Biografía de Oscar Niemeyer – Arquitecto (1907-2012)

El arquitecto Oscar Niemeyer fue un arquitecto brasileño conocido por sus diseños sensuales, curvilíneos e inspirados en la naturaleza. Él era una figura importante en la arquitectura modernista. Durante su prolífica carrera, diseñó edificios en todo Brasil y en el extranjero. Responsable no solo de la creación de la capital de Brasil, Brasilia, Neimeyer definió el espíritu, la energía y la libertad de Brasil y la cultura brasileña en forma física.

Oscar Niemeyer

“En arquitectura, lo más importante es el asombro”. – Oscar Niemeyer

A Oscar Niemeyer le encantaron cuatro cosas desde joven: el dibujo, la naturaleza, las mujeres y el comunismo. Todos estos amores se combinaron en el impresionante trabajo de Niemeyer, que ha definido la arquitectura brasileña y se ha extendido al mundo.

El amor de Niemeyer por las curvas y las líneas naturales informan todos sus proyectos, y los edificios de Niemeyer no solo son impresionantes trabajos de ingeniería, sino también increíbles obras de belleza. Los 104 años de Niemeyer en la tierra fueron increíblemente productivos en el mundo de la arquitectura y el espacio público. ‘Oscar’, como es cariñosamente conocido por todos en Río de Janeiro, construyó un legado que llega a todos los rincones de Brasil

Arquitecto Oscar Niemeyer: Biografía

Oscar Niemeyer nació en Río de Janeiro en 1907. Su madre observó que, cuando era bebé, siempre parecía dibujar el aire con los dedos. Ella se aseguró de que el joven Oscar sostuviera un lápiz en sus manos tan pronto como pudiera, después de lo cual Oscar nunca dejó de dibujar. Niemeyer nació en una familia adinerada y no sintió el impulso o la compulsión de trabajar en sus primeros años, viviendo un estilo de vida despreocupado y bohemio. Niemeyer se graduó en Barnabitas College en 1923 y se licenció en arquitectura en 1934 en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Río de Janeiro.

Inicios de su carrera 

Oscar Niemeyer nació el 15 de diciembre de 1907, en Río de Janeiro, Brasil. Creció en una familia rica sin ninguna aspiración a ser arquitecto, aunque comenzó a dibujar a una edad temprana. “Cuando era muy pequeño”, recordó más tarde, “mi madre decía que solía dibujar en el aire con los dedos. Necesitaba un lápiz. Una vez que podía sostener uno, lo hacía todos los días desde entonces”. Después de graduarse en Barnabitas College en 1923, Oscar Niemeyer se casó con una mujer llamada Annita Baldo, con quien permanecería casado hasta su muerte en 2004.

Cuando era joven, Oscar Niemeyer trabajó para su padre en una casa de tipografía durante un tiempo antes de ingresar a la Escuela Nacional de Belas Artes, de donde se graduó en 1934. Poco antes de la graduación, se unió a las oficinas de Lúcio Costa, un arquitecto de la Escuela modernista. Niemeyer trabajó con Costa en muchos edificios importantes entre 1936 y 1943, incluido el diseño del edificio del Ministerio de Educación y Salud de Brasil, que fue parte de una colaboración con el arquitecto suizo-francés Le Corbusier. Costa y Niemeyer también trabajaron juntos en el emblemático pabellón de Brasil en la Feria Mundial de Nueva York de 1939; El legendario alcalde Fiorello La Guardia quedó tan impresionado con el diseño de Niemeyer que lo declaró ciudadano honorario de Nueva York.

En 1941, Niemeyer lanzó su carrera en solitario diseñando una serie de edificios llamados Pampulha Architectural Complex en la ciudad de Belo Horizonte. Aquí, Oscar Niemeyer comenzó a desarrollar algunas de sus marcas de diseño, incluido el uso intensivo de hormigón y una propensión hacia las curvas. “Inconscientemente ignoré el muy elogiado ángulo recto y la arquitectura racional de T-cuadrados y triángulos”, dijo, “para entrar de todo corazón en el mundo de las curvas y las nuevas formas posibles gracias a la introducción del concreto en el proceso de construcción”.

Arquitectura de Oscar Niemeyer

Niemeyer fue contratado por el arquitecto Lucio Costa poco antes de graduarse en la Escuela Nacional de Bellas Artes. Costa tuvo la tarea de desarrollar el Ministerio de Educación y Construcción de Salud e invitó al joven Niemeyer a trabajar en el diseño. El trabajo en este edificio conectó a Niemeyer con Le Corbusier, quien fue contratado para evaluar el diseño. El equipo trabajó y desarrolló el Ministerio de Educación y Construcción de la Salud en 1936. El edificio aún se mantiene como el Palecio Gustavo Capanema y, mientras se construye en el estilo funcional que define el modernismo como forma de función siguiente, se destaca de otras estructuras modernas, ya que la estética de Oscar Niemeyer está claramente presente en su aspecto claramente brasileño. Costa y Niemeyer trabajaron juntos en muchos proyectos, incluido el diseño y la planificación de la ciudad de Brasilia.

Oscar Niemeyer fue contratado en 1940 para diseñar la Iglesia de San Francisco de Asís. Su diseño para la iglesia rechazó las duras líneas de muchos edificios modernos y se centró en el uso de curvas. Niemeyer creía que los edificios debían buscar la armonía con la naturaleza y creía que las curvas femeninas eran más agradables que los bordes y líneas duras. Los dibujos de Niemeyer a menudo se entremezclaban con bocetos desnudos mientras buscaba extraer del desnudo femenino las curvas que más complacían al ojo, para aplicarlas a sus diseños. Como era de esperar, el diseño de la iglesia fue controvertido y en realidad no se abrió durante casi 20 años después de su finalización.

