Arquitectura maya

La arquitectura maya se caracteriza por elevados templos piramidales y palacios ornamentados que se construyeron en todos los centros mayas de Mesoamérica, desde El Tajín en el norte hasta Copán en el sur.

La cultura maya abarcó territorios que corresponden a los actuales México, Guatemala y el norte de Honduras que ya es parte de América Central. Hacia el siglo IV se trasladaron al norte de Yucatán.

La religión ocupó el centro de la cultura Maya, esta se basaba en la permanente lucha entre los dioses del bien y el mal. Los Mayas han sido calificados como los griegos del nuevo mudo, siendo la más notable expresión del antiguo espíritu mexicano. Conocieron la astronomía, las matemáticas, la política y la administración del Estado. Su escritura jeroglífica se puede comparar con las de Egipto, Babilonia y China.

La civilización maya estaba formada por estados independientes de la ciudad y, en consecuencia, existen variaciones regionales en la arquitectura maya, pero casi todos los edificios se construyeron con una atención precisa a la posición y el diseño, y prevalece un estilo general. Plataformas elevadas de varios niveles, enormes pirámides escalonadas, techos abovedados, escaleras monumentales y exteriores decorados con esculturas. Y las molduras de los glifos mayas, las formas geométricas y la iconografía de la religión, como las máscaras de serpientes, son características típicas de la arquitectura maya. Curiosamente, a diferencia de muchas otras culturas, la arquitectura maya no hace distinciones particulares entre edificios religiosos y no religiosos.

Características de la Arquitectura Maya

  • Siguen las normas tradicionales mexicanas; construyen sobre bases en forma de pirámide truncada, templos, observatorios y palacios, a los que accede por medio de majestuosas escalinatas.
  • Utilizan la piedra labrada y el mortero de cal.
  • Emplean la falsa bóveda en los edificios pequeños, es uno arquitectura esencialmente adintelada.
  • Como elementos de sopor te utilizan columnas y pilare: monolíticos.

La mayoría de los edificios mayas se construyeron sobre plataformas con conexión a tierra, que varían en altura desde un metro hasta cuarenta y cinco, dependiendo de su tamaño. Estas plataformas estaban hechas de piedras, mientras que las paredes de tierra estaban cubiertas de mortero o piedras.

Los techos con bóvedas falsas y los arcos de piedra apilados, como una escalera invertida, a menudo se usaban, lo que resultaba en una intención similar a la de los arcos romanos, que podían superar grandes luces, pero porque no eran tan conscientes. sobre eso, solo tenían pequeños espacios. Esto dio lugar a una gran contradicción, ya que los edificios monumentales, como los palacios y los templos, tenían pequeños espacios internos y la decoración también era una parte importante de sus edificios.

Hay tres tipos principales de construcciones:

  • Templos
  • Palacios
  • Observatorios
  • Además, están las viviendas.

La arquitectura maya se considera ceremonial porque se desarrolló a partir de las necesidades sociales de su gente y también estuvo marcada por la construcción de monumentos suntuosos.

Las técnicas de construcción han sido refinadas durante más de 2000 años, lo que resulta en un desarrollo arquitectónico nunca antes encontrado en ninguna civilización. La arquitectura maya consistió principalmente en palacios, templos y tumbas, y el urbanismo fue altamente desarrollado y sirvió como referencia en varios aspectos de la estructura urbana de las civilizaciones de hoy.

Influencias y materiales de la Arquitectura Maya

Los mayas eran conscientes y admiradores de las culturas mesoamericanas que les habían precedido, especialmente los olmecas y de Teotihuacán, por lo que se inspiraron en esta herencia mesoamericana cuando desarrollaron su propia arquitectura.

Los arquitectos mayas utilizaron materiales locales disponible en su entorno, tales como la madera y la piedra caliza  obtenida de los yacimiento Palenque y Tikal, piedra arenisca en Quiriguá y toba volcánica en Copán. Los bloques fueron cortados usando herramientas de piedra solamente. El cemento de cal quemada se usó para crear una forma de concreto y, ocasionalmente, se usó como mortero, al igual que el lodo simple. Las superficies exteriores estaban recubiertas con estuco y decoradas con tallas en alto relieve o esculturas tridimensionales.

