¿Qué es el yeso?

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El yeso es un mineral y es sulfato de calcio hidratado en forma química. El yeso juega un papel muy importante en el control de la velocidad de endurecimiento del cemento, por lo que generalmente se lo denomina agente retardante del cemento. Se utiliza principalmente para regular el tiempo de fraguado del cemento y es un componente indispensable.

El yeso es uno de los materiales más usados ​​en obras hoy en día, posee varias funcionalidades siendo utilizado de diversos modos:

  • En construcciones;
  • Acabados de revocos en techos;
  • Producción de descenso;
  • y divisorias (en ese caso en conjunto con el cartón que vamos a hablar más adelante).

Fuera de la construcción civil el yeso todavía se utiliza en aparatos ortopédicos, prótesis dentales, confección de formas y moldes, inmovilización y abono. El yeso también es un óptimo aislante térmico debido a un bajo coeficiente de conductividad térmica.

El yeso es un material mineral producido a partir de la materia prima Gipsita. La gipsita se calienta y luego se baja en polvo. Este polvo es el yeso, y debe ser humedecido con agua en volumen de un tercio de su propio peso, formando así una masa plástica que se expande y endurece después de unos diez minutos.

La gipsita es bastante abundante en todo el mundo, en Brasil se encuentra, principalmente, en los estados de Maranhão, Ceará, Río Grande del Norte, Piauí y Pernambuco que son terrenos de origen en el período cretáceo de formación marina.

Pero en Brasil, la utilización de yeso aún es muy reducida en comparación con los mayores productores del material en el mundo que son Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea, principalmente en Francia y España.

En general, el yeso se encuentra en el color blanco, pero algunas impurezas pueden hacerlo grisáceo, amarillento, rosado o marrón.

¿Qué es el yeso?

El yeso es un mineral natural que se extrae de los depósitos formados por antiguos fondos marinos como materia prima. Compuesto por sulfato de calcio y agua, se utiliza para una variedad de usos industriales, industriales y agrícolas. Su color es blanco, gris, amarillo, rojo, marrón. Una propiedad importante del yeso es que es naturalmente resistente al fuego.

¿Sabías?

El famoso Monumento Monumento nacional de las Arenas Blancas en Nuevo México es en realidad una cama de cristales de yeso.

El yeso, también conocido como sulfato de calcio hidratado, es un mineral que se encuentra comúnmente en las evaporitas marinas, y en las formaciones sedimentarias del Pérmico y Triásico. También se puede encontrar en lagos salinos, pizarra, piedra caliza, piedra caliza dolomítica, rocas sedimentarias, aguas termales y algunas cuevas, donde el aire es lo suficientemente seco como para facilitar la deposición de este mineral. Los campos de fumarolas son otro lugar donde se puede encontrar yeso. Una fumarola es básicamente una abertura en la superficie de la Tierra a través de la cual salen vapor y gases volcánicos.

El yeso es un componente importante de la roca de la capa superior, una formación de roca de yeso y anhidrita. Aunque los depósitos de yeso se pueden encontrar en varios países, sus mayores productores son los Estados Unidos, Francia, Italia, Canadá, Australia y Gran Bretaña. En los Estados Unidos, el yeso se produce principalmente en Nueva York, Virginia, Ohio, Michigan, Texas, Nevada y California. A continuación, se presenta una breve discusión sobre los usos y propiedades físicas del yeso, y sobre cómo se forma este mineral en la naturaleza.

¿Cómo se forma el yeso?

El yeso se compone de oxígeno, calcio, azufre, y agua, y su fórmula química es CaSO 4 · 2H 2 O. Los lechos de yeso se formaron debido a la evaporación del agua de las cuencas marinas prehistóricas masivas. Cuando el agua se evapora, los minerales presentes en ella se concentran y cristalizan. El yeso se forma cuando, debido a la evaporación, el azufre presente en el agua se une con el oxígeno para formar un sulfato. El sulfato luego se combina con calcio y agua para formar yeso.

El yeso también se puede sintetizar. El yeso sintético se obtiene principalmente de centrales eléctricas de carbón, como un subproducto de la desulfuración de gases de combustión. Los gases de combustión se producen cuando el carbón se quema para generar electricidad, y estos gases contienen dióxido de azufre. De acuerdo con el mandato dado por las Enmiendas a la Ley de Aire Limpio de 1990, el dióxido de azufre debe ser eliminado de los gases de combustión para controlar la contaminación ambiental. El proceso de depuración de azufre de los gases de combustión da como resultado la producción de varios subproductos, incluido el yeso.

