Césped artificial

El césped artificial es un material de superficie utilizado para imitar la sensación y apariencia de la hierba natural. Generalmente se usa en áreas donde la hierba no puede crecer, o en áreas donde el mantenimiento de la hierba es imposible o no deseado. Aunque el césped artificial se ha utilizado en campos deportivos durante años, cada vez es más común en aplicaciones residenciales. La hierba artificial más nueva se fabrica para que se sienta y se parezca mucho a su contraparte natural. Sigue leyendo para obtener más información.

Césped artificial

El césped artificial se ha fabricado desde principios de la década de 1960 y fue producido originalmente por Chemstrand Company (más tarde renombrado como Monsanto Textiles Company). Se produce utilizando procesos de fabricación similares a los utilizados en la industria de las alfombras. Desde la década de 1960, el producto se ha mejorado a través de nuevos diseños y mejores materiales. Los productos de césped sintético más nuevos se han tratado químicamente para que sean resistentes a los rayos ultravioleta , y los materiales se han mejorado para que sean más resistentes al desgaste, menos abrasivos y, en algunas aplicaciones, más parecidos a la hierba natural.

Ventajas del césped Artificial

  • Elección de varios colores, estilos y alturas para que pueda elegir la hierba artificial que se ve más natural en su entorno.
  • Sin riego Esta es una consideración importante durante la sequía actual (y también ahorra tiempo).
  • No hay necesidad de fertilizante, lo que significa que no hay productos químicos tóxicos que se filtran en el agua subterránea.

Desventajas del césped artificial 

  • El césped artificial es una inversión costosa a largo plazo.
  • Sin embargo, el costo debe equilibrarse con el tiempo y el costo involucrados en el cuidado de un césped natural.
  • Algunas personas dicen que el césped artificial emite un olor desagradable y gomoso en los días calurosos.
  • Aunque la hierba es de bajo mantenimiento, tiende a acumular polvo y hojas.
  • Hasta el momento, existe muy poca investigación sobre el impacto del césped artificial sobre las lombrices de tierra, los insectos o los microbios del suelo.

Historia del césped artificial

A principios de la década de 1950, el proceso de formación fue inventado. Una gran cantidad de agujas inserta filamentos de fibra en un soporte de tela. Luego se usa un adhesivo flexible como poliuretano o cloruro de polivinilo para unir las fibras al respaldo. Este es el procedimiento utilizado para la mayoría de las alfombras residenciales y comerciales. Una máquina de tufting puede producir una longitud de alfombra de 15 pies (4.6 m) de ancho y más de 3 pies (1 m) de largo en un minuto.

A principios de la década de 1960, la Fundación Ford, como parte de su misión para promover los logros humanos, pidió a la ciencia y la industria que desarrollaran superficies de juego sintéticas para los espacios urbanos. Esperaban brindar a los niños urbanos áreas de juego durante todo el año con una mejor calidad de juego y más usos que el concreto tradicional, el asfalto y el suelo compactado de los pequeños patios urbanos. En 1964, se instaló la primera instalación de la nueva superficie de juego llamada Chemgrass en Moses Brown School en Providence, Rhode Island.

En 1966, el césped artificial se utilizó por primera vez en los deportes profesionales de las Grandes Ligas y obtuvo su marca más famosa cuando se inauguró el Astrodome en Houston, Texas. A si mismo, en el primer juego de la temporada de 1966, se instaló césped artificial y la marca Chemgrass se cambió a AstroTurf. (Aunque el nombre AstroTurf se utiliza como un nombre común para todos los tipos de césped artificial, el nombre se usa con mayor precisión solo para los productos de AstroTurf Manufacturing Company.)

El césped artificial también encontró su camino en las aplicaciones para las cuales se concibió originalmente, y se instaló césped artificial en muchos patios de la ciudad. Algunas escuelas y centros de recreación aprovecharon las propiedades de césped artificial para convertir los techos de los edificios en áreas de juego “cubiertas de hierba”.

Después del éxito de la instalación de Astrodome, el mercado de césped artificial se expandió con la entrada de otros fabricantes en el campo, sobre todo la compañía 3M (Minnesota Mining and Manufacturing) con su versión conocida como Tartan Turf. La aceptación generalizada del césped artificial también condujo al auge de la construcción de estadios cerrados y abovedados en todo el mundo.

