Arquitectura gótica

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El estilo gótico abarca muchas formas de arte, como la escultura y el mobiliario , pero ninguna disciplina fue más magistral a la vista que la arquitectura gótica. El movimiento arquitectónico gótico se originó en la Edad Media a mediados del siglo XII en Francia, y aunque el entusiasmo comenzó a disminuir en Italia central hacia el siglo XVI, otras partes del norte de Europa continuaron abrazando el estilo, permitiendo que los aspectos florezcan hasta nuestros días.

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Catedral de Milán

Evolucionando a partir de un estilo arquitectónico románico caracterizado por arcos semicirculares, la arquitectura gótica exhibe gran altura, luz y volumen. Sus elementos distintivos, la bóveda de crucería, los contrafuertes y el arco apuntado, son evidentes en algunos de los edificios más espectaculares de Europa, como el de la catedral de Notre Dame en París, Francia.

¿Qué es la arquitectura gótica?

La arquitectura gótica es un estilo europeo de mampostería que valora la altura, la complejidad, las ventanas de tamaño considerable y los arcos exagerados. En el siglo XII, los avances en ingeniería permitieron la construcción de edificios cada vez más colosales, y las bóvedas, los contrafuertes y las puntas de edificios característicos del estilo pavimentaron las estructuras más altas que aún conservaban la luz natural.

Contrafuertes de la catedral de Estrasburgo, Estrasburgo, Francia.
Contrafuertes de la catedral de Estrasburgo, Estrasburgo, Francia.

El estadista e historiador francés Abbot Suger a menudo se le atribuye la introducción de la arquitectura gótica. Creía que el arte era fundamental para una experiencia religiosa y reconstruyó el coro y la fachada de La Abadía de Saint-Denis en el norte de París en 1144 para reflejar esto. Esta catedral es reconocida como uno de los primeros edificios en reunir el arco puntiagudo, la bóveda de crucería, los contrafuertes voladores y las grandes ventanas decorativas que definieron las características “góticas”.

Una breve historia de la arquitectura gótica

La arquitectura gótica se denominó originalmente Opus Francigenum, o “Estilo francesa”, hasta el siglo XVI, cuando se conoció como “gótica”. La rica historia de la arquitectura gótica se divide en tres fases distintas: Temprana, Alta y Tardía. Cada uno se caracteriza por diferentes elementos de diseño, estilos y avances de ingeniería.

Arquitectura gótica temprana

La arquitectura gótica temprana representa el estilo entre los años 1120 y 1200. Las primeras estructuras arquitectónicas góticas se construyeron en Île-de-France, una región cerca de París. El período gótico temprano en el norte de Francia estaba lleno de crecimiento y prosperidad, y los ciudadanos tenían los recursos para construir en el estilo grandioso que promovía el movimiento.

Basílica de Saint-Denis, Saint-Denis, Francia.
Basílica de Saint-Denis, Saint-Denis, Francia.

La reconstrucción de Suger de la Abadía de Saint-Denis sirvió de modelo para este nuevo estilo. No mucho después, hacia 1160, comenzó la construcción de la Notre Dame de Paris. Los edificios y catedrales construidos durante este período típicamente tenían cuatro niveles distintos: un nivel de planta baja, nivel de galería tribune, nivel de galería de triforium, y un nivel superior con ventanas llamado clerestory, que estaba apoyado por patrones de columnas y arcos. Las ventanas estaban forradas con divisiones decorativas y una amplia gama de vitrales.

El estilo gótico temprano se extendió rápidamente por Europa, apareciendo en Alemania, Italia, España, Portugal e Inglaterra. La vasta adopción de la arquitectura gótica de Inglaterra es evidente en la construcción de la Catedral de Canterbury, reconstruida en este estilo en 1174.

Arquitectura del gótico alto

Gran parte de la era del Alto Gótico se conoce como “Gótico radiante”, un estilo que apareció en el siglo XIII y marco un período expresivo que exageró las características clave de los estilos decorativos.

Catedral de Chartres, Chartres, Francia.
Catedral de Chartres, Chartres, Francia.

