Saltar al contenido
Arquitectura Pura

Todo sobre la ebanistería

La ebanistería es una especialización de la carpintería y que está orientada a la construcción de muebles. Por lo general se le considera un arte y ha sido clasificada  como una de las bellas artes por muchos autores.

El término ebanistería proviene de un tipo de madera, el ébano, que fue considerada como una preciosa desde la antigüedad. Esta  procede de un árbol homónimo, angiospermo, dicotiledóneo y de origen africano cuyo nombre científico es Diospyrosebenum.

El ébano es una madera dura y muy pesada, con un centro de coloración negra y más bien blanca en la corteza. Muchas personas tienden a confundir a la ebanistería con la carpintería por la capacidad de ambos de producir muebles de madera.

Sin embargo, la ebanistería produce obras más artísticas que funcionales, más elaboradas, usando diferentes técnicas y complementandose con otras artes. La manufactura de algunas piezas son hechas enteramente a mano con pocas o ninguna intervención de herramientas eléctricas o mecánicas.

Dentro del campo de acción de la ebanistería están la marquetería, la talla, el torneado y la taracea y otras técnicas funcionales o artísticas. En esta búsqueda de soluciones visuales y funcionales, la ebanistería busca desarrollar muebles de mejor calidad y mayor diseño. Este es el oficio que acompaña al proceso de diseño de mobiliario de cualquier índole.

El auge de la ebanistería llegó al mundo con el renacimiento, donde se refinó, pues antes era una disciplina que se consideraba como carpintería artística. El arte del ebanista, como el del carpintero, exige un gran conocimiento de los materiales, gran práctica en los talleres, destreza con las herramientas y una gran creatividad.

ebanistería

El Ebanista

El término ebanista surgió en la Francia del siglo XVII, donde el ébéniste se diferenciaba del menuisier o carpintero funcional. 

Asimismo, el carpintero trabajaba piezas que eran talladas sobre  maderas corrientes, creando piezas decorativas pero mayormente funcionales. Sin embargo, el ebanista se dedicaba a producir muebles refinados y de mayor exigencia artística como los muebles chapeados.

Los primeros muebles de ebanistería se hacían de madera del ébano traído de África, el cual era muy apreciado en Europa. Estos muebles eran muy costosos, por lo que le dio al ebanista un nivel económico superior a los carpinteros tradicionales.

ebanistería

Diferencias entre ebanista y carpintero

Es muy común confundir la tarea del ebanista con la del carpintero. Una profesión no es mejor que la otra o requiere de alguna condición especial, simplemente tienen dos aplicaciones, métodos y enfoques diferentes sobre el arte.

Un ebanista es un profesional especializado en la fabricación de mobiliario y que está capacitado en muebles de mayor complejidad. Por otro lado, un carpintero tiene una formación y una experiencia más general pudiendo abarcar un mayor abanico de trabajos. El carpintero puede hacer trabajos artísticos, constructivos y funcionales.

El carpintero trabaja con la madera, creando con su trabajo diferentes productos: puertas, ventanas, marcos,  estructuras y mobiliario. Por su parte el ebanista, está especializado en la manufactura exclusiva de muebles. 

La ebanistería da lugar a piezas de gran valor artesanal  Tanto el ebanista como el carpintero utilizan la madera como materia prima de su trabajo. Pero por lo general, el carpintero utiliza maderas más sencillas, de menor coste. 

Un ebanista debe tener un amplio conocimiento de las maderas que usualmente se denominan como finas. Además debe tener nociones de geometría, concepción espacial y un amplio conocimiento de los tipos de acabados que se pueden aplicar sobre la madera.

Debe manejar el diseño y las posibilidades de trasladar esos diseños a la realidad, planificando el tipo de madera a usar y las mejores maneras de satisfacer al cliente. Entre las disciplinas que debe dominar un ebanista tenemos:

La marquería

Esta técnica es utilizada para unir diversos fragmentos de madera formando dibujos y/o formas geométricas.

El tallado

Utilizando herramientas de tallado, el ebanista puede esculpir trozos de madera para formar figuras de diversa índole. El tallado es la técnica formar las imágenes deseadas en la madera utilizando diferentes herramientas como:

  • Cinceles
  • Formones 
  • Buriles
  • Chapeado
  • Cuñas 
  • Martillo
  • Cuerda

Torneado

El torno es una herramienta que permite crear formas geométricas o irregulares a través del giro a altas velocidades de la madera. En algunas técnicas se usa calor, presión, tallado, pulido y lijado para lograr formas fluidas y ligeras.

Taracea

Esta es una técnica similar a la marquetería, aunque se utilizan diferentes materiales además de la madera. Entre los materiales más usados están: nácar, marfil, metales.

El taraceado consiste en encajar piezas de diferentes materiales para crear un diseño. A veces se utiliza cerámica, metal e incluso piedras preciosas en ebanistería. Dentro del trabajo de ebanistería es importante minimizar el desperdicio de materiales, suelen ser maderas muy costosas.

El arte de la ebanistería

El ebanista es, en definitiva, un artesano de la madera y un diseñador de piezas únicas, de valor artístico y exclusivas. 

Previa a la elaboración de una pieza, el ebanista necesita conocer los detalles sobre las dimensiones, el estilo decorativo y otros detalles de la pieza. Asimismo debe conocer los detalles sobre la habitación a la que va destinada cada pieza para buscar armonía y equilibrio.

