Baños romanos antiguos

Los baños romanos fueron una parte importante de esta cultura, represento una de las característica definitoria de este imperio. Los baños romanos generalmente se llamaban termas, tomados de la palabra griega que significa caliente, y si eran establecimientos más pequeños o de propiedad privada, a menudo se les llamaba balneae.

El baño era una de las actividades cotidianas de los antiguos romanos y prevalecía no solo entre la élite sino también entre otras clases. La diferencia era que las clases de élite y adineradas podían darse el lujo de bañarse en sus hogares mientras que el resto disfrutaba de la instalación de baños públicos. Estos baños también fueron el lugar más importante para la socialización general de las personas de diferentes orígenes.

La práctica de los baños públicos fue superada por los romanos de los griegos y, por lo tanto, la historia de los baños romanos se remonta a la antigua Grecia. Los primeros hallazgos relacionados con los baños públicos se han ubicado en los complejos del palacio de Knossos, Creta, así como en Akrotiri, Santorini. Ambos baños datan del segundo milenio antes de Cristo. Los baños romanos se inspiraron en esta práctica griega, aunque los romanos superaron a los griegos en la grandeza y el estilo de estos baños. Los primeros baños públicos comenzaron a aparecer después de la Segunda Guerra Púnica y su número continuó aumentando con el paso del tiempo.

Un pilar de la cultura romana

Los baños públicos eran una característica de las ciudades griegas antiguas, pero generalmente se limitaban a una serie de baños de cadera. Los romanos ampliaron la idea para incorporar una amplia gama de instalaciones y baños, incluso en las ciudades más pequeñas del mundo romano, donde a menudo se ubicaban cerca del foro.

El plano de los baños de Caracalla en Roma . Completado en c. 235 CE.

Además de los baños públicos, los ciudadanos ricos a menudo tenían sus propios baños privados construidos como parte de su villa y los baños incluso se construían para las legiones del ejército romano cuando estaban en campaña. Sin embargo, fue en las grandes ciudades que estos complejos adquirieron proporciones monumentales con vastas columnatas y amplios arcos y cúpulas. Los baños se construyeron con millones de ladrillos de terracota ignífugos y los edificios terminados generalmente eran suntuosos con finos pisos de mosaico, paredes cubiertas de mármol y estatuas decorativas.

Generalmente abierto a la hora del almuerzo y abierto hasta el anochecer, los baños eran accesibles para todos, tanto ricos como pobres. En el reinado de Diocleciano, por ejemplo, la tarifa de entrada era solo dos denarios, la denominación más pequeña de monedas de bronce. A veces, en ocasiones como días festivos, los baños eran incluso libres de entrar.

Elementos típicos de los baños romanos.

Las características típicas (enumeradas en el orden probable por el que pasaron los bañistas) fueron:

  • Vestuarios.
  • Salas de ejercicio.
  • Piscina al aire libre.
  • Salas de sudoración sobrecalentadas, secas y húmedas.
  • Sala caliente, climatizada y con una piscina de agua caliente y un lavabo separado en un soporte.
  • Habitación cálida, calentada indirectamente y con una piscina tibia.
  • Habitación fría, sin calefacción y con un depósito de agua fría, a menudo de tamaño monumental y abovedado, era el corazón del complejo de baños.
  • Salas para masajes y otros tratamientos de salud.

Las instalaciones adicionales pueden incluir baños de agua fría, baños privados, inodoros, bibliotecas, salas de conferencias, fuentes y jardines al aire libre.

Los baños en la cultura romana.

Los baños romanos eran muy importantes en la cultura romana porque estos baños públicos eran los lugares más importantes para la socialización de personas de diferentes clases y orígenes. Los antiguos baños romanos más grandes incluso estaban acompañados por villas, casas urbanas, bibliotecas y fortalezas. Las gradaciones sociales de la sociedad romana también se reflejaron en la cultura de los antiguos baños romanos y había tres entradas separadas para estos baños. Uno estaba reservado para hombres, otro para mujeres y otro para esclavos, ya que la gente rica traía esclavos con ellos para atender sus necesidades de baño. Sin embargo, se reservaron diferentes horarios para hombres y mujeres.

Bañarse en antiguos baños romanos era casi un ritual diario para la mayoría de los romanos, independientemente de su clase y estatus social. El baño generalmente se realizaba a la misma hora todos los días, principalmente por las tardes, y podía continuar durante horas. Además, se llevó a cabo un elaborado proceso de preparación para los baños, como cambiarse en el vestuario, y se cree que los romanos usaban una cubierta ligera llamada subligaculum con sandalias especiales durante el baño.

Influencia en la arquitectura

Los baños y la necesidad de crear grandes habitaciones bien ventiladas con techos altos trajeron el desarrollo de la cúpula arquitectónica. La cúpula sobreviviente más antigua de la arquitectura romana es del frigidarium de los baños de Stabian en Pompeya., que data del siglo II a. C.

