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Arquitectura Pura

La casa o domus romana

La domus romana era la residencia urbana de las familias adineradas de la Antigua Roma, y por tanto la mayoría del patricio, nombre con el que se llama la nobleza romana. También está la domus de los plebeyos, donde vivían los comerciantes y artesanos romanos, aunque sus residencias no eran tan amplias, suntuosas y sofisticadas como las de los patricios. Los ciudadanos con menos posesiones, miembros de los plebeyos, vivían en casas alquiladas, apartamentos pequeños y superpoblados ubicados en edificios de varios pisos.

Casas romanas antiguas

¿Qué es una casa o domus romana?

Comprender la arquitectura de la casa romana o domus romana requiere más que simplemente apreciar los nombres de las diversas partes de la estructura, ya que la casa en sí era una parte importante de la dinámica de la vida cotidiana y la socio-economía del mundo romano. 

El tipo de casa al que se hace referencia como domus romana (en latín, “casa romana”) se entiende como una estructura diseñada para un núcleo familiar, extendida y ubicada en una ciudad o pueblo. La domus romana como estructura arquitectónica tiene una larga vida en el mundo romano. Si bien los sitios de Pompeya y Herculano proporcionan la mejor evidencia que se conserva de la arquitectura de una casa romana “típica”, este tipo de viviendas romanas estaba muy extendida por todo en el mundo romano.

Atrium Romano
Atrium Romano

En la antigua Roma, la domus romana era mucho más que un lugar de residencia para una familia romana, era el tipo de casa urbana ocupada por las clases altas y algunos libertos ricos durante las épocas republicana e imperial. Las domus romanas se encontraron en casi todas las principales ciudades de los territorios romanos. 

La palabra inglesa “domestic” viene del latín domesticus, que se deriva de la palabra domus. La palabra “domen” en lengua eslava significa «hogar» y proviene de la misma palabra latina, que se remonta al protoindoeuropeo . 

Muchas de las familias más ricas de la antigua Roma también poseían una casa de campo separada conocida como villa . Muchos romanos optaron por vivir principalmente, o incluso exclusivamente, en sus villas; estas casas eran generalmente mucho más grandes en escala y en acres de tierra, debido principalmente a que había más espacio fuera de las ciudades amuralladas y fortificadas.

La clase de élite de la sociedad romana construyeron sus residencias con elaboradas decoraciones de mármol, paneles de mármol con incrustaciones, jambas y pinturas y frescos costosos. 

Muchos romanos pobres y de clase media baja vivían en apartamentos de alquiler abarrotados, sucios y en su mayoría deteriorados, conocidos como insulae. Estos bloques de apartamentos de varios niveles se construyeron lo más alto y lo más estrechamente posible y tenían mucho menos estatus que las casas privadas de los más prósperos romanos.

Villa romana
Villa romana a escala reducida

La domus romana también se utilizó habitualmente como lugar de negocios y centro religioso de culto. Cómo antes hemos comentado, el tamaño de una casa podía variar desde una casa muy pequeña hasta una lujosa mansión. En algunos casos, una domus romana ocupaba todo un bloque de la ciudad, mientras que lo más normal es que hubieran hasta 8 domus por ínsula (bloque de la ciudad). 

Todas las domus romanas eran estructuras independientes. Algunas se construyeron como casas adosadas modernas con paredes comunes entre ellas, mientras que otras se separaron entre sí.

Dado que la seguridad era una preocupación primordial en la antigua Roma , las casas romanas no daban a  las calles. De manera similar, rara vez había ventanas que daban al exterior por esta razón, pero la mayoría de las casas tenían dos habitaciones delanteras abiertas a la calle. 

Algunas familias tenían sus propias tiendas dentro de sus casas, mientras que otros romanos alquilaban sus habitaciones a otras personas.

La domus romana incluía varias habitaciones, patios interiores, jardines y paredes bellamente pintadas.

Hbitaciones Domus Romana
Distribución habitaciones Domus Romana

Distribución principal de una Casa o Domus Romana

Atrio 

El atrio era la sala central, casi como un vestíbulo moderno, y era la “habitación principal” de una domus romana. Tenía el techo a cielo abierto, lo que dejaba entrar la luz y el aire, y también permitía que el agua de la lluvia cayera y se acumulara en el impluvium , usándolo para beber y lavarse. 