La civilización maya usó herramientas muy simples para construir sus estructuras. Las herramientas más utilizadas fueron las piedras que se encuentran en las áreas circundantes. La piedra caliza era una gran parte de la fabricación de herramientas mayas, ya que la piedra caliza era geográficamente muy abundante en la mayoría de los asentamientos. Las ubicaciones de las ciudades mayas fueron elegidas teniendo en cuenta el acceso a las piedras necesarias. Esto permitió que la mayoría de las canteras estuvieran justo fuera de la ciudad para facilitar el acceso a los bloques necesarios para la construcción.

Mapa del centro de Copán, arquitectura maya
Mapa del centro de Copán.

Urbanismo

Las ciudades mayas muestran evidencia de planificación urbana deliberada y los monumentos a menudo se presentan en un patrón radial que incorpora amplias plazas. La topografía generalmente determinaba dónde se construían los edificios más grandes (ver, por ejemplo, Palenque, donde se utilizaba el levantamiento de rocas naturales), pero también podían conectarse a través de vías elevadas y estucadas (bajos) dentro de un solo complejo sagrado.

Los edificios en sí mismos estaban orientados a lo largo de, por ejemplo, un eje norte-sur, y estaban posicionados para aprovechar los eventos solares y otros eventos celestes o líneas de visión. Los edificios también se pueden ubicar para aprovechar panoramas naturales o incluso para imitar la vista, como en el juego de pelota en Copan.

Edificios notables de la arquitectura maya

Plataformas ceremoniales

Estas eran comúnmente plataformas de piedra caliza con paredes de menos de cuatro metros de altura donde se celebraban ceremonias públicas y ritos religiosos. Construidos en las grandes plataformas, al menos se destacaban con figuras talladas en piedra y, a veces, tzompantli o una estaca que se usaba para mostrar las cabezas de las víctimas generalmente derrotadas en los juegos de pelota mesoamericanos.

Palacios

Grandes y generalmente muy decorados, los palacios se ubicaban cerca del centro de la ciudad y albergaban a la élite de la población. Dichos edificios consistían en varias cámaras pequeñas o al menos un patio interior, que parecían servir como residencia para una persona o un pequeño grupo familiar decorado, tienen secciones con techos abovedados, es decir, las piedras planas se apilaban una sobre otra, ligeramente superpuestas, de modo que formaban un espacio lo suficientemente estrecho como para poder cubrirlas con un solo capstone.

El apoyo adicional a estas bóvedas inestables fue dado por la adición de un lazo de madera. Esta técnica se refinó aún más en Palenque, donde la pared central de los pasillos paralelos podía soportar la estructuras exterior del techo, la cual presentaba un efecto de celosía en piedra.

El uso de techos de corbel también se puede ver en el entierro interno.cámaras de algunas pirámides, en particular la tumba de Kink Pakal en el interior del Templo de las Inscripciones en Palenque. Otra innovación para aumentar la integridad estructural de los techos se encuentra en Uxmal y especialmente en el edificio Nunnery Quadrangle (pre-1000 CE), que tiene piedras con forma de bota en sus bóvedas.

Cuadrángulo del convento de monjas, Uxmal
Cuadrángulo del convento de monjas, Uxmal

El complejo Nunnery en Uxmal también es un buen recordatorio de que las residencias reales mayas también tenían funciones religiosas y fueron diseñadas, como las pirámides del templo, para representar visualmente la vista maya del cosmos. El edificio norte del Convento tiene 13 entradas: los niveles de los cielos, el edificio sur tiene 9 – los niveles de Xibalba, y el edificio oeste tiene 7 – el número místico maya de la tierra.

Los edificios mayas más grandes podrían tener columnatas (o más comúnmente muelles) y torres. El mejor ejemplo de supervivencia es el palacio en Palenque con su torre única de tres pisos.

El juego de pelota de la ciudad maya de copan . El juego era popular en Mesoamérica y el objetivo era colocar una pelota de goma en un aro colocado en las paredes laterales.

Grupos E

Los estudiosos han denominado «Grupo E» la formación a menudo encontrada de tres pequeños edificios, siempre al oeste de las ciudades, y su recurrencia es un misterio intrigante.

Estas construcciones siempre incluyen al menos una pequeña pirámide del templo al oeste de la plaza principal que ha sido aceptada como un observatorio debido a su posición precisa en relación con el sol cuando se ve desde la pirámide principal en los solsticios y equinoccios. Otras tesis sugieren que su ubicación reproduce o al menos se relaciona con la historia de la creación del universo según la mitología maya, ya que muchos de sus adornos a menudo se refieren a ella.

