La antigua basílica romana: arquitectura y visión general

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Explora la historia, la arquitectura y el uso de la basílica romana. Luego pon a prueba tu comprensión de la antigua ingeniería romana, la innovación, la arquitectura y la cultura.

¿Qué es una basílica?

Si te pidiera que te encontraras en la basílica, puedes pensar que te estoy invitando a la iglesia. Las iglesias cristianas modernas se llaman basílicas porque los antiguos cristianos romanos, que no tenían lugares para reunirse y adorar, se congregarían en edificios públicos llamados basílicas.basílica romana

Una basílica romana, sin embargo, era un edificio público que se utilizaba principalmente para tribunales legales y asuntos comerciales. Dado que todas las ciudades construidas por los romanos fueron diseñadas en los mismos planes, cada ciudad romana tenía una basílica. Las basílicas siguieron un estilo general de arquitectura que hizo que el edificio tuviera una forma aproximadamente rectangular, y siempre tenían un techo. La basílica más antigua conocida fue construida en el Foro de Roma en 184 a. C. por Cato el Viejo y se llama la Basílica de Porcia. Al final del Imperio Romano, el Foro solo tenía al menos siete basílicas.

Arquitectura de la basílica romana

La basílica romana se construyó utilizando filas de columnas para crear pasillos dentro del edificio y agregar una fortaleza arquitectónica que permitió construir una segunda historia sobre el pasillo central. Una larga fila de columnas se llama columnata.

El pasillo central generalmente fue diseñado para ser más ancho que los laterales para crear una sensación de apertura. En uno o ambos extremos del edificio se llamaba ábside, una sección semicircular cubierta por una cúpula. El ábside usualmente tenía una plataforma ligeramente elevada llamada estrado. En esta figura o bien una estatua de un dios romano, típicamente Júpiter, o el asiento donde se sentaba un juez o magistrado para escuchar asuntos legales.

Los romanos pudieron construir complejos masivos como este debido a una ingeniosa innovación de ingeniería: el concreto. Los edificios griegos generalmente no podían tener varias historias porque la piedra era un material demasiado pesado para sostener. No podían tener techos abovedados por la misma razón.

Los romanos no fueron los primeros en usar el concreto, pero sí fueron los primeros en usarlo como material de construcción. Otras culturas pueden haber usado concreto para anclar columnas o parches, pero los romanos refinaron la receta y descubrieron que era más liviana y resistente que la piedra, ocupaban menos espacio y podían cortar ventanas sin comprometer la pared. También era mucho más barato que la piedra y se vertió en la forma deseada, en lugar de construirse. La asequibilidad del hormigón es una de las razones por las que los romanos pudieron construir tantas cosas en todo su imperio.

La base de la arquitectura concreta fue la bóveda de cañón. Esta es una extensión de un arco como una estructura larga similar a un túnel.

basílica romana
Bóveda de cañon

Dos bóvedas de cañón que se intersecan en ángulo recto crean una Bóveda de arista. Esto permite más espacio abierto porque el peso del concreto es soportado por la intersección, no por toda la pared.Bóveda de arista

Una serie de estos crea una apariencia de columnas con mucho espacio abierto e iluminación natural.

Resumen de la lección

La basílica romana era un edificio público utilizado durante el imperio romano. Tiende a ser largo y rectangular, con secciones semicirculares en los extremos llamados ábsides. Un juez se sentaría en una plataforma elevada llamada un estrado en el ábside para escuchar asuntos legales.

Las basílicas fueron apoyadas por el uso innovador del concreto gracias a los romanos y las Bóveda de arista, que se cruzaban en forma de túneles por medio a bóvedas de cañón, lo que hacía que los edificios fueran más ligeros, más baratos y más espaciosos con luz natural. La basílica era un lugar donde las personas se podían mezclar, mezclar, discutir negocios y debatir leyes. También era un lugar donde los grupos de personas podían reunirse o congregarse, como los primeros cristianos sin ningún otro lugar al que ir.

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