El impluvium era una pequeña piscina de drenaje en el medio del atrio. También se ubicaron cisternas a lo largo de la vivienda para recolectar el agua de lluvia, que actuaba como el principal suministro de agua en ausencia de agua corriente.

El atrio era una de las habitaciones más ricamente decoradas de la vivienda romana. Por un lado, estaban presentes los símbolos de la riqueza y el poder hereditario de la familia, además de las imágenes del conjunto familiar y representaciones de cera de los antepasados ​​de la familia. 

Las pinturas y los mosaicos también eran comunes, y muchos ejemplos de estos se han conservado en algunas casas de Pompeya .

Finalmente, antes de un funeral, el cuerpo del difunto era exhibido en el atrio con los pies siempre apuntando hacia la puerta como ritual romano.

Lararium (santuario doméstico)

Honrar a los dioses domésticos era una parte importante de la vida diaria de los romanos. Cada vivienda romana contenía un lararium , o santuario, en el atrio, que era donde se dejaban las ofrendas para los dioses domésticos (los Lares), los espíritus de los antepasados ​​y los espíritus del inframundo.

Tablinum (oficina)

Los hombres romanos a menudo realizaban negocios desde su vivienda romana, desde una oficina en casa conocida como tablinum. También era la sala donde los clientes iban a encontrarse con su patrón para la salutatio, una renovación formal de su relación patrón-cliente.

Triclinium (comedor)

Las cenas eran muy populares en la antigua Roma. Estas se llevaban a cabo en el triclinium, que se traduce como «sala de tres sofás» porque tenía tres sofás dispuestos en forma de U. 

Mientras comían, los romanos se reclinaban en estos sofás y siempre cenaban descalzos. No había mesas fijas en el triclinium romano; la comida se servía en mesas portátiles, a veces por un esclavo de alto rango.

Las cenas familiares y los banquetes públicos eran muy comunes en el mundo romano y ayudaron a fortalecer los lazos sociales dentro de la ciudad.

Hortus (jardín)

A diferencia de la mayoría de los jardines actuales, el hortus romano estaba ubicado en la parte posterior de la domus romana. 

Los jardines de peristilo con pasarelas para acceder a otras habitaciones de la casa también eran muy comunes. Cuando hacía buen tiempo, el jardín normalmente se utilizaba para cenar y socializar o como un lugar para que jugaran los niños.

Diseño de una Domus Romana

Si bien no existe una domus romana «estándar«, es posible discutir las características principales de un ejemplo genérico, teniendo en cuenta que la variación está presente en cada ejemplo manifiesto de este tipo de edificio. El antiguo escritor de arquitectura Vitruvio proporciona una gran cantidad de información sobre las posibles configuraciones de la arquitectura, en particular la sala principal de la vivienda que se conocía como el atrio.

En el diseño clásico de la vivienda romana, el atrio sirvió como el espacio principal de toda la planta de la casa. Como sala principal de la parte pública de la casa (pars urbana), el atrio era el centro de la vida social y política de la casa. 

El hombre, cabeza de familia (paterfamilias), recibía a sus clientes los días hábiles en el atrio, en cuyo caso funcionaba como una especie de sala de espera para citas de negocios. Esos clientes entrarían al atrio desde un estrecho pasillo de entrada que comunicaba con la calle. Esa puerta sería vigilada, en casas más ricas, por un portero (ianitor). 

Dado que el atrio era una habitación donde los invitados y los clientes esperaban y pasaban el tiempo, también era la habitación en la que el dueño de la casa prodigaba atención y fondos para asegurarse de que la habitación estuviera bien decorada. La esquina de la habitación podría lucir el santuario doméstico (lararium) y las máscaras funerarias de los antepasados ​​muertos de la familia podrían guardarse en pequeños gabinetes en el atrio.

Normalmente las habitaciones que se comunicaban con el atrio eran los dormitorios o alcobas (cubicula), cuartos laterales o alas (alae) y la oficina del paterfamilias, conocida como tablinum.

