La acuarela, materiales y sus antecedentes históricos

La acuarela es un método de pintura que utiliza una combinación de pinturas de colores y agua. El término acuarela también puede referirse a una imagen pintada en acuarela o a las pinturas mismas.

La mayoría de las acuarelas están pintadas en papel. El artista sumerge un pincel húmedo en la pintura y lo aplica al papel. La cantidad de agua en el pincel determina la luminosidad u oscuridad del color. Si se usa más agua, el color será más claro. Si se usa menos agua, el color será más oscuro. Las acuarelas se secan muy rápido. Así que las pinceladas de un artista no se pueden cambiar fácilmente una vez que se colocan en el papel. Por esta razón, los artistas de acuarela intentan trabajar con rapidez y con una mano segura.

Las acuarelas son igualmente adecuadas para hacer un boceto rápido con algunos trazos o una pintura detallada y altamente acabada. Debido a que son fáciles de empacar y transportar, las acuarelas se usan a menudo para pintar al aire libre.

Materiales

Las pinturas de acuarela se hacen mezclando pigmentos en polvo (sustancias colorantes) con un pegamento especial llamado goma arábiga. La goma arábiga mantiene unida la pintura y evita que se desprenda del papel cuando está seca. Las pinturas se preparan en pasteles secos o se empacan en tubos húmedos.

Las acuarelistas también usan papel especial. Viene en una variedad de espesores y texturas. El artista elige el papel de acuerdo a sus necesidades. Por ejemplo, el papel grueso y pesado tarda más en secarse. Le permite al artista más tiempo para trabajar. El papel más liviano con una superficie lisa es adecuado para trabajos con detalles finos.

El mejor papel está hecho de trapo de lino. Este documento es más fuerte y más duradero que el papel hecho de pulpa de madera. Durante el proceso de fabricación, el papel de acuarela está cubierto con una sustancia llamada tamaño. El tamaño está hecho de pegamento o gelatina. La cantidad de tamaño en el papel determina la cantidad de agua que absorberá el papel. Hebillas de papel, o urdimbres, ya que absorbe agua. Esto puede interferir con el trabajo del artista. Una solución es estirar papel húmedo sobre una tabla antes de comenzar a pintar.

Los mejores pinceles están hechos del pelo del sable, un animal similar a una comadreja. Un buen cepillo debe contener la cantidad correcta de agua y libérelo gradualmente a medida que el pincel se aplica al papel. Un pincel grande se usa para cubrir áreas grandes, por ejemplo, cuando se tiñe todo o parte del papel con un lavado. (Un lavado es un poco de pintura mezclada con mucha agua). Un pincel pequeño que llega a un punto fino se usa para pintar pequeños detalles.

Historia

Algunos de los primeros ejemplos de pintura de acuarela son escenas de caza pintadas en paredes de cuevas por personas de la Edad de Piedra. Los antiguos egipcios también usaron acuarelas para pintar escenas de la vida cotidiana en las paredes de las tumbas y en papiros (una forma primitiva de papel). Durante siglos, la acuarela se utilizó para colorear dibujos y grabados en línea, de forma muy parecida a como los niños colorean las páginas en un libro para colorear. Pero en Europa, en su mayor parte, la acuarela no fue apreciada como una forma de arte hasta el siglo XIX. El primer desarrollo de la acuarela como principal medio de expresión artística ocurrió en el Lejano Oriente, primero en China y luego en Japón.

Lejano Oriente

El papel se inventó en China en el año 105 DC. Esto fue aproximadamente 1,000 años antes de que se produjera por primera vez en Europa. Los artistas chinos, por lo tanto, estaban creando obras de arte en papel mucho antes que los artistas en Europa. Para los chinos y los japoneses, la caligrafía, el arte de la bella escritura, y la pintura eran artes estrechamente relacionadas. Los mismos materiales se usaron para ambos: pinceles, tintas y pinturas a base de agua y papel. La seda también se usaba a menudo como superficie de pintura y escritura.

Las tradiciones de la pintura del Lejano Oriente son muy diferentes de las de la pintura occidental. Los artistas chinos y japoneses intentaron expresar sus sentimientos y capturar el espíritu interno de su tema, en lugar de describir su apariencia exterior. Al hacer esto, siguieron de cerca las reglas y métodos establecidos por artistas anteriores. Se le dio gran importancia al control y manejo del pincel. Cada golpe fue colocado de manera rápida y precisa.

