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Cisternas ” Que es una cisterna y como funciona ”

Las cisternas son tanques que almacenan agua para distintos propósitos, como ser irrigación, extinción de incendios, y consumo humano.

Usos

  • El agua potable puede almacenarse en cisternas con fines tales como consumo humano, aseo personal y lavado de vajilla. El agua tratada proviene de fuentes acuíferas públicas o agua pluvial filtrada de un sistema de captación.
  • El agua no potable puede almacenarse para distintos usos, como irrigación y lavado de automóviles.
  • Muchas comunidades han invertido en grandes cisternas parar extinción de incendios, algunas de las cuales pueden contener más de tres veces la capacidad de agua de un camión de bomberos típico. La ciudad de Littleton, en New Hampshire, por ejemplo, aprobó la financiación para la compra de 21 cisternas, con una capacidad  unitaria de 10,000 galones, a un costo de $41,000 por tanque.

Materiales

Las cisternas deben ser construidas de materiales resistentes que soporten un inmenso peso de agua. Un galón de agua pesa 8.3 libras (3.7 kg), y cada pie cúbico de agua pesa 62.4 libras (28.3 kg). Las cargas debidas a los vientos también impactarán en tanques elevados expuestos. Algunos materiales comunes utilizados en la construcción de cisternas incluyen:

  • Hormigón armado. Frecuentemente la mejor inversión, el hormigón armado es duradero y puede ayudar a neutralizar la acidez del agua.
  • Bloques de hormigón armado. Tienden a tener pérdidas entre juntas.
  • Metal. Sin embargo, el metal puede corroerse.
  • Fibra de vidrio. La fibra de vidrio puede tener problemas de resistencia al enterrarlos. Si están sobre la superficie, deberían ubicarse en lugares a la sombra para reducir los efectos dañinos de la radiación ultravioleta.
  • Madera. Las cisternas de madera generalmente no son adecuadas, especialmente cuando están enterradas, porque es difícil de mantenerlas estancas.

Inspección

Las cisternas, junto con sus componentes y accesorios, deberían recibir inspecciones regulares. Si fuera necesario, debería llevarse a cabo el reemplazo o reparación de la unidad como un todo, y de cualquiera de sus partes constituyentes y accesorios. La mayor atención en la inspección de una cisterna es la detección de pérdidas, que pueden permitir el escape de agua o el ingreso de contaminantes al tanque. Además, deben inspeccionarse los siguientes elementos:

  • sistema de captación del techo, que asegure que no entre material particulado ni otras partes del techo a las canaletas y bajantes. El agua de lluvia recoge polvo, hollín, excrementos de pájaros, hojas y cualquier elemento extraño que agregan organismos desagradables, color y olor al agua. Por esta razón, cuando inspeccione fíjese que no hay ramas caídas en el sistema de captación;
  • los desagües y drenajes deberían inspeccionarse para garantizar que no haya pérdidas ni obstrucciones;
  • cañería de escorrentía/desborde , para verificar que el exceso drena sin erosionar;
  • cualquier accesorio, como un desviador de agua de lluvia, una manguera desviadora, un elemento de vinculación o una canaleta adicional; y 
  • drenajes de cisternas que no deberían estar interconectados con las líneas de aguas residuales ni de alcantarillas, porque pueden provocar contaminación por reflujo.

Mantenimiento

Son muy pocas las necesidades de mantenimiento para cisternas si son para agua no potable. Las cisternas para suministro de agua potable tienen mayores requerimientos de mantenimiento, tal el caso de las pruebas semestrales de la calidad del agua y de los sistemas de filtrado. Para la mayoría de las cisternas, las siguientes son las guías de mantenimiento a seguir:

  • Antes de usar una cisterna, debería limpiarse y desinfectarse. Una vez eliminada la suciedad y cualquier residuo acumulado durante la construcción, friegue el interior con una solución  de lejía y agua. Asegúrese de que haya una amplia ventilación para quienes trabajan dentro de la cisterna. Finalizado este tratamiento, mangueree el interior hasta que desaparezca el olor a cloro.
  • Una cisterna necesita ser limpia al menos cada cinco años. Podría ser necesaria una limpieza más frecuente si sopla viento con polvo, hojas y en el caso de cenizas de chimeneas o estufas que caen sobre el techo. La inspección y limpieza de las canaletas, bajadas y filtros ayudará a mantener la cisterna más limpia.
  • Mantenga ajustada las tapas de acceso a la cisterna.
  • Repare las pérdidas con selladores tan pronto como aparezcan. Las pinturas para cemento Portland y las resinas epoxi son adecuadas para sellar  grietas en el cemento.

Ubicación 

Aunque generalmente se ubican bajo tierra, las cisternas se pueden ubicar a nivel del piso o en plataformas elevadas, tanto a la intemperie como adentro de edificios. Considerando la seguridad y eficiencia, las cisternas deberían ubicarse:

  • alejadas de alcantarillas y otras fuentes de contaminación;
  • lo más lejos posible de árboles, ya que las raíces  pueden agrietar las paredes de la cisterna;
  • en  áreas inclinadas para que el agua superficial drene lejos de las cisternas;
  • cerca de su sistema de captación;
  • en terreno firme para evitar el asentamiento, que puede agrietar las paredes de la cisterna; y
  • alejados de fuentes de calor.

Resumiendo, las cisternas son tanques de almacenamiento de agua que deben ser mantenidos e inspeccionados, especialmente si suministran agua potable.

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