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Arquitectura Pura

Descubre la Arquitectura Mixteca

La arquitectura mixteca es la expresión más representativa de uno de los pueblos originarios mexicanos más prominentes de la antigüedad.

Las construcciones de la arquitectura mixteca abarcan las edificaciones construidas por esta civilización que habitó desde 1500 a.C. 

Los mixtecos ocuparon un vasto territorio se extendió en diversas regiones del actual México en regiones de los actuales territorios de Puebla, Oaxaca y Guerrero.

Una de las principales características que hicieron destacar a la arquitectura mixteca es la  destreza de sus trabajos en piedra y su concepción del arte.

Muchas de las grandes estructuras que hoy conocemos como herencia de la arquitectura mixteca fueron concluidas por los zapotecas. Es por ello, que muchas veces se confunde la arquitectura mixteca con la arquitectura zapoteca, que de hecho para muchos es la misma.

Sin embargo, la cultura mixteca es una cultura anterior a la zapoteca y que fue invadida por estos últimos, tomando muchas de sus tradiciones y estilos constructivos.

Grandes estructuras que formaron parte de las ciudades principales como Mitla, no fueron construidas por la arquitectura mixteca sino por los zapotecas.

Los zapotecas tomaron las edificaciones mixtecas y agregaron los ornamentos que las convirtieron en las joyas arquitectónicas que conocemos hoy en día.

Otra característica de la arquitectura mixteca fue la colocación de grecas sobre las edificaciones tanto como elementos funcionales como decorativos elaborados en piedra.

Los elementos caracterizados por su agrupación y semejanza, construyendo un patrón que se repite en su arquitectura. Las piedras labradas fueron empleadas para embellecer los edificios, palacios y templos principales.

Veamos los principales signos constructivos de la arquitectura mixteca y aprendamos un poco sobre esta cultura prehispánica tan importante en el México originario.

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Características de la arquitectura mixteca

Una de las obras más recurrentes de la arquitectura mixteca fueron las columnas de piedra, de grandes dimensiones y que servían de apoyo a los techos. Sin embargo, los mixtecas lograron labrar estas columnas para fusionar apoyo y ornamento, tal y como hicieron los toltecas y las columnas de cariátide griegas.

En la arquitectura mixteca se labraron en piedra muchas escrituras religiosas y políticas sobre las escalinatas y otras partes de las pirámides y los templos. Este hecho es muy significativo, pues demuestra un dominio idiomático avanzado.

En la construcción de las pirámides se usó un estilo conocido en la arquitectura antigua como doble tablero. Esta  forma de erigir las pirámides se caracteriza por la colocación de grandes superficies horizontales sobre un muro de piedras inclinado.

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Materiales empleados en la construcción

Al igual que otras civilizaciones del mundo antiguo, la arquitectura mixteca tomó para la construcción de sus edificaciones, los recursos naturales con los que contaban.

En el entorno de la zona de desarrollo de los mixtecas, la piedra era un recurso abundante y de relativa fácil obtención. 

Los edificios que permanecen en pie en la actualidad, considerados ejemplos y joyas arquitectónicas, emplearon rocas labradas y que fueron trabajadas con gran destreza.

Estas piedras fueron trabajadas de manera individual  y posicionadas sobre los templos, palacios o edificios en piezas totalmente alineadas entre sí.

Las rocas eran tratadas con estuco, una preparación de consistencia pastosa compuesta por materiales como el yeso y la cal. Aunque se han encontrado vestigios que muestra que agregaban otros materiales molidos en mortero como conchas y restos vegetales.

En las fachadas de los edificios, colocaban rocas que eran pintadas y colocadas de forma artística muy prolija, con ello aportaban un toque decorativo de las estructuras.

Existen evidencias que muestran que en la construcción de viviendas de menos recursos, emplearon materiales totalmente diferentes. 

En estas casas se fabricaron estructuras más pequeñas con una mezcla de materiales de mucho menor resistencia. Esto contrastaba con los edificios principales tanto en dimensiones como en esplendor.

Un ejemplo tangible lo constituyen los techos, estos estaban hechos de hojas de palma. En el resto de las estructuras hacían un tejido de cañas y palos combinados con barro.

