Brutalismo o arquitectura brutalista

El brutalismo, también conocido como arquitectura brutalista, es un estilo que surgió en la década de 1950 y surgió del movimiento modernista de principios del siglo XX. Los edificios brutalistas se caracterizan por su apariencia masiva, monolítica y «en bloque» con un estilo geométrico rígido y el uso a gran escala de hormigón vertido. El movimiento comenzó a disminuir en prevalencia en la década de 1970, después de haber sido muy criticado por ser poco acogedor e inhumano.

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Complejo Cultural Teresa Carreño de Caracas (Venezuela), ejemplo de arquitectura brutalista (Lugo, 1983).

El término ‘brutalismo‘ fue acuñado por los arquitectos británicos Alison y Peter Smithson, y popularizado por el historiador de la arquitectura Reyner Banham en 1954. Se deriva de ‘Béton brut‘ (hormigón en bruto) y se asoció por primera vez en arquitectura con Le Corbusier, quien diseñó la Unidad de Vivienda de Marsella a finales de la década de 1940.

El brutalismo se convirtió en un estilo popular durante la década de 1960 a medida que la austeridad de la década de 1950 dio paso al dinamismo y la confianza en sí mismo. Se utiliza comúnmente para el gobierno proyectos, educativos edificios, tales como universidades, aparcamientos, centros comerciales y de ocio, y de gran altura bloques de pisos.

El brutalismo se convirtió en sinónimo de las soluciones de vivienda socialmente progresivas que los arquitectos y urbanistas priorizaron como urbanismo moderno de ‘calles en el cielo’. Con un espíritu de «utopismo social», junto con la influencia de la arquitectura constructivista, se extendió cada vez más en los países comunistas europeos como la Unión Soviética, Bulgaria, Yugoslavia y Checoslovaquia.

¿Qué es la arquitectura brutalista?

El brutalismo es un estilo arquitectónico que estuvo de moda entre aproximadamente 1950 y 1980. Una forma de modernismo, enfatizó la exposición de los elementos y materiales básicos de un edificio. Esto significaba que, en lugar de cubrir el marco, los sistemas mecánicos y las estructuras de soporte, estos componentes fueron diseñados para ser vistos y celebrados.

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Torre del Complejo Cuzco, en Madrid (España) (Perpiñá, 1973)

Orígenes del brutalismo

Los orígenes del brutalismo realmente se remontan al arquitecto franco-suizo Le Corbusier. Corbusier fue uno de los arquitectos modernistas preeminentes del siglo XX, con una carrera que abarca 50 años y que afecta a casi todos los continentes. Corbusier trabajó extensamente en materias primas sin adornos, lo que fue alabado por muchos como pura honestidad en la arquitectura.

También desarrolló un novedoso sistema de columnas de hormigón armado que soportaban el peso de los edificios, permitiendo que las paredes interiores estuvieran libres de carga y, por lo tanto, conserva la opción de eliminarlas para crear interiores más abiertos. Este sistema de hormigón armado fue la base de su estética, exhibida con orgullo en muchos de sus edificios sin estar cubierto o decorado.

Hoy en día, hay ejemplos de arquitectura brutalista en todo el mundo, incluidos Londres, Nueva York, Sídney, Boston y Rusia.

Característica del brutalismo

El brutalismo se caracterizó generalmente por superficies rugosas, sin terminar, formas inusuales, materiales de aspecto pesado, líneas rectas y pequeñas ventanas. Los elementos modulares a menudo se usaban para formar masas que representaban zonas funcionales específicas, agrupadas en un todo unificado. Además del concreto, otros materiales comúnmente utilizados en edificios brutales incluyen ladrillo, vidrio, acero, piedra labrada en bruto y gaviones. Por el contrario, no todos los edificios que exhiben un exterior de concreto expuesto pueden considerarse brutales, y pueden pertenecer a una variedad de estilos arquitectónicos que incluyen constructivismo, estilo internacional, expresionismo, posmodernismo.

A medida que los edificios de gran altura comenzaron a desacreditarse y asociarse con el crimen, la privación social y la decadencia urbana, el brutalismo se volvió cada vez más vilipendiado, y en todo el Reino Unido, muchos edificios brutalistas fueron demolidos.

Otro tema común en los diseños brutalistas es la exposición de las funciones del edificio, que van desde su estructura y servicios hasta su uso humano, en el exterior del edificio.

En el Ayuntamiento de Boston, diseñado en 1962, las partes sorprendentemente diferentes y proyectadas del edificio indican la naturaleza especial de las habitaciones detrás de esas paredes, como la oficina del alcalde o las cámaras del consejo de la ciudad. Desde otra perspectiva, el diseño de la escuela Hunstanton incluyó colocar el tanque de agua de la instalación, normalmente una característica de servicio oculta, en una torre prominente y visible.

El estilo brutalista

El brutalismo en la arquitectura es tanto una estética como una ideología. Ideológicamente, representa el concepto de que los componentes estructurales deben hacerse visibles. Pero, ¿cómo se ve esto en términos de estética? La arquitectura brutalista es reconocible por la importancia de los materiales de construcción básicos, especialmente el concreto. De hecho, el término ‘brutalismo’ en realidad se deriva de la frase francesa béton brut, que significa hormigón en bruto. Por lo tanto, la mayoría de las estructuras brutalistas enfatizarán un exterior de concreto sólido, sin adornos y sin decoración.

El concreto es un material sólido y fuerte y, por lo tanto, para utilizarlo mejor, muchos arquitectos brutalistas crean edificios que se ven fuertes y sólidos. Las estructuras brutalistas tienden a emitir una sensación monolítica, apareciendo casi como si estuvieran talladas en un solo bloque de hormigón. La uniformidad de los materiales exteriores crea el efecto. También tienden a sentirse imponentes, como una fortaleza y visualmente pesados.

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Biblioteca Nacional de Argentina.

En general, el brutalismo sigue el grito modernista de que la forma debe seguir a la función, o que los arquitectos deben prestar menos atención a las fachadas decorativas y dejar que los edificios simplemente se parezcan a lo que son. Esto fue un rechazo a los muchos movimientos eclécticos de renacimiento de principios del siglo XX que hicieron que los edificios contemporáneos parecieran castillos góticos, templos egipcios y mezquitas árabes, así como un rechazo del brillo y la frivolidad de los estilos inmediatos posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

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