En 1947, Oscar Niemeyer se unió nuevamente con Le Corbusier para desarrollar el edificio de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York. Cada arquitecto creó su propio diseño único, pero fue una combinación de los dos esquemas que finalmente fue aprobado por la Junta de Diseño. El edificio se completó en 1953. Niemeyer regresó a Brasil, donde su colaboración con Le Corbusier le ganó gran orgullo y respeto nacional.

En 1956, Juscelino Kubitschek, el nuevo presidente de Brasil, decidió ordenar la construcción de la nueva capital de Brasilia, e invitó a Niemeyer a diseñar los edificios públicos de la ciudad. Niemeyer se sumergió en la obra y diseñó monumentos y estructuras que incorporaron su amor por el diseño natural, las curvas femeninas y los espacios abiertos, lo que hizo referencia a sus fuertes creencias comunistas. Sus edificios, desde el Palacio do Planalto hasta la Catedral de Brasilia, son muy admirados hoy en día por sus diseños individuales y porque, combinados, muestran que la ciudad se basa en las ambiciones de Niemeyer. Si miras fotos de Brasilia desde arriba, definitivamente puedes ver la mano de Niemeyer en la planificación de la ciudad.

Comunismo

Oscar Niemeyer estaba comprometido con la ideología comunista, un hecho que se refleja a lo largo de su obra, y se unió al Partido Comunista Brasileño en 1945 (más tarde actuó como presidente del partido entre 1992 y 1996). Después de su trabajo en la Sede de las Naciones Unidas, Niemeyer fue nombrado decano de la Escuela de Diseño de Graduados de la Universidad de Harvard. Sin embargo, su pertenencia al Partido Comunista Brasileño resultó en que el gobierno de los Estados Unidos le negara una visa de trabajo estadounidense.Oscar Niemeyer

El golpe militar brasileño de 1964 (apoyado por los Estados Unidos) dejó a Oscar Niemeyer en una posición precaria. Conocido como alguien con creencias y tendencias izquierdistas, su oficina fue saqueada y Niemeyer abandonó el país en busca de refugio en Francia. En París, Oscar Niemeyer diseñó una sede modernista y audaz para el Partido Comunista Francés, una estructura en marcado contraste con las grandiosas y majestuosas gemas arquitectónicas de la ciudad. La dictadura militar de Brasil duró hasta 1985, tiempo después del cual Niemeyer volvió a vivir en su país de origen.

Cuartel General del Partido Comunista Francés

Cuartel General del Partido Comunista Francés

Oscar Niemeyer se consideraba pesimista y realista. Su compromiso con el Partido Comunista se basó en el cambio y la lucha contra la injusticia, trabajando juntos para lograr un mundo mejor para todos.

Longevidad

En 1996, a los 89 años, Oscar Niemeyer completó lo que muchos creen que es su mejor trabajo: el Museo de Arte Contemporáneo Niterói en la ciudad de Niterói, sentado en la Bahía de Guanabara, frente a Río. Niemeyer tuvo una vida larga y prolífica: murió en 2012 a la edad de 104 años y produjo más de 500 edificios, y su legado arquitectónico perdura, prospera y emociona. Al igual que el arquitecto en sí mismo, sus numerosos logros disfrutan de la longevidad, sus formas nunca están desactualizadas. Al igual que con cualquier gran arquitecto, Niemeyer recibió muchos premios y galardones, incluido el Pritzker Prize for Architecture en 1988. Aún más inspirador fue su compromiso y su creencia en el poder fundamental de la arquitectura. Niemeyer aún estaba trabajando hasta su muerte, defendiendo su creencia en un mundo mejor y luchando por la mejora de los pocos privilegiados.

Del arquitecto, Oscar Niemeyer concluyó: “El arquitecto es un ciudadano como cualquier otro, siempre abierto para servir a cualquier tipo de programa (sic) que se le presente, esté constantemente consciente de la necesidad de la sociedad de cambiar, de fomentar un mundo justo y solidario.

Años después

Oscar Niemeyer recibió el Premio de Arquitectura Pritzker en 1988, el máximo galardón en la profesión, por su Catedral de Brasilia. En su discurso de aceptación, Niemeyer explicó su filosofía de diseño: “Mi arquitectura siguió los ejemplos anteriores, la belleza que prevalecía sobre las limitaciones de la lógica constructiva. Mi trabajo procedió, indiferente a la crítica inevitable expuesta por aquellos que se toman la molestia de examinar el mínimo detalles, muy cierto de lo que es capaz la mediocridad. Bastaba con pensar que Le Corbusier me dijo una vez mientras estaba de pie en la rampa del Congreso: ‘Aquí hay inventos’ “.

Semi-jubilado desde mediados de la década de 1980, a la edad de 103 años, Oscar Niemeyer todavía ingresaba a su oficina todos los días para trabajar en diseños y supervisar proyectos. Después de haber sobrevivido a la mayoría de sus viejos amigos, compañeros de combate intelectuales y su esposa de 60 años -aunque se volvió a casar en 2006, con su asistente de siempre Vera Lucía Cabreira- Niemeyer siguió presionando por un mundo mejor a través de un mejor diseño. “Es importante”, dijo una vez, “que el arquitecto piense no solo en la arquitectura sino también en cómo la arquitectura puede resolver los problemas del mundo. El papel del arquitecto es luchar por un mundo mejor, donde pueda producir una arquitectura que sirva todos y no solo un grupo de personas privilegiadas “.

Oscar Niemeyer murió en Río de Janeiro, Brasil, el 5 de diciembre de 2012. Tenía 104 años. Se celebró un servicio fúnebre en Brasilia, en el palacio presidencial que diseñó más de 50 años antes.

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