En lugar de mejoras estructurales, los arquitectos se enfocaron en nuevas formas de aproximación de diseños geométricos, adornos elaborados y mejoras estilísticas. Algunos de los avances que surgieron durante este tiempo incluyen:

  • Pináculos: estructuras verticales que remataban pilares y daban peso a los contrafuertes.
  • Molduras: elementos que recortan o perfilan bordes y superficies en una proyección.
  • Ventana de tracería: elementos de piedra que sostienen el vidrio en una ventana.
  • Parteluz: barras verticales u horizontales usadas de manera decorativa

Otro desarrollo notable durante este período fue el de un gran rosetón circular que adornaba las fachadas del oeste de muchas iglesias. Uno de los ejemplos más emblemáticos son los dos rosetones situados al norte y al sur del crucero de la catedral de Notre Dame. Estas delicadas rosas ocupaban todo el espacio entre los pilares, a diferencia de las construidas en períodos anteriores que estaban enmarcadas en piedra y solo ocupaban una parte del muro.

Durante este período, la galería de triforios y el clérigo se combinaron en una gran área acristalada. La manifestación más temprana de esto se vio en la Catedral de Amiens, que se construyó desde 1220 hasta 1270.

Arquitectura del gótico tardío

La era tardía de la arquitectura gótica se conoce como arquitectura “gótica extravagante”, que recibe su nombre del uso generalizado de una curva en forma de s dentro de la ventana de piedra. La arquitectura gótica flamígera era incluso más decorativa que la del gótico radiante.

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Catedral de Rouen, Rouen, Francia.

Otras novedades incluyen el arco en honor, una ventana decorada con un arco, pináculos de piedra y esculturas florales. Uno de los ejemplos más notables de la arquitectura gótica flamígera es el de la catedral de Rouen en Francia, cuya construcción duró más de tres siglos y permitió que varias torres se basaran en características llamativas y decorativas.

A partir de 1337, la serie de conflictos entre Inglaterra y Francia durante la Guerra de los Cien Años llevó a una reducción en la arquitectura religiosa y al aumento de los edificios militares y civiles, lo que llevó a diseños más extravagantes en muchos ayuntamientos e incluso en residencias domésticas.

Características de la arquitectura gótica

Las características de la arquitectura gótica se basan en el estilo románico que prevaleció en toda la Europa medieval, pero abandonó las gruesas paredes del estilo en favor de las paredes más delicadas. Otras características clave están definidas por el arco apuntado, la bóveda de crucería y el contrafuerte volador, que dieron forma a los logros estructurales vistos en las impresionantes catedrales y edificios en Francia y el norte de Europa.

  1. En primer lugar, la arquitectura gótica se enfoca más en la elevación que en el espacio horizontal. Estas eran estructuras elevadas e imponentes, y curiosamente estas iglesias y catedrales solían ser las estructuras emblemáticas de su ciudad, debido a su altura.
  2. La fachada de la iglesia recibió la mayor importancia durante el proceso de construcción. Se hizo hincapié en hacer que la fachada pareciera más imponente. No solo simbolizaba el poder de los constructores y la fuerza de la religión, sino que también indicaba la riqueza de la institución que el edificio albergaría en el futuro.
  3. La iglesia gótica o una catedral es fácilmente identificable debido a sus altas agujas y altas torres.
  4. Los elementos más distintivos de un edificio gótico fueron los arcos apuntados, las bóvedas de crucería y los contrafuertes voladores. De hecho, es interesante observar que, aparte de su uso funcional, estos elementos también agregaron un valor estético a las estructuras.
  5. Además de la elevación, también se hizo hincapié en la dispersión de la luz en el interior del edificio. Esto fue posible debido a los contrafuertes voladores, que sostenían los altos muros desde el exterior.
  6. Lo que hicieron los contrafuertes voladores fue que relevaron las paredes de los extremos extremadamente pesados ​​de los techos y las superestructuras. El resultado fue que ahora era posible crear varios huecos en estas paredes reforzadas, en forma de ventanas.
  7. Las ventanas de las iglesias góticas estaban adornadas con hermosos vitrales, que también añadían una dimensión adicional de color a la de la luz, lo que hacía que el ambiente fuera aún más agradable a la vista.
  8. Para llevarlo aún más lejos en el frente estético, la ventana circular ocupó un lugar importante, especialmente en las iglesias góticas de Francia, España e Italia. También conocida como el rosetón, a menudo se encuentra adornando las fachadas de las iglesias.
  9. Otra característica importante de las iglesias góticas fue el camino ambulatorio que permite a los fieles caminar alrededor de la capilla principal.
  10. En las iglesias góticas posteriores, los contrafuertes voladores a menudo tenían pequeños nichos rectangulares colocados en ellos. Estos nichos fueron decorados con varias esculturas figurativas. Además, también tenían caracoles, que eran elementos estilizados, que representaban motivos de flores, capullos y hojas rizadas.
  11. Otra característica destacada de una iglesia gótica es la columna agrupada. Estas son columnas altas, que se asemejan a un grupo de pilares delgados unidos entre sí para formar un haz.
  12. En su fase desarrollada, el estilo gótico se convirtió en sinónimo de embellecimiento extremo. Casi todas las superficies posibles de estos edificios estaban decoradas con esculturas en relieve, estatuas y tracería.
  13. Las gárgolas, en forma de chorros de agua embellecieron los techos de estas estructuras.