El desarrollo del hormigón en forma de escombros rígidos y amarrados permitió que las paredes sin soporte se construyeran cada vez más separadas, al igual que las bóvedas de cañón de ladrillo hueco soportadas por arcos de refuerzo y el uso de barras de unión de hierro.

Estas características serían ampliamente utilizadas en otros edificios públicos y especialmente en grandes construcciones como basílicas. Incluso en los tiempos modernos, los baños romanos han seguido influyendo en los diseñadores, por ejemplo, tanto la Estación del Ferrocarril de Chicago como la Estación de Pensilvania en Nueva York han copiado perfectamente la arquitectura del gran frigidarium de los Baños de Caracalla.

¿Cómo funcionaban los baños romanos?

Los baños romanos incluían baños hechos por el gobierno, así como baños privados. Se cobraba una pequeña tarifa de entrada a cualquiera que quisiera usar los baños. Para los baños privados, esta tarifa de entrada se utilizaba para pagar al personal que realizaba diversas funciones, como calentar el agua, masajear y ocuparse de otros arreglos. Se utilizó un «hipocausto» para calentar antiguas casas de baños romanos. Era un sistema de levantar el piso del suelo usando pilares y permitiendo que el aire caliente fluyera a través de las habitaciones. Se llevó agua a los baños desde varias fuentes de agua utilizando los famosos acueductos romanos.

Baños romanos y los ricos

Era común que los romanos ricos establecieran sus propios baños en sus hogares, particularmente en sus villas de campo. Sin embargo, esto no significaba que los ricos no frecuentaran los baños públicos. De hecho, tanto los ricos como la clase senatorial visitaron los baños públicos. Para los senadores y el emperador, esto les brindó la oportunidad de hacerse amigos del pueblo de Roma y aumentar su popularidad.

Baños romanos y militares

En la antigua Roma, los baños eran una característica esencial de la vida pública y era común construir baños públicos incluso para las legiones del ejército romano durante una campaña militar. Además, los líderes militares y los soldados que resultaron heridos durante las batallas fueron recompensados ​​por el emperador con espacios públicos para actividades pausadas y, por lo tanto, era común ver a los soldados frecuentando los baños públicos.

Baños romanos famosos

Por supuesto, de los muchos baños romanos jamás construidos, algunos se destacan como ejemplos reales de estos majestuosos edificios y estructuras, que detallaremos a continuación.

Los baños de Agripa

Los romanos construyeron una amplia gama de antiguos baños romanos en todo su imperio, aunque los más magníficos se encontraron en la ciudad de Roma. Uno de esos famosos baños romanos fueron los ‘Baños de Agripa’, construidos por Marco Vipsanio Agripa. Fue la primera gran ‘Terma romana’ construida en la ciudad. Se suministró agua a este baño a través del acueducto de Aqua Virgo, que fue completado por Agrippa en 19 a. C. En esta impresionante casa de baños se usaron varias decoraciones, como azulejos y obras de arte.

Los baños de Diocleciano

El más grande de todos los antiguos baños romanos fueron los baños de Diocleciano. Estos baños fueron construidos entre 298 DC y 306 DC. Originalmente encargado por el emperador Maximian en el otoño de 298 dC, la construcción continuó durante las eras de Diocleciano y Constancio. Estos baños fueron construidos en la más pequeña de las Siete Colinas de Roma, Viminal. Los baños se extendieron sobre un área de 120,000 metros cuadrados con un salón central de 280 por 160 metros.

Los baños de caracalla

El segundo más grande entre los baños romanos en la ciudad de Roma fueron los Baños de Caracalla, que se construyó entre 212 DC y 217 DC durante el reinado del Emperador Caracalla. Estos baños eran bastante grandiosos e incluso estaban acompañados por una biblioteca pública. Además, se instalaron espejos de bronce sobre la cabeza para reflejar la luz del sol en la piscina.

Para permitir el almacenamiento y los hornos debajo del edificio, el área del baño se construyó sobre plataformas elevadas de 6 metros. Algunas partes de los baños fueron destruidas por los ostrogodos durante el siglo VI, mientras que otras permanecieron intactas hasta los siglos XIX y XX, cuando fueron renovadas.

Resumen de baños romanos antiguos

Los baños romanos se encontraban entre los aspectos culturales más esenciales de la vida romana antigua. Estos baños se encontraron no solo en Roma sino también en otras provincias del reino y reflejaban un aspecto cultural especial del Imperio Romano. Sin embargo, la práctica de construir baños públicos en sí se inspiró en los antiguos griegos.

Los baños fueron construidos principalmente por el gobierno, pero también existieron varios baños privados. La práctica de bañarse en estos baños era generalmente muy elaborada y seguía varios rituales. Los restos de algunos de los mejores baños romanos del antiguo Imperio Romano aún sobreviven hasta nuestros días.

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