Acuarela en el oeste

Durante la Edad Media (476-1500), los artistas en Europa usaron la acuarela para decorar biblias y libros de oraciones. Estos manuscritos iluminados fueron un importante trampolín en el desarrollo de la pintura en Europa antes de la introducción de la pintura al óleo.

La mayoría de los artistas durante el Renacimiento (1300-1600) y el período barroco (1600-1750) usaron coladas de acuarela para agregar color a sus dibujos. Un artista del Renacimiento, Albrecht Dürer de Alemania, utilizó la acuarela de una manera diferente. Con la punta del pincel, definió las formas con color en lugar de con líneas. Él produjo estudios altamente terminados de animales, plantas y paisajes.

A partir de 1500, artistas de acuarela acompañaron a exploradores en expediciones al Nuevo Mundo. Estos artistas grabaron escenas, personas, plantas y animales de las tierras recién descubiertas. Sirvieron un papel similar al de los fotógrafos de noticias de hoy.

El florecimiento de la acuarela en Occidente comenzó en Inglaterra en el siglo XVIII. En ese momento, las vistas de las ciudades y el campo en Inglaterra y Europa continental eran temas populares. Los artistas hicieron dibujos de estas vistas y las tiñeron con acuarela. Poco a poco, los artistas desarrollaron un estilo más audaz. Confiaban menos en la línea y más en el color para retratar una escena.

Los 1800’s Dos artistas ingleses del 1800, JMW Turner y John Constable, fueron maestros de la acuarela. Los paisajes dramáticos de Turner muestran su capacidad para retratar la luz y el agua. Los estudios de Constable sobre las nubes son frescos y llenos de movimiento.

El trabajo de los acuarelistas ingleses inspiró a artistas franceses de los años 1800, como Eugène Delacroix. En 1832, Delacroix realizó una serie de estudios de acuarela durante un viaje a Túnez y Marruecos. Su uso de líneas fluidas y colores brillantes espera a los impresionistas.

El movimiento impresionista ocurrió en Francia a finales de 1800. Sus seguidores estudiaron los efectos del cambio de luz en el color y la forma. Las formas ya no estaban pintadas en contornos claros, sino como masas de color vibrante. Aunque trabajaron principalmente en óleos, muchos impresionistas y postimpresionistas, incluidos Paul Signac, Édouard Manet y Paul Cézanne, produjeron finas pinturas en acuarela que capturan la luz y el color de una escena con sorprendente frescura. En contraste, las acuarelas de artistas expresionistas alemanes que trabajan a finales de siglo “expresan” un sentimiento o estado de ánimo, en lugar de registrar lo que ve el ojo.

En los Estados Unidos, la acuarela comenzó a desarrollarse como una forma de arte a principios de 1800. La tradición de pintar la vida vegetal y animal iniciada por los artistas exploradores llegó a su punto más alto en esta época con el trabajo de John James Audubon. Hizo acuarelas detalladas de las aves de América.

Al principio, los pintores estadounidenses siguieron el ejemplo de los artistas ingleses. Pero después de 1850 surgió una nueva generación de acuarelistas estadounidenses. Uno de los mejores y más influyentes fue Winslow Homer. Al igual que los impresionistas, era muy hábil para capturar los efectos de la luz. Las acuarelas de John Singer Sargent y Maurice Prendergast también recuerdan a los impresionistas en su uso del color brillante y transparente para transmitir la luz.

El siglo 20 y el medio de acuarela.

 En el siglo 20, el medio de acuarela se mantuvo popular entre los artistas que trabajan en una amplia variedad de estilos. En la primera parte del siglo, el artista suizo Paul Klee a menudo combinaba acuarela con pluma y tinta para crear imágenes de sujetos fantásticos o imaginarios.

Casi al mismo tiempo, John Marin, un estadounidense, pintaba escenas al aire libre. En una serie de acuarelas, Marin pintó el paisaje accidentado de Maine en un estilo expresionista. Otros artistas, como el pintor estadounidense Andrew Wyeth, desarrollaron su arte a lo largo de líneas tradicionales, produciendo pinturas de acuarela muy realistas. Todavía otro grupo de artistas modernos no intentó pintar objetos de manera realista. Estos pintores abstractos usaron acuarela para lograr nuevos efectos audaces. Incluyeron a Jackson Pollock, Sam Francis y Mark Tobey,

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