Propiedades del yeso

El yeso es un mineral suave, que es moderadamente soluble en agua. La solubilidad en agua de este mineral se ve afectada por la temperatura. A diferencia de otras sales, el yeso se vuelve menos soluble en agua a medida que aumenta la temperatura. Esto se conoce como solubilidad retrógrada, que es una característica distintiva del yeso.

El yeso es generalmente de color blanco, incoloro o gris. Pero a veces, también se puede encontrar en los tonos rosa, amarillo, marrón y verde claro, principalmente debido a la presencia de impurezas.

Los cristales de yeso pueden ser transparentes o translúcidos con un brillo vítreo a perlado. A veces, los cristales de yeso pueden ser bastante grandes, y se considera que son algunos de los cristales más grandes que se encuentran en la naturaleza.

Algunos cristales pueden ser flexibles, que pueden doblarse aplicando presión. Pero, cuando se libera la presión, los cristales no vuelven a su forma original, ya que no son elásticos.

Los cristales de yeso a veces se encuentran en una forma que se asemeja a los pétalos de una flor. Este tipo de formación se conoce como “rosa del desierto”, ya que se producen principalmente en áreas áridas o terrenos desérticos.

Se sabe que el yeso tiene una conductividad térmica baja, razón por la cual se usa en la fabricación de paredes secas o paneles de yeso. El yeso también es conocido como un aislante natural.

 Cuando el yeso se calienta, pierde agua y se convierte en hemihidrato de sulfato de calcio, lo que comúnmente se conoce como “bassanita”. El calentamiento adicional de este mineral produce sulfato de calcio anhidro o anhidrita.

¿Cuándo se agrega el yeso en el cemento?

En el proceso de fabricación del cemento, se forman los clinkers. Estos clinkers de cemento se enfrían y se agregan con una pequeña cantidad de yeso. La mezcla luego se envía al proceso de molienda final. Para el cemento Portland ordinario, se mantiene entre el 3 y el 4% y en el caso del cemento de fraguado rápido, se puede reducir hasta el 2,5%.

Papel del yeso en el cemento

El propósito principal de agregar yeso en el cemento es ralentizar el proceso de hidratación del cemento una vez que se mezcla con agua.

El proceso involucrado en la hidratación del cemento es que, cuando el agua se agrega al cemento, comienza a reaccionar con el C3A y se endurece. El tiempo empleado en este proceso es muy bajo, lo que no permite el tiempo de transporte, mezcla y colocación.

Cuando se agrega yeso al cemento y se le agrega agua, la reacción con las partículas de C3A se convierte en lugar de ettringita. Esta ettringita se forma inicialmente como cristales de grano muy fino, que forman un recubrimiento en la superficie de las partículas de C3A. Estos cristales son demasiado pequeños para salvar los huecos entre las partículas de cemento. La mezcla de cemento, por lo tanto, permanece plástica y trabajable.

El tiempo permitido para mezclar, transportar y colocar juega un papel importante en la resistencia, la composición y la capacidad de trabajo del concreto. Como el yeso retarda el proceso de hidratación, se denomina agente retardante del cemento.

Efectos del yeso en el cemento

  1. El yeso previene el fraguado instantáneo del cemento durante la fabricación.
  2. Retrasa el tiempo de fraguado del cemento.
  3. Permite un mayor tiempo de trabajo para mezclar, transportar y colocar.
  4. Cuando el agua se mezcla para cementar, los aluminatos y sulfatos reaccionan y generan algo de calor, pero el yeso actúa como refrigerante y reduce el calor de hidratación.
  5. Los cementos de yeso poseen una resistencia y dureza considerablemente mayores en comparación con el cemento sin yeso.
  6. El agua requerida en el cemento a base de yeso para el proceso de hidratación es menor.

Los tipos de acabados de yeso utilizados en la construcción de edificios son:

Diferentes tipos de acabados de yeso con diferentes apariencias están disponibles de la siguiente manera.

  • Acabado suave
  • Acabado en bruto
  • El acabado de arena
  • Acabado de guijarros
  • Acabado desechado
  • El acabado depeter
  • Acabado texturizado

Impactos ambientales

La producción del yeso es ciertamente un factor a tener en cuenta a la hora de elegir un material para su proyecto, debido al gran impacto ambiental que implica la obtención y calcinación de esa materia prima.

El proceso de calcinación por el cual pasa la gipsita obtenida en la región de la Cuenca del Río Araripe -la principal productora nacional- exige elevadas temperaturas que se obtiene a través de la quema de leña de la caatinga.