A principios de la década de 1970, el césped artificial fue objeto de escrutinio debido a cuestiones de seguridad y calidad. Algunas instalaciones, a menudo las realizadas por la cantidad de empresas que surgieron para aprovechar la tendencia, comenzaron a deteriorarse. El césped se desgastaría demasiado rápido, las costuras se romperían, y la capa superior pronto se degradaría de la exposición a la luz solar. Los atletas y los médicos del equipo comenzaron a quejarse sobre las superficies artificiales, y culparon al césped por quemaduras por fricción y ampollas. 

El césped natural cede ante la fuerza de un golpe, pero un brazo o una pierna conducidos a lo largo de la superficie inflexible del césped artificial es más probable que se lesione. Dado que el césped artificial no tiene los mismos efectos de enfriamiento que el césped natural, las temperaturas de la superficie pueden ser 30 ° más cálidas sobre las superficies artificiales. Los jugadores de béisbol afirmaron que una pelota rebotaría más fuerte y de manera menos predecible, y algunos jugadores de fútbol alegaron que la superficie artificial hace que la pelota ruede más rápido, lo que afecta directamente al juego. Sin embargo, la Liga Nacional de Fútbol y el Instituto de Investigación de Stanford declararon en 1974 que el césped artificial no era un peligro para la salud de los jugadores profesionales de fútbol, ​​y su uso continuó extendiéndose.

En la década de 1990, el césped biológico comenzó a reaparecer cuando la comercialización de la nostalgia en el deporte profesional resultó en el resurgimiento de los estadios al aire libre. Muchas universidades, respondiendo a la nostalgia, los avances en la biología de la hierba y los temores sobre un mayor riesgo de lesiones en el césped artificial, comenzaron a reinstalar los sistemas de césped natural. Sin embargo, los sistemas de césped natural continúan requiriendo luz solar y mantenimiento (siega, riego, fertilización, aireación), y la superficie puede deteriorarse con la lluvia intensa. 

El césped artificial ofrece una superficie que casi no requiere mantenimiento, no requiere luz solar y tiene un sistema de drenaje. Desarrollos recientes en la industria del césped artificial son nuevos sistemas que han simuladobriznas de hierba soportadas por un material de relleno para que la “hierba” no se compacte. El producto resultante está más cerca del aspecto y la sensación del césped que los sistemas antiguos similares a alfombras. Debido a estos factores, el césped artificial probablemente continuará siendo una opción de superficie de césped para comunidades, escuelas y equipos deportivos profesionales.

El Astrodome de Houston .

Apodado “La Octava Maravilla del Mundo”, el Astrodome de Houston abrió el 9 de abril de 1965 para el primer juego de béisbol de Grandes Ligas que se haya jugado en el interior. Los estadounidenses elogiaron la enorme estructura de concreto, acero y plástico de $ 48.9 millones como una hazaña de ingeniería histórica. Una cúpula rígida protegía el campo de juego de hierba natural de 150,000 pies (13,935 m ) del calor, el viento y la lluvia de Texas. El Astrodome fue el primer estadio del mundo cubierto permanentemente.

El techo, de 642 pies (196 m) de diámetro y construido según los principios de la cúpula geodésica del arquitecto estadounidense Buckminster Fuller , contenía 4.596 paneles rectangulares de Lucite , un material acrílico diseñado para permitir que el sol brille sin proyectar sombras. Aún así, los Astros de Houston se quejó de que el resplandor resultante dificultaba la captura de pelotas voladoras. Los oficiales del estadio tiñeron el gris Lucite, pero el tinte no era bueno para la hierba, que se volvió de un tono enfermizo de color marrón. Como resultado, cuando el equipo salió al campo para la temporada de 1966, sus picos se clavaron en otro béisbol revolucionario primero: el césped sintético. Hoy, AstroTurf, como se llamaba el material, cubre más de 500 estadios deportivos en 32 países.

El Astrodome se sometió a renovaciones por un valor de $ 60 millones para aumentar su capacidad de asientos en 1989. Con el paso de los años, se desarrolló una nueva tecnología que hizo que esta “Octava Maravilla” quedara obsoleta. Los Astros jugaron su último juego en el Astrodome el 9 de octubre de 1999 antes de mudarse a Enron Field. El mismo año, los Houston Oilers se mudaron a Tennessee y fueron renombrados como Tennessee Titans. A pesar de estas pérdidas, el Astrodome todavía alberga más de 300 eventos al año.

Materias primas

La calidad de las materias primas es crucial para el rendimiento de los sistemas de césped. Casi todo lo que se utiliza como respaldo de la alfombra se ha utilizado como material de respaldo, desde yute hasta plástico y poliéster. El césped artificial de alta calidad usa un cordón de neumático de poliéster para el respaldo.