Elementos del estilo gótico.

Arcos apuntados Los arcos han sido durante mucho tiempo una característica principal en muchas estructuras religiosas, pero la arquitectura gótica se alejó de los arcos semicirculares o romanos que la precedieron y optó por un estilo más puntiagudo y delgado que se encuentra en la arquitectura islámica.

Los arcos apuntados distribuyeron el peso de la bóveda en una dirección vertical en lugar de horizontal, lo que permitió que las paredes fueran más delgadas en todas las catedrales e iglesias. Su silueta enfatizaba la altura de cada estructura y apuntaba simbólicamente hacia el cielo.

Bóveda de crucería

La bóveda de crucería era otra característica de la arquitectura gótica que se libró de muchas de las limitaciones del estilo románico. Al igual que otros elementos clave que definieron este estilo de arquitectura, se originó en Europa, pero su influencia eventualmente se extendió a otros lugares y se puede ver en las catedrales en lugares como Ottawa, Canadá y otros países occidentales en la actualidad.

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Catedral de Notre-Dame, Ottawa, Ontario.

Las bóvedas de crucería aprovecharon la fuerza del arco en punta para incorporar techos más altos y ventanas más altas. Este nuevo método de soporte estructural usaba bóvedas de cañones que se cruzaban en una construcción de cruce que ofrecía un mayor soporte.

Las primeras bóvedas de crucería, como las utilizadas en la construcción de Notre Dame, se dividieron por las costillas en seis contrapartes y solo pudieron cruzar un espacio limitado. Más tarde, se mejoró el diseño para tener solo cuatro compartimentos que cubrían un tramo más amplio.

Estos son el tipo de bóvedas utilizadas en la construcción de las catedrales de Amiens y Reims a principios del siglo XIII en Francia. A lo largo de las épocas góticas más estilísticas, se agregaron bóvedas con costillas decorativas y ornamentales con fines estéticos.

Contrafuerte volador

Otro desarrollo revolucionario en la arquitectura gótica fue el uso de contrafuertes voladores. Estas estructuras arqueadas de piedra se extendían desde la parte superior de las paredes hasta los muelles de gran masa para redistribuir el peso del pesado techo.

Era otro medio para alcanzar catedrales altas y exuberantes que llegaban hasta los cielos. Como en el caso de las bóvedas de crucería, los contrafuertes voladores se hicieron más sofisticados y formaron parte de la decoración hacia los períodos góticos posteriores.

Vidrieras

Las vidrieras son una característica prominente en muchas iglesias, y los arquitectos góticos las tienen en la más alta consideración. La mayoría de los desarrollos estructurales fueron diseñados para apoyar la adición de más vitrales en las catedrales.

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Detalle de los vitrales en la catedral de Chartres, Chartres, Francia.

Había dos tipos de estas ventanas de caleidoscopio: ventanas altas y arqueadas de “lanceta” y ventanas redondas de “rosa”. Dado que la alfabetización no estaba muy extendida durante este tiempo, las vidrieras ofrecían a los fieles una ilustración de las historias de la Biblia en forma de color y luz.

Diseño cruciforme

El diseño de la mayoría de las catedrales góticas siguió un plan cruciforme, que se asemejaba a una cruz cristiana desde una perspectiva aérea. Eran largos, rectangulares, y generalmente tenían tres pasillos divididos por filas de columnas.

Las variaciones regionales de la arquitectura gótica

Como se mencionó anteriormente, a pesar del hecho de que el gótico era el estilo de arquitectura más común en toda Europa durante la Edad Media, todavía existían variaciones regionales. Los más peculiares de ellos fueron los siguientes:

  1. Las catedrales de Francia, Alemania y Bélgica pusieron más énfasis en la elevación vertical.
  2. Las catedrales inglesas hicieron más hincapié en la profundidad horizontal que en la altura vertical.
  3. En Europa Central, las torres que flanquean la fachada se hicieron muy altas y, a menudo, estaban coronadas por enormes agujas de calado, una influencia regional. La inmensa altura de las torres, en la mayoría de los casos, hacía que el arco de entrada pareciera mucho más comprimido y más estrecho.
  4. En la Península Ibérica, las catedrales góticas contenían áreas más pequeñas de diferentes formas, que se abrían unas de otras.
  5. Las catedrales góticas italianas hicieron hincapié en el adorno.Aquí, podemos encontrar mucho uso de la decoración policromada.

