Historia de los materiales y técnicas arquitectónicas

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La arquitectura tiene una historia que abarca miles de años. En cierto modo, ha cambiado mucho en ese tiempo. A su ves ha dado otras formas, realmente no lo ha hecho. En esta lección, veremos la historia de los materiales y las técnicas.

Arquitectura desde el neolítico

Alrededor de 10,000 a 9,000 aC, el clima de la tierra comenzó a ser más cálido, más húmedo y más templado de lo que había sido durante la Edad de Hielo. En muchas partes del mundo, este clima más cálido hizo que las plantas comestibles fueran tan confiables que las personas no tenían que desplazarse para encontrar comida. Podrían vivir de estas plantas durante todo el año, cuidarlas y criarlas para hacerlas aún mejores.

Reconstrucción de una casa neolítica en Alemania

Este fue el invento de la agricultura, una transición que llamamos la Revolución Neolítica, y cambió todo. Las sociedades de cazadores / recolectores nómadas dejaron de moverse y se establecieron, lo que significaba que tenían la oportunidad de desarrollar algo completamente nuevo: estructuras permanentes. Desde estos humildes comienzos, la arquitectura se ha definido por los gustos estéticos de las culturas que la desarrollaron, las necesidades físicas de refugio y, por supuesto, los materiales y las técnicas disponibles.

Madera y ladrillo

Desde los albores del Neolítico, dos materiales han dominado la arquitectura más que ningún otro. La arquitectura de la madera fue probablemente una de las primeras, ya que la gente arregló palos sobre fosos en el suelo y los cubrió con pieles y pieles para obtener calor. A medida que las sociedades se establecieron y la gente pudo poner más esfuerzo en la arquitectura, la construcción de madera se hizo más avanzada.

Es bastante fácil hacer una pared de madera, pero ¿cómo se atraviesa? Necesitas una puerta. Uno de los primeros grandes desarrollos en la madera fue el sistema de poste y dintel que tiene dos palos colocados verticalmente, con otro palo colocado horizontalmente encima de ellos (piense en Stonehenge).

Esta es la base de básicamente toda la arquitectura, un sistema simple que permite a las personas comenzar a hacer estructuras más grandes y complejas. Pronto podrían traducir esto en otros materiales también. Por ejemplo, al hornear arcilla al sol, los antiguos hacían ladrillos, que eran más resistentes que la madera. Los ladrillos eran una verdadera innovación de la era neolítica; las personas nómadas no tenían el tiempo ni los recursos para hornear arcilla y organizarlas en estructuras permanentes.

Arquitectura de piedra

La madera y los ladrillos se encuentran entre los materiales más utilizados en la historia de la arquitectura, y el sistema de postes y dinteles sigue siendo la base de muchas prácticas de construcción hasta el día de hoy. Sin embargo, los primeros desarrollos arquitectónicos en el Neolítico llevaron a experimentos con otros materiales, como la piedra.

Los seres humanos han estado utilizando la piedra para hacer estructuras durante mucho tiempo, pero la piedra es un desafío singular. Como la piedra es mucho más pesada que la madera o el ladrillo, es muy difícil hacer estructuras de piedra independientes, por lo que la mayoría de las primeras casas de piedra se construyeron en pozos hundidos, utilizando la tierra para reforzar las paredes de piedra, y los techos estaban cubiertos de paja o de madera. .

No fue hasta el surgimiento de las verdaderas civilizaciones que la arquitectura de piedra comenzó a crecer. Culturas como los mesopotámicos, los egipcios, los harapenses y los mayas se volvieron tan sofisticados y estables que podían dedicar recursos a la educación, desarrollando clases de ingenieros y matemáticos. Estas personas educadas aprendieron a apilar rocas de manera que distribuyeran el peso, siendo la primera y más obvia la pirámide. A partir de estas primeras estructuras de piedra independientes, los antiguos constructores aprendieron cómo hacer templos de piedra básicos, apoyados por filas de columnas para sostener los techos pesados.

La arquitectura de piedra temprana estaba limitada por las restricciones de peso, y la mayoría de los templos de piedra todavía tenían techos de madera o ladrillo. Las primeras personas que realmente aprendieron a traducir las ideas de la arquitectura de madera en piedra fueron los antiguos griegos. Obsesionados con el estudio de las matemáticas y la ingeniería, los griegos construyeron las primeras estructuras independientes hechas completamente de piedra.

