Arquitectura maya

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La arquitectura maya se caracteriza por elevados templos piramidales y palacios ornamentados que se construyeron en todos los centros mayas de Mesoamérica, desde El Tajín en el norte hasta Copán en el sur.

La civilización maya estaba formada por estados independientes de la ciudad y, en consecuencia, existen variaciones regionales en la arquitectura maya, pero casi todos los edificios se construyeron con una atención precisa a la posición y el diseño, y prevalece un estilo general. Plataformas elevadas de varios niveles, enormes pirámides escalonadas, techos abovedados, escaleras monumentales y exteriores decorados con esculturas. Y las molduras de los glifos mayas, las formas geométricas y la iconografía de la religión, como las máscaras de serpientes, son características típicas de la arquitectura maya. Curiosamente, a diferencia de muchas otras culturas, la arquitectura maya no hace distinciones particulares entre edificios religiosos y no religiosos.

Influencias y materiales de la Arquitectura Maya

Los mayas eran conscientes y admiradores de las culturas mesoamericanas que les habían precedido, especialmente los olmecas y de Teotihuacán, por lo que se inspiraron en esta herencia mesoamericana cuando desarrollaron su propia arquitectura.

Los arquitectos mayas utilizaron materiales locales disponible en su entorno, tales como la madera y la piedra caliza  obtenida de los yacimiento Palenque y Tikal, piedra arenisca en Quiriguá y toba volcánica en Copán. Los bloques fueron cortados usando herramientas de piedra solamente. El cemento de cal quemada se usó para crear una forma de concreto y, ocasionalmente, se usó como mortero, al igual que el lodo simple. Las superficies exteriores estaban recubiertas con estuco y decoradas con tallas en alto relieve o esculturas tridimensionales.

La civilización maya usó herramientas muy simples para construir sus estructuras. Las herramientas más utilizadas fueron las piedras que se encuentran en las áreas circundantes. La piedra caliza era una gran parte de la fabricación de herramientas mayas, ya que la piedra caliza era geográficamente muy abundante en la mayoría de los asentamientos. Las ubicaciones de las ciudades mayas fueron elegidas teniendo en cuenta el acceso a las piedras necesarias. Esto permitió que la mayoría de las canteras estuvieran justo fuera de la ciudad para facilitar el acceso a los bloques necesarios para la construcción.

Mapa del centro de Copán, arquitectura maya
Mapa del centro de Copán.

Urbanismo

Las ciudades mayas muestran evidencia de planificación urbana deliberada y los monumentos a menudo se presentan en un patrón radial que incorpora amplias plazas. La topografía generalmente determinaba dónde se construían los edificios más grandes (ver, por ejemplo, Palenque, donde se utilizaba el levantamiento de rocas naturales), pero también podían conectarse a través de vías elevadas y estucadas (bajos) dentro de un solo complejo sagrado.

Los edificios en sí mismos estaban orientados a lo largo de, por ejemplo, un eje norte-sur, y estaban posicionados para aprovechar los eventos solares y otros eventos celestes o líneas de visión. Los edificios también se pueden ubicar para aprovechar panoramas naturales o incluso para imitar la vista, como en el juego de pelota en Copan.

Pirámides

Las pirámides mayas que se elevan sobre la selva circundante, como el Templo IV de 65 metros de altura en Tikal (siglo VIII), se encuentran entre las imágenes más famosas de la  América antigua. Las pirámides se usaron no solo como templos y puntos focales para las prácticas religiosas mayas donde se hacían ofrendas a los dioses, sino también como tumbas gigantescas para gobernantes fallecidos, sus compañeros, víctimas sacrificiales y bienes preciosos.

Así mismo, las pirámides también se agrandaban periódicamente de modo que sus interiores, cuando se excavaban, a veces revelaban una serie de pirámides completas, pero en disminución, a menudo aún con su decoración de estuco de color original. Además, los santuarios individuales podrían amalgamarse en un solo complejo gigante a lo largo del tiempo cuando los gobernantes mayas intentaron impresionar a sus súbditos y dejar una marca duradera en su reinado. Un buen ejemplo de este desarrollo se puede ver en la Acrópolis Norte de Tikal.