Las fibras que componen las cuchillas de “hierba” están hechas de nylon o polipropileno y se pueden fabricar de diferentes maneras. Las hojas de nylon se pueden producir en láminas delgadas que se cortan en tiras o se extruyen a través de moldes para producir fibras con una sección transversal redonda u ovalada. El producto extruido produce cuchillas que se sienten y actúan más como pasto biológico.

Los sistemas de amortiguación están hechos de compuestos de goma o de espuma de poliéster. En la composición de la base de goma se utilizan a veces neumáticos de goma, y ​​algunos de los materiales utilizados en el respaldo pueden provenir de programas de reciclaje de plástico o caucho. El hilo usado para coser las almohadillas juntas y también los paneles de tela superiores deben cumplir con los mismos criterios de resistencia, retención de color y durabilidad que el resto del sistema. El cuidado y la experiencia también se deben aplicar a la selección de los adhesivos utilizados para unir todos los componentes.

El proceso de fabricación

La parte de “hierba” de un sistema de césped se hace con las mismas técnicas de formación de nudos utilizadas en la fabricación de alfombras.

  1. El primer paso es mezclar los ingredientes patentados en una tolva. Se agregan colorantes y productos químicos para darle al césped su color verde tradicional y para protegerlo de los rayos ultravioleta del sol.
  2. Una vez que el lote se ha mezclado por completo, se introduce en un mezclador de acero grande. El lote se mezcla automáticamente hasta que tenga una consistencia gruesa y similar a un chicloso.
  3. El líquido espesado se alimenta en una extrusora y sale en una hebra larga y delgada de material.
  4. Los hilos se colocan en una máquina de cardar y se hila en una cuerda suelta. Las cuerdas sueltas son tiradas, enderezadas y tejidas en hilo. El hilo de nylon se enrolla en carretes grandes.
  5. El hilo se calienta para formar la forma retorcida.
  6. A continuación, el hilo se lleva a una máquina de acolchado. El hilo se coloca en una barra con pinchos (un carrete) detrás de la máquina de acolchado. Luego se alimenta a través de un tubo que conduce a la aguja de acolchado. La aguja perfora el respaldo primario del césped y empuja el hilo en el lazo. Un gancho, o gancho plano, agarra y suelta el lazo de nylon mientras la aguja se levanta; el respaldo se desplaza hacia adelante y la aguja perfora una vez más el  retrocediendo más adelante. Este proceso se lleva a cabo con varios cientos de agujas y se realizan cientos de hileras de puntadas por minuto. El hilo de nylon ahora es una alfombra de césped artificial.
    Cómo se mezclan los ingredientes del césped artificial.
  7. La alfombra de césped artificial ahora se enrolla debajo de un dispensador que extiende una capa de látex en la parte inferior del césped. Al mismo tiempo, un respaldo secundario fuerte también está cubierto con látex. Ambos se enrollan en un rodillo de matrimonio, que los convierte en un sándwich y los sella juntos.
  8. El césped artificial se coloca bajo lámparas de calor para curar el látex.
  9. El césped se alimenta a través de una máquina que corta cualquier mechón que se eleva por encima de su superficie uniforme.
  10. Luego, el césped se enrolla en grandes v / longitudes y se empaqueta. Los rollos se envían al mayorista.

Instalación

La instalación y el mantenimiento del césped artificial es tan importante como su construcción.

  1. La base de la instalación, que es tierra de concreto o compactada, debe ser nivelada por una excavadora y luego alisada por 

    Un perfil de césped artificial.

    un rodillo de vapor. Las superficies desiguales seguirán siendo evidentes una vez que se suministre el césped.

  2. Para aplicaciones al aire libre, se deben instalar sistemas de drenaje intrincados, ya que la superficie subyacente puede absorber poca, si la hay, de agua de lluvia.
  3. Los sistemas de césped se pueden llenar o no. Un sistema lleno está diseñado para que una vez que esté instalado, un material como corcho desmenuzado, pellets de goma o arena (o una mezcla) se extienda sobre el césped y se rastrille entre las fibras. El material ayuda a sostener las hojas de fibra y también proporciona una superficie con algo de elasticidad, que se siente más como el suelo debajo de una superficie de césped natural. Los sistemas llenos tienen algunas limitaciones, sin embargo. El material de relleno como el corcho puede romperse o el material de relleno puede contaminarse con suciedad y compactarse. En cualquier caso, las cuchillas ya no son compatibles. El mantenimiento puede requerir quitar y reemplazar todo el relleno.