Los avances de los griegos fueron mantenidos por los antiguos romanos, quienes agregaron una innovación de ingeniería propia: el arco. Los templos griegos requerían muchas columnas porque toda la estructura era una extensión de la arquitectura de madera; Cada columna era un poste que sostenía un dintel de piedra muy largo. Sin embargo, el arco dispersó el peso hacia afuera en lugar de hacerlo directamente hacia abajo, como lo hace una viga recta. Esto permitió a los romanos construir estructuras más grandes con menos soportes internos.

Hormigón

Los romanos también desarrollaron un nuevo material de construcción mezclando ceniza volcánica con cal y trozos de roca. A esto lo llamamos concreto.

Historia de los materiales y técnicas arquitectónicas
El Panteón fue una de las grandes maravillas arquitectónicas del mundo antiguo.

El hormigón era un material fuerte que, a diferencia de la piedra, se podía verter en cualquier forma, lo que lo hacía muy versátil. Al combinar su amor por los arcos con el concreto, los romanos pudieron construir la primera cúpula independiente en el mundo antiguo en el Panteón.

Hierro y acero

Durante siglos, personas de todo el mundo continuaron desarrollando madera, ladrillo, piedra y hormigón como materiales arquitectónicos. Sin embargo, se produjeron otros materiales, si no se utilizaron ampliamente. Tanto el hierro como el acero se produjeron en algunas cantidades durante mucho tiempo antes de que se hicieran populares en arquitectura. La primera cultura en intentar esto fue China en el siglo séptimo, pero abandonaron la práctica. El metal era visto como bueno para los soportes, las uñas y los alfileres, pero la mayoría de la gente creía que era demasiado pesado para el marco de las estructuras.

El puente de hierro de Coalbrookdale
El puente de hierro de Coalbrookdale

Esto comenzó a cambiar en el siglo XVIII, cuando un productor de hierro en Inglaterra decidió anunciar la calidad de su hierro forjado usándolo para hacer un puente independiente. El Puente de Hierro de Coalbrookdale fue el primero de su tipo, con un marco de hierro expuesto que convenció a la gente de que la arquitectura de marco de hierro era posible. A fines del siglo XIX, el hierro forjado se utilizaba por su fuerza, lo que permitía a las personas crear estructuras de nueva altura y tamaño, como la Torre Eiffel. En unas pocas décadas, las mejoras tecnológicas en el acero hicieron este material más disponible y asequible, lo que llevó a los rascacielos de principios del siglo XX.

La construcción de acero y hierro se basa en la resistencia de estos materiales, pero muchas de las suposiciones subyacentes sobre la arquitectura han cambiado relativamente poco desde la antigüedad. Las técnicas básicas que construyeron los rascacielos modernos todavía se pueden ver en estructuras de piedra, poste y dintel de la antigua Grecia, arcos de la antigua Roma y tradiciones basadas en la madera de todo el mundo. Los materiales son más fuertes, pero los conceptos básicos son los mismos.

Resumen

La verdadera arquitectura surgió con la invención de la agricultura, la Revolución Neolítica y el establecimiento de sociedades permanentes que necesitaban estructuras permanentes. Desde el principio, la forma de la arquitectura fue definida por los materiales y técnicas disponibles.

Las primeras estructuras independientes fueron hechas de madera o ladrillo y se basaron en un sistema básico de poste y dintel (dos palos verticales con uno horizontal en la parte superior). Pasarían siglos antes de que apareciera la arquitectura de piedra independiente en las pirámides y templos, y no hasta la antigua Grecia que la gente pudiera hacer estructuras completamente de piedra.

Los romanos desarrollaron estas innovaciones al desarrollar el arco, que dispersó el peso de manera más efectiva que el poste y el dintel. También comenzaron a construir en Concreto mezclando ceniza volcánica con cal y trozos de roca. Desde finales del siglo XIX, el hierro y el acero se han convertido en materiales de construcción importantes, pero muchas de nuestras técnicas e ideas básicas sobre arquitectura no han cambiado realmente desde las primeras estructuras.

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