Templo de las Inscripciones, Palenque.
Templo de las Inscripciones, Palenque.

El templo de las Inscripciones de Palenque, construido c. 700 CE, es un ejemplo modelo de la estructura de un templo maya. Una sola escalera empinada sube varios niveles para alcanzar una plataforma superior rematada por una sola estructura con varias cámaras. La pirámide es rica en significado simbólico con nueve niveles exteriores que representan los nueve niveles de Xibalba, el inframundo maya, y un pasadizo secreto de 13 niveles que desciende a la tumba del rey Pakal en el interior que representa los 13 niveles de los cielos mayas.

Palacios

Los edificios mayas más grandes que se usan como palacios y centros administrativos, como los templos, con frecuencia tienen secciones con techos abovedados, es decir, las piedras planas se apilaban una sobre otra, ligeramente superpuestas, de modo que formaban un espacio lo suficientemente estrecho como para poder cubrirlas con un solo capstone. El apoyo adicional a estas bóvedas inestables fue dado por la adición de crossties de madera. Esta técnica se refinó aún más en Palenque, donde la pared central de los pasillos paralelos paralelos podía soportar estructuras exteriores de peine de techo que presentaban un efecto de celosía en piedra.

El uso de techos de corbel también se puede ver en el entierro interno.cámaras de algunas pirámides, en particular la tumba de Kink Pakal en el interior del Templo de las Inscripciones en Palenque. Otra innovación para aumentar la integridad estructural de los techos se encuentra en Uxmal y especialmente en el edificio Nunnery Quadrangle (pre-1000 CE), que tiene piedras con forma de bota en sus bóvedas.

Cuadrángulo del convento de monjas, Uxmal
Cuadrángulo del convento de monjas, Uxmal

El complejo Nunnery en Uxmal también es un buen recordatorio de que las residencias reales mayas también tenían funciones religiosas y fueron diseñadas, como las pirámides del templo, para representar visualmente la vista maya del cosmos. El edificio norte del Convento tiene 13 entradas: los niveles de los cielos, el edificio sur tiene 9 – los niveles de Xibalba, y el edificio oeste tiene 7 – el número místico maya de la tierra.

Los edificios mayas más grandes podrían tener columnatas (o más comúnmente muelles) y torres. El mejor ejemplo de supervivencia es el palacio en Palenque con su torre única de tres pisos.  El juego de pelota de la ciudad maya de copan . El juego era popular en Mesoamérica y el objetivo era colocar una pelota de goma en un aro colocado en las paredes laterales.

Juegos de pelota

Utilizado para jugar el juego de pelota de Mesoamérica, que involucraba a dos equipos de jugadores que intentaban hacer rebotar una pelota de goma a través de un solo anillo sin usar las manos o los pies, el juego de pelota clásico Maya más espléndido se encuentra en Copan. Construido en c. 800 CE, sus elegantes lados inclinados enmarcan perfectamente la vista lejana de las colinas. El juego de pelota en Uxmal es inusual ya que sus lados son verticales y un ejemplo en Tikal tiene una triple cancha única. El juego de pelota podría tener un significado religioso, ya que los perdedores serían sacrificados a los dioses, y la orientación de la corte está, por lo tanto, típicamente posicionada entre el norte y el sur (celeste y bajo mundo respectivamente) y una parte integral del complejo sagrado de la ciudad.

Legado de la arquitectura maya

La arquitectura maya, entonces, pasaría el bastón arquitectónico de la antigua Mesoamérica a culturas posteriores como la civilización tolteca y los aztecas, especialmente en los centros conocidos de XochicalcoChichen Itza , Mitla y Tenochtitlan. La influencia de la arquitectura maya incluso se extendió hasta el siglo XX antes de Cristo cuando arquitectos como Frank Lloyd Wright y Robert Stacy-Judd incorporaron elementos de la arquitectura maya en sus edificios.

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