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Fusión con la arquitectura zapoteca

La arquitectura mixteca y la zapoteca en muchos círculos, inclusive entre círculos de expertos, son tomadas como una sola civilización. Sin embargo, la civilización mixteca es una cultura un poco más antigua y que fue desplazada por los zapotecas.

Este desplazamiento ocurrió mediante un proceso de fusión gradual que al no ser violento o abrupto, puede llevar a confundirse como una evolución cultural. 

La arquitectura mixteca ocupó los territorios correspondientes a lo que hoy en día son  ciudades construidas por los zapotecas como Monte Albán.

En este sentido, la arquitectura mixteca llegó a fusionarse con la zapoteca en un proceso progresivo y no abrupto. Por cuanto los zapotecas tomaron las edificaciones construidas por la arquitectura mixteca y  agregaron los ornamentos en piedra característicos zapotecas.

Arqueológicamente existen evidencias que demuestran que algunas de las construcciones levantadas en la ciudad de Mitla se hicieron por la arquitectura mixteca.

El uso de las edificaciones por ambas civilizaciones tuvo como signo constructivo el gran esmero de los detalles de los edificios de uso público.

Los palacios, edificios públicos y los templos se destacan del resto de las edificaciones sociales o civiles por su excesivo ornamento y detalle.

En lo que respecta a las viviendas destinadas a las clases más bajas, la arquitectura mixteca es más bien austera y en extremo sencilla.

Las habitaciones privadas se construían en torno a un patio principal, de uso común para el resto de los habitantes del edificio. Esto denota que construían viviendas plurifamiliares en la que la propiedad era compartida, muy similar a lo que son los edificios residenciales actuales.

Sin embargo, en la arquitectura mixteca se destaca el trabajo esmerado en el tallado y trabajo sobre la piedra. Estas piedras eran labradas con gran destreza y colocadas como ornamento sobre todos los edificios.

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Ejemplos de construcciones de arquitectura mixteca

En la arquitectura mixteca se levantaron obras arquitectónicas de gran belleza y esplendor en una época de bajo desarrollo global.

Esta civilización ocupó territorios en los que ya se encontraban edificios  pertenecientes a otras civilizaciones desplazadas por guerras o migraciones. Sin embargo, la arquitectura mixteca mejoró y modificó muchos de estos para adaptarlos a su uso.

En este sentido, los mixtecas tenían un profundo sentido del uso eficiente de los recursos y preferían reciclar edificios antes que tirarlos y reconstruirlos como otras culturas. Gracias a esta conciencia colectiva, hoy en día es posible analizar civilizaciones previas a los mixtecas.

La ciudad de Yagul, se construyó como una fortaleza con el fin de proteger a los habitantes frente a conflictos bélicos con otras civilizaciones. En este emplazamiento se pueden observar obras de gran envergadura.

Ruinas de Yagul

La estructura más importante de Yagul es el Palacio de los Seis Patios, este consta de seis conjuntos habitacionales con sus respectivos patios. A modo de antiguo edificio residencial, tiene viviendas particulares con zonas de recreo comunes a todos los habitantes.

Estas construcciones eran de planta cuadrangular y no fueron edificios de uso público sino viviendas particulares. Curiosamente, en cada patio se ubicó una tumba, que se supone de patriarcas o grandes guerreros habitantes del edificio.

Otra de las obras más destacadas de la arquitectura mixteca está ubicada en la ciudad de Mitla, una de las ciudades más importantes de la antigüedad mesoamericana.

La ciudad en su totalidad muestra el esplendor de esta cultura y el esmero de la arquitectura mixteca. Sus palacios destacan por una gran belleza y por un esmerado trabajo de esculpido sobre la piedra.

Ruinas de Mitla

La antigua ciudad de Milta muestra una distribución de los edificios que con el paso de los años aún muestra el orden en la que se ubicaban los edificios públicos mixtecas.

En el enfoque urbanístico de la arquitectura mixteca se ubicaban los edificios públicos en el centro de la ciudad. Mientras tanto, las viviendas de menor importancia están de forma excéntrica en los alrededores, similar a la distribución española de la colonia.