Entre sus incontables talentos, además de dominar las técnicas de trabajo, de herramientas y equipos, debe aprender a elegir la madera más adecuada. Cada pieza exige un tipo de manera que más se adecúa al trabajo del ebanista y que mejor balancea el entorno. 

Técnicas y materiales refinados

La ebanistería trabaja con maderas nobles, preciosas y de muy alto valor comercial.  Algunas de estas maderas tienen precios similares a metales preciosos, gemas o materiales de alto costo. En este sentido, la ebanistería debe trabajar en función del presupuesto y el alcance de la obra al final de su trabajo.

El ebanista puede elaborar muebles macizos con el mismo material y también puede hacer muebles chapeados. Estos son muebles que mezclan varios tipos de maderas u otros materiales.

Los profesionales de la ebanistería son capaces de reproducir en madera los diseños y elaboran detalles muy delicados para decorar las piezas. Pueden hacer relieves que imitan la naturaleza, motivos geométricos, antropomorfos o diseños abstractos.

A medida que cambian los estilos sociales y artísticos cambian las exigencias de figuras, colores, formas o tipos de madera. La ebanistería ha sabido adaptarse a estos cambios para siempre producir soluciones conceptuales y visuales exquisitas.

Para dar los mejores acabados a sus obras, los profesionales de la ebanistería utilizan diferentes materiales. Las lanas de acero, lijas de diferentes grosores y otros productos como esmaltes, barnices, lacas,  ceras y aceites, son usados a diario.

El resultado de todos estos procesos es una pieza de diseño único, elaborada de forma artesanal que se adapta a las necesidades de un cliente. La destreza manual, el conocimiento de las técnicas, materiales, creatividad y paciencia, convierten a la ebanistería en un arte muy complejo.

ebanistería

Tipos de madera para ebanistería

Las maderas se suelen diferenciar dependiendo de su composición, dureza, grosor y color. Para la ebanistería, existen ciertos tipos de maderas que son usadas por sus características visuales, de durabilidad y facilidad de trabajo.

Este es uno de los elementos más importantes que diferencia el trabajo de un ebanista al de un carpintero. Las maderas usadas en ebanistería suelen considerarse maderas finas de gran valor comercial y monetario. Las maderas a usar en ebanistería, tienen varias connotaciones como:

Maderas duras

Estas provienen de árboles de hoja caduca y que tienen una fuerte resistencia. Esto los hace ideales para la fabricación de suelos, muebles y algunas construcciones. Los tipos de maderas duras más comunes son el roble, nogal y caoba.

Maderas blandas

Hay árboles como el álamo, sauce o pino que tienen maderas más fáciles de trabajar y por lo general, de colores claros. 

Maderas resinosas

Estas maderas tienen un alto contenido de resinas y son generalmente muy resistentes a la humedad. Se emplean en la construcción de muebles y en algunos tipos de construcciones civiles se encuentra en el cedro, ciprés, abeto y las coníferas.

Maderas finas

Las maderas de este tipo proceden del arce, ébano, abeto y otros árboles muy específicos. Generalmente son de poco grosor y menos resistentes. Se emplean con fines artísticos, decorativos y en algunos muebles funcionales e instrumentos musicales.

Además, hoy en día es posible encontrar híbridos de maderas, que combinan distintas características en una misma pieza. Estas son maderas prefabricadas, elaboradas desde restos de otras maderas de varios tipos. La combinación de estas maderas da lugar a aglomerados, contrachapados y tableros de fibras.

ebanistería

Tipos de madera según su procedencia:

Maderas frondosas

Las maderas frondosas se conocen como latifoliadas o maderas duras por su consistencia más leñosa. Estas componen una amplia gama de colores que varían desde los tonos pálidos a colores marrón bastante oscuros. 

Por lo general, se trata de tablones de madera con superficie poco porosa y muy rica en taninos. Esto hace que sea difícil de impregnar con tintes, colas o barnices.

Maderas tropicales

Las maderas tropicales son muy cotizadas en el mercado por su gran dureza y una mayor resistencia a la humedad, así como a las plagas. 

Se usan en construcciones exteriores especialmente por su gran resistencia a los elementos naturales como la lluvia y la nieve. Estas maderas se consideran nobles y provienen de árboles muy grandes con troncos homogéneos con colores vivos.

Son más oscuras que las coníferas y las frondosas se suelen ver de manera silvestre en  África, Sudamérica y el sur de Asia.

Maderas coníferas

Las maderas coníferas son las más utilizadas en construcción y la carpintería por su gran maleabilidad, fácil tratamiento, versatilidad y calidad. Son maderas blandas de una superficie normalmente resinosa, muy rica en taninos y aceites naturales. Las coníferas son especies arbóreas más antiguas y crecen en las zonas frías y templadas del hemisferio norte y sur del planeta.

ebanistería

Características de la madera

La madera es un material natural que se forma por la organización en sus troncos y ramas de fibras de celulosa y lignina. 

Por efecto de la celulosa, una sustancia que conforma el esqueleto de los vegetales, ofrecen una tremenda resistencia. La lignina, por su parte, le proporciona rigidez y dureza a la madera. Estas propiedades varían en cada tipo de madera y depende de su grosor