Control de calidad

Debido al alto uso de césped artificial y al constante escrutinio de los atletas profesionales, los nuevos productos deben someterse a una serie de pruebas a medida que se desarrollan. En 1994, la Sociedad Americana para Pruebas y Materiales (ASTM) publicó una lista de métodos estándar para la prueba de sistemas de césped sintético . Contiene más de dos docenas de pruebas para las propiedades de los sistemas de césped.

Como parte de las pruebas de ASTM, se prueba la resistencia del tejido de respaldo. La fuerza que se necesita para separar los penachos o cuchillas individuales también se mide. En césped tufted, esta prueba generalmente mide la fuerza del adhesivo involucrado. 

Para probar qué tan resistente es el césped a la abrasión, la ASTM recomienda probar la tela colocándola debajo de una cabeza abrasiva hecha de acero para muelles, mientras que otra prueba ASTM mide qué tan abrasivo será el césped para los jugadores. La ASTM también tiene pruebas que miden la capacidad de absorción de impactos del sistema de césped, y también hay pruebas para ver qué tan bien se levanta el césped durante el transcurso de un juego o incluso durante un torneo prolongado.

Varios controles de calidad se realizan durante el proceso de fabricación, también. Por ejemplo, según AstroTurf Incorporated, se realizan los siguientes controles de calidad: 19 cheques para las materias primas, ocho cheques para extrusión, seis cheques para tela sin terminar y 14 cheques para tela terminada.

Subproductos / Residuos

Los lotes de césped artificial desechado se descartan al igual que el hilo de nylon que está dañado. El césped terminado generalmente se recicla, pero no se reutiliza como césped artificial. La tierra que se limpia del sitio de instalación se transporta a un vertedero y se desecha. El césped viejo que se ha desgastado generalmente se recicla.

Los argumentos sobre el impacto ambiental del césped artificial frente al biológico continúan. Ambos crean una gran cantidad de escorrentía de agua, lo que se suma a los problemas de las aguas residuales. Los procesos químicos se utilizan en la fabricación de materias primas para césped artificial, pero la mayoría del césped biológico en aplicaciones de estadio requiere productos químicos en forma de fertilizantes y pesticidas para el mantenimiento.

El futuro

La ingeniería y el diseño de sistemas de césped artificial y biológico mejoran constantemente. A medida que se construyen nuevos estadios, los propietarios y arquitectos se esfuerzan por dar una sensación más anticuada a las estructuras, lo que generalmente significa que no hay cúpula o cúpula que permita el uso del césped biológico.

Las recientes instalaciones de césped artificial han incluido nuevos avances que satisfacen las necesidades económicas y ambientales. Los tanques de retención grandes se construyen debajo de las instalaciones al aire libre. El agua que sale de la superficie se mantiene en los tanques y luego se usa para regar campos de práctica o céspedes cercanos.

Otro desarrollo reciente ha sido un híbrido de césped lleno y césped biológico. Una vez que se instala el césped artificial, no se llena con caucho o arena, sino con tierra. La semilla de la hierba se planta en el suelo, se nutre y crece hasta una altura superior a la del césped artificial. La combinación resultante combina la sensación, la apariencia y la comodidad del césped biológico con la resistencia y la resistencia al desgarro y los cortes del césped artificial. Por supuesto, también requiere todo el mantenimiento de ambos sistemas, y no es adecuado para la mayoría de las aplicaciones en interiores.

Cuidado del césped artificial

El cuidado artificial del césped significa una limpieza periódica, aunque las personas que viven en áreas polvorientas o que tienen niños pequeños o mascotas probablemente necesiten limpiarse más a menudo. La mayoría del polvo y la suciedad se eliminan fácilmente con su Cuidado del césped artificial El cuidado artificial del césped significa una limpieza periódica, aunque las personas que viven en áreas polvorientas o que tienen niños pequeños o mascotas probablemente necesiten limpiarse más a menudo.

La mayoría del polvo y la suciedad se eliminan fácilmente con un soplador, un rastrillo de jardín flexible, una escoba con cerdas rígidas o una manguera de jardín. Ocasionalmente, puede ser necesario barrer la hierba con una escoba para mantenerla erguida de forma natural, especialmente si a su familia le gusta recostarse sobre la hierba y se compacta.

El césped artificial para césped es resistente a las manchas y la mayoría de las áreas problemáticas se pueden limpiar con agua y jabón o vinagre y agua. Una mezcla de vinagre también funciona como un desinfectante.

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