Ejemplos notables de catedrales de estilo gótico

Hay ejemplos de catedrales góticas extraordinarias en toda Europa, cada una rica con su propia historia y estilo único. Algunos han pasado años de reconstrucción para apoyar su marco visualmente impresionante. A continuación, se muestra una lista de algunas de las catedrales góticas más destacadas que aún se mantienen en pie hasta nuestros días.

Notre Dame

La Notre Dame de Paris es quizás el ejemplo más notable de la arquitectura gótica. Esta catedral fue construida entre 1163 y 1345, sufriendo diversas alteraciones a lo largo de su existencia. Sus famosas torres gemelas alcanzan más de 220 pies con casi 400 escalones en total.

Catedral de Canterbury

La historia de esta catedral se remonta al siglo VI, pero fue reconstruida en 1070 y nuevamente en estilo gótico. Es una de las estructuras más antiguas y famosas de Inglaterra. De hecho, la catedral fue el hogar de los primeros suministros de agua corriente de Gran Bretaña, creados en 1165.

Catedral de Canterbury, Canterbury, Kent.
Catedral de Canterbury, Canterbury, Kent.

Catedral de reims

Esta catedral católica romana en Reims, Francia, comenzó a construirse en 1211 y estaba destinada a reemplazar una iglesia anterior destruida por un incendio en 1210. Fue construida en el sitio de 25 coronaciones de los reyes de Francia. La construcción de sus elementos decorativos, góticos, duró casi 80 años.

Catedral de Reims, Reims, Francia.
Catedral de Reims, Reims, Francia.

Catedral de amiens

La catedral gótica más grande construida en Francia durante el siglo XIII, la catedral de Amiens es conocida por sus impresionantes dimensiones y su unidad estilística. Fue la más grande de las tres grandes catedrales góticas construidas en Francia durante el siglo XIII, y sigue siendo hoy la más alta.

Catedral de Amiens, Amiens, Francia.
Catedral de Amiens, Amiens, Francia.

Catedral de Colonia

La catedral de Colonia se encuentra en Colonia, Alemania, y fue la estructura más alta del mundo desde 1880 hasta 1884. Aunque la construcción comenzó en 1248, se abandonó en 1473 y se reanudó en el siglo XIX. La catedral cubre un impresionante 86,111 pies cuadrados, y puede acomodar a más de 20,000 personas.

Catedral de Florencia

La Catedral de Florencia en Italia también se conoce como “Il Duomo”. Cuenta con la cúpula de ladrillo más grande jamás construida por el arquitecto renacentista Filippo Brunelleschi. La catedral tiene la cúpula de mampostería más grande del mundo, con más de 10 pisos de altura y más de 4 millones de ladrillos utilizados.

Catedral de Florencia, Florencia, Italia.
Catedral de Florencia, Florencia, Italia.

Catedral de milan

Esta catedral italiana es una de las más grandes del mundo, cuya construcción comenzó en 1386 por el arzobispo Antonio da Saluzzo y abarca casi seis siglos. Se caracteriza por su fachada que se extiende en una serie de agujas y pináculos. Hay 3,159 estatuas en este edificio, más que cualquier otra en el mundo.

Catedral de Milán, Milán, Italia.
Catedral de Milán, Milán, Italia.

Catedral de Sevilla

Terminada en el siglo XVI, esta grandiosa catedral es una de las catedrales católicas romanas más famosas de España. Fue construida en la mezquita almohade de Sevilla en el siglo XII y pretendía demostrar el poder y la riqueza de la ciudad.

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Catedral de Sevilla, Sevilla, España.

El estilo arquitectónico gótico se origino en el siglo XII, y desde entonces, sus influencias han trascendido todas las formas del arte. Muebles y sillas góticas con sus respaldos altos, estampados de dragones y gárgolas, y diseños ornamentados, así como esculturas y otros medios, se recogen y exhiben en las casas modernas. Las profundas complejidades y los avances arquitectónicos de la época continúan viviendo a través de los edificios y catedrales que se mantienen intactos en toda Europa.

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