Las calcinadoras de la región son las mayores consumidoras de esta leña, superando el consumo de las siderúrgicas de la misma región.

La falta de planes de reforestación por las calcinadoras ha causado gran devastación.

Otro impacto está vinculado a los residuos producidos. La combustión genera muchos residuos que están dispuestos de forma inadecuada, además, la calcinación también libera óxido de azufre, que cuando reacciona con el agua resulta en gases y ácidos creando una alta posibilidad de lluvia ácida en la región.

Ventajas del yeso en la construcción

El yeso tiene algunas características parecidas al cemento, por lo que se ha vuelto bastante popular en la construcción civil. Es material aglomerante, después de mezclado con agua, se endurece después de un cierto tiempo, funcionando como una especie pegamento con otros materiales que se vuelve más resistente.

El yeso tiene algunas conveniencias que hacen su uso ventajoso. Es un material fácil de moldear, siendo muy útil también para la decoración, como adornos utilizados como acabados decorativos.

Como el yeso tiene apariencia lisa y blanca, el acabado acaba quedando aún mejor, además de eliminar la necesidad de la masa corrida para pinturas como suceden con paredes de mortero tradicional.

El yeso tiene una adherencia muy buena, lo que elimina la necesidad de chapustos. Además, su aplicación y secado son mucho más rápidas y fáciles, permitiendo que la pintura comience antes y aumentando la productividad del equipo de construcción.

El material posee excelentes propiedades térmicas y acústicas, es un óptimo aislante contra la propagación del fuego en caso de incendios. Todo esto hace que el yeso un revestimiento de costo menor cuando comparamos con los morteros convencionales más la masa de carrera. Pero depende de la disponibilidad local del material y de la mano de obra especializada.

Desventajas del yeso en la construcción civil

Ciertamente no existe material perfecto. Todos tienen sus características propias con puntos fuertes y débiles, así que el yeso no escapa a esa regla.

Entre sus desventajas, que limitan sus formas de uso está el riesgo de disolverse al contacto con agua. Esto impide su uso en áreas externas que están sujetas a las lluvias. Pero se puede utilizar, y se utiliza comúnmente, en áreas húmedas, como los baños, pero siempre en áreas protegidas de contacto directo con el agua.

Otro punto débil de este material es que requiere techos y paredes bastante planos para ser utilizado como revestimiento. El yeso en general puede alcanzar un espesor de hasta 2 centímetros, pero cuanto más grueso, mayor el riesgo de grietas, por lo que el ideal es un espesor de 0,5 cm lo que exige una pared o un techo razonablemente plano.

Para lugares menos regulares, se puede aplicar el yeso encima del embozo, pero eso hace que su uso no sea tan ventajoso comparado con morteros tradicionales con masa corrida.

El último punto de desventaja del yeso es su baja resistencia a los golpes. A causa de ello no se debe utilizar en áreas de mucho tráfico o de cargas, como ocurre en áreas de circulación de edificios comerciales o industriales. Su uso es mucho más propicio e indicado en áreas internas residenciales o de oficinas.

yeso acartonado

El yeso acartonado es un sistema constructivo seco, producido con rigurosos estándares de calidad y listo para su uso en la obra.

En el caso de que el uso de mortero facilita el trabajo y la reducción del volumen de residuos, el yeso acartonado, viene del inglés wall, pared, y dry, seco, pues no requiere el uso de agua como en el caso del uso de mortero facilitando el trabajo y reduciendo el volumen de residuos. En portugués, cartón-yeso, proviene de sus materias primas son de yeso y cartón.

Decoración con yeso

Como dije anteriormente, el yeso es un material bastante moldeable. Por eso, es muy utilizado para varias formas de decoración. Con él se pueden hacer dibujos, curvas y muchas otras cosas que dejan el ambiente más agradable, más “limpio” y más moderno.

Uno de los usos más comunes del yeso en la decoración es el descenso del techo.Este descenso permite que el ambiente sea más acogedor, principalmente cuando el pie derecho es muy alto, además de poder albergar iluminación empotrada que también colabora para un ambiente bonito y acogedor.

El yeso también se puede utilizar para ocultar el carril de la cortina. Muchas personas no les gusta la apariencia del varón de la cortina expuesta, entonces crear un acabado para que el varón quede atrás hace el ambiente más moderno y sirve tanto para la habitación y para las habitaciones.

Otra tendencia del uso de yeso es crear, nichos, estantes y estanterías con ese material, sustituyendo la madera. También deja el ambiente más limpio y muy sofisticado, pudiendo incluso crear adornos de yeso en estos muebles.

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