El tablinum, a menudo se ubicaba en la parte trasera del atrio, este solía ser una cámara o habitación cuadrada que habría sido amueblada con la parafernalia del paterfamilias y sus intereses personales. Esto podría incluir una mesa de escritura, así como ejemplos de cajas fuertes como son evidentes en algunos contextos en Pompeya.

Tipos de aurículas 

La disposición del atrio podría adoptar varias configuraciones posibles. Entre estas tipologías se encuentran el atrio toscano (atrium Tuscanicum), el atrio tetrástilo (atrio tetrastilo) y el atrio corintio (atrio Corinthium). La forma toscana no tenía columnas, lo que requería que las vigas soportaran el peso del techo. Tanto el tetraestilo como el corintio tenían columnas en el centro; Los atrios corintios generalmente tenían más columnas, que también eran más altas.

Las tres tipologías lucían una abertura central en el techo (compluvium) y una piscina correspondiente (impluvium). El compluvio permitía que la luz, el aire fresco y la lluvia entrarán al atrio; el impluvio era necesario para captar el agua de lluvia y canalizarla hacia una cisterna subterránea. Luego, el agua podría usarse para fines domésticos.

Más allá del atrio y el tablinum se encontraba la parte más privada (pars rustica) de la casa que a menudo se centraba alrededor de un patio al aire libre conocido como peristilo. La pars rústica generalmente estaba fuera del alcance de los clientes y servía como el centro de la vida familiar de la casa.

La parte central del peristilo estaba abierta al cielo y era un jardín decorativo con fuentes, obras de arte o bien un huerto funcional (o una combinación de estos elementos). El tamaño y la disposición del peristilo varía bastante según el tamaño de la casa.

El peristilo se comunicaba con habitaciones funcionales como la cocina (culina), dormitorios (cubicula), cuartos de  los esclavos, letrinas y baños en algunos casos, y el comedor (triclinium). El triclinio sería la sala utilizada para las elaboradas cenas a las que el padre de familia invitaba a amigos y conocidos. Sin embargo, la cena en una casa romana implicaba mucho más que beber y comer, ya que los romanos incluían también con frecuencia el entretenimiento, la discusión y los diálogos filosóficos en el menú de la noche.

Los invitados a la cena eran los amigos cercanos, la familia y los socios del paterfamilias. El triclinium a menudo se decoraba elaboradamente con pinturas murales y obras de arte. Los invitados a las cenas se organizaban según una fórmula específica que otorgaba lugares privilegiados a los de mayor rango.

Cronología y desarrollo de las Domus Romanas

Ninguna forma arquitectónica es estática y la casa romana no es una excepción a esta regla. Las formas arquitectónicas se desarrollan y cambian con el tiempo, adaptándose y reaccionando a las necesidades, costumbres y funciones cambiantes. La cronología de la arquitectura de la domus romana es una polémica, especialmente la discusión sobre los orígenes y las primeras influencias de la estructura arquitectónica que conocemos a día de hoy.

Muchas casas mediterráneas antiguas muestran la misma influencia que la domus romana, una inclinación que se centra en un patio central. Los romanos se podrían haber inspirado arquitectónicamente en los etruscos, así como en los griegos. En verdad es poco probable que hubiera una sola corriente de influencia, más bien la arquitectura romana responde a las corrientes de influencia que impregnaban el Mediterráneo en aquella época.

En los siglos II y I a. C., la vivienda romana se había consolidado bastante y es en este período en el que datan la mayoría de las casas conocidas. Durante la República, el sistema de redes sociales romano al que nos referimos como la “relación patrón-cliente” no solo era activo, sino esencial para la política y los negocios romanos. 

Este esquema organizativo cambió a medida que se desarrolló el sistema político de Roma.

Con el advenimiento del gobierno imperial a fines del siglo I a. C., el emperador se convirtió en el patrón universal. Cabe comentar pues, que las estructuras arquitectónicas de las viviendas romanas podrían haber cambiado en respuesta a estos cambios sociales. Un elemento claro es la reducción del énfasis que tenía el atrio como la habitación clave de la casa.

Ejemplos como la Casa de Cupido y Psique en Ostia (siglos II-IV d.C.) demuestran que el atrio finalmente da paso a comedores más grandes y prominentes, y a patios equipados con fuentes más elaboradas.

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