Pirámides y Templos

A menudo, los templos religiosos más importantes estaban en la cima de las pirámides mayas, supuestamente el lugar más cercano al cielo. Aunque hallazgos recientes apuntan al uso extensivo de las pirámides como tumbas, los templos rara vez parecen haber contenido tumbas. La falta de cámaras funerarias indica que el propósito de tales pirámides no es servir como tumbas y si las cierran es incidental.

A través de las empinadas escaleras, a los sacerdotes y oficiales se les permitía acceder a la cumbre de la pirámide, donde había tres pequeñas cámaras con fines rituales. Los templos sobre las pirámides, de más de 70 metros de altura, como en El Mirador, desde donde se podía ver el horizonte en la distancia, eran impresionantes y espectaculares, estructuras ricamente decoradas. Comúnmente tenían una cresta en el techo, o una gran pared que teorizaría podría haberse usado para escribir signos rituales para que todos los vieran.

Como ocasionalmente eran las únicas estructuras que excedían la altura de la jungla, las crestas de los templos fueron cuidadosamente talladas con representaciones de los gobernantes que se podían ver desde grandes distancias. Debajo de los orgullosos templos estaban las pirámides que en última instancia eran una serie de plataformas divididas por empinadas escaleras que daban acceso al templo.

Templo de las Inscripciones, Palenque.
Templo de las Inscripciones, Palenque.

El templo de las Inscripciones de Palenque, construido c. 700 CE, es un ejemplo modelo de la estructura de un templo maya. La pirámide es rica en significado simbólico con nueve niveles exteriores que representan los nueve niveles de Xibalba, el inframundo maya, y un pasadizo secreto de 13 niveles que desciende a la tumba del rey Pakal en el interior que representa los 13 niveles de los cielos mayas.

Observatorios astronómicos

Los mayas fueron astrónomos excepcionales y mapearon las fases y cursos de varios cuerpos celestes, especialmente la Luna y Venus.

Muchos de sus templos tenían ventanas y vistas demarcadas (y probablemente otros aparatos) para rastrear y medir el progreso de las rutas de objetos observados. Los templos redondeados, casi siempre relacionados con Kukulcán, son quizás los más observados como observatorios por los guías turísticos más modernos de las ruinas, pero no hay evidencia de que su uso fuera exclusivamente para este propósito.

Varios templos piramidales han sido marcados con puntos de mira para indicar que también se han realizado observaciones astronómicas.

Campos de pelota

Un aspecto del estilo de vida mesoamericano es su juego de pelota ritual y sus campos o estadios, que se construyeron a gran escala en todo el imperio maya.

Estos estadios generalmente estaban ubicados en los centros de las ciudades. Estos eran grandes espacios entre dos lados de plataformas paralelas escalonadas en forma de «I» o rampas dirigidas a una plataforma ceremonial o templo más pequeño. Tales campos se encontraron en la mayoría de las ciudades mayas, excepto en las más pequeñas.

Los campos de pelota  involucraban a dos equipos de jugadores que intentaban hacer rebotar una pelota de goma a través de un solo anillo sin usar las manos o los pies, el juego de pelota clásico Maya más espléndido se encuentra en Copan, sus elegantes lados inclinados enmarcan perfectamente la vista lejana de las colinas.

El juego de pelota en Uxmal es inusual ya que sus lados son verticales y un ejemplo en Tikal tiene una triple cancha única. El juego de pelota podría tener un significado religioso, ya que los perdedores serían sacrificados a los dioses, y la orientación de la corte está, por lo tanto, típicamente posicionada entre el norte y el sur (celeste y bajo mundo respectivamente) y una parte integral del complejo sagrado de la ciudad.

Legado de la arquitectura maya

La arquitectura maya, entonces, pasaría el bastón arquitectónico de la antigua Mesoamérica a culturas posteriores como la civilización tolteca y los aztecas, especialmente en los centros conocidos de XochicalcoChichen Itza , Mitla y Tenochtitlan. La influencia de la arquitectura maya incluso se extendió hasta el siglo XX antes de Cristo cuando arquitectos como Frank Lloyd Wright y Robert Stacy-Judd incorporaron elementos de la arquitectura maya en sus edificios.

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