Yucuita

La zona arqueológica de Yucuita es una ciudadela mixteca ubicada en una pequeña planicie de la Sierra Mixteca de Oaxaca. Esta zona se ubica a unos 86 kilómetros al noroeste de Oaxaca de Juárez, la capital del actual estado de Oaxaca.

Yucuita es un vocablo de origen mixteco que se forma por la unión de las palabras yucu: cerro e ita: flor, lo que se transcribe entonces como «cerro de las flores».

La antigüedad y la continuidad de su ocupación por diferentes grupos humanos  posteriores le ha dado a Yucuita una gran relevancia arqueológica que abarca del siglo XIV a. C. al siglo IX d. C.

Para los arqueólogos e historiadores Yucuita es un sitio ideal para estudiar y comprender la evolución de la cultura mixteca, así como la cultura mexicana prehispánica.

Distribución de Yucuita

En ella se destacan dos conjuntos de grandes edificios: 

Un complejo residencial que por su tamaño y ubicación se ha determinado que debió ser habitado por familias de los líderes políticos-religiosos del pueblo. Este edificio está localizado en la cima de la loma norte del camino con una estructura principal de plataforma rectangular y que mide aproximadamente 35 metros de longitud. 

Esta fue construida sobre la pendiente y sobre ésta hay una residencia con habitaciones en los tres lados de un patio estucado.

Otro complejo de edificios cívicos y ceremoniales está ubicado en la orilla del camino, su plataforma incluye un muro de 70 metros de largo. Alcanza los cuatro metros de altura y hace esquina con otro muro de 50 metros de largo. 

En el extremo norte del  muro hay una escalinata angosta que permite el acceso a la cima de la plataforma. 

A un lado de ésta se encuentra un túnel angosto que se cree que funcionó como drenaje y pasillo del edificio. 

Al sur de la plataforma están los restos de tres escalinatas que comunican un patio inferior con un edificio dispuesto sobre la plataforma. El edificio es de muros verticales de piedra sin escalinatas.

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Huamelulpan

Dentro del análisis de la arquitectura mixteca, destaca la zona arqueológica de Huamelulpan que se encuentra al oeste de la Ciudad de Oaxaca.

Se halla y asienta sobre el cerro llamado Yucunindaba que en lenguaje mixteco significa “Cerro Volado” o “Cerro que Voló” .

Huamelulpan es un sitio arqueológico que se distingue de los demás por su monumental arquitectura y escultura. Del mismo modo, las inscripciones calendáricas dominan la ciudad como un signo inequívoco de la cultura y arquitectura mixteca.

La ciudad es muy importante por su tamaño, ya que llega a extenderse por más de 2 kilómetros cuadrados. Asimismo, se distingue por su longevidad pues Huamelulpan superó un milenio y sobrevivió a otros centros urbanos contemporáneos mixtecos.

Como ejemplo de longevidad, sobrevivió a la caida de las ciudades de la Mixteca Alta como Yucuita y Monte Negro. Se ha dividido la ocupación de Huamelulpan en 3 períodos:

Huamelulpan I

Desde los años 400 hasta el 100 a. C.

En este período, se estableció como un centro urbano que integró a aldeas y pueblos pequeños de toda la región de la actual Oaxaca.

Se estima que alcanzó una población de 500 habitantes. En esta etapa se iniciaron relaciones de intercambio comercial y cultural con otras comunidades mixteca como Monte Negro, Yucuita y Cerro de las Minas.

Huamelulpan II

Desde el año 100 a. C. hasta el 200 d. C.

Este período se marca por la gran expansión demográfica de la zona

Entre lo más destacado, está el desarrollo de la cerámica, los glifos y las costumbres funerarias. De hecho, los restos funerarios muestran que Huamelulpan mantenía relaciones con los zapotecos del Valle de Oaxaca.

Huamelulpan III

Desde el año 200 hasta el 600 d. C

Por todo este período se continúan las construcciones pero con un tamaño disminuido. Posteriormente, la ciudad es abandonada y solo se usan algunas estructuras para entierros suntuarios de los más altos personajes de la comunidad.

Este sitio se divide en cinco grandes áreas: 

  • Grupo del Cerro Volado
  • Panteón
  • Iglesia Vieja
  • Poniente de la Iglesia 
  • Grupo de la Iglesia.

Estas construcciones se adaptan a los accidentes geográficos del terreno con un avanzado sistema de terrazas.

La arquitectura mixteca monumental constaba de enormes plataformas niveladas de forma escalonada, con un sistema de drenaje planificado y formalmente construido. 

Sobre las plataformas se elevan basamentos piramidales y que eran usados como locación de las residencias de familias de la élite mixteca. 

Estas extensas edificaciones formaban plazas con escalinatas que las comunicaban unas con otras.

Las casas eran sencillas con cimientos de piedra para la población y en la parte baja se hallaba el campo para el juego de pelota.

En el Poniente de la Iglesia de la ladera sur se halla una enorme plataforma. Esta tiene esquinas que fueron reforzadas con inmensos bloques de piedra rectangulares de varias toneladas de peso.

En ellas hay grabados con signos calendarios similares al sistema de escritura zapoteco hallado en Monte Albán.

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Arte Mixteco

La arquitectura mixteca se enmarca dentro de lo que se conoce como las expresiones del arte mixteco.

Los mixtecos eran considerados entre los mejores artesanos precolombinos de toda América.

El refinamiento de su arte se refleja en múltiples aspectos como:

  • Libros pintados en bellos y coloridos símbolos o también llamados códices 
  • La arquitectura mixteca
  • Orfebrería
  • Cerámica 
  • Tallas de piedra, madera y hueso. 

Las creaciones del arte mixteco fueron apreciadas por distintas culturas mesoamericanas.

Dentro del arte mixteco prehispánico se puede relacionar ampliamente con la religión y el culto a sus deidades. Algunas de las piezas más suntuosas estaban destinadas a los altares de los templos y para usos rituales.

También hay otros objetos que fueron usados por miembros de la élite política y religiosa, estos estaban destinados al disfrute cotidiano.

 Orfebrería

La cultura mixteca produjo los tesoros más invaluables de la orfebrería prehispánica. Su trabajo con el cobre y otros metales que usaron para hacer instrumentos, armas y herramientas como las hachas de guerra.

Los trabajos más destacados fueron realizados en  oro. Este material se había convertido en símbolo artístico del sol, suelen aparecer combinados con piedras como la turquesa y el jade. Además los adornaban con finas texturas y plumas. 

El arte mixteco produjo pectorales con máscaras de deidades, collares, anillos, pulseras, protecciones para las uñas y mangos de abanicos.

Estos fueron exaltados con diminutos cascabeles y otros adornos de un gusto exquisito.

Cerámica

El  «Estilo Códice» que reproduce escenas míticas dibujadas con gran realismo y policromía, fue el más destacado. Tal y como se hace en los libros pintados o códices, se hace una esmerada decoración de la cerámica, distintivo de los maestros ceramistas mixtecos.

Calendario mixteco

Existe evidencia arqueológica del uso de varios ciclos de tiempo en Mesoamérica. El más importante es el calendario ritual o ciclo de 260 días. Este se conforma por 20 nombres de días que se combinan con 13 numerales. 

Uno de los cómputos de tiempo que sólo ocurre en Mesoamérica y del que se parte para realizar otras cuentas de tiempo.

El carácter del calendario era sagrado y adivinatorio, el cual era fundamental para la vida social, política y religiosa. 

Las posiciones de la secuencia de los 20 días y la forma de representarlo podían variar de cultura en cultura. Los aztecas usaban el Tonalpohualli, los mayas el Tzolkin.

Códices mixtecos

Dentro del arte mixteco, destacan los libros pictóricos o códices, manuscritos pictóricos donde se asentaban nacimientos, casamientos y muertes de los gobernantes. 

Además, en estos libros se incluían los ñuu o pueblos sujetos, así como los que gobernaban a cada uno de ellos.

Códices Mixtecas Prehispánicos

  • Becker II
  • Bodley
  • Colombino-Becker I 
  • Egerton
  • Manuscrito Aubin Nº 20
  • Selden
  • Vindobonensis:
  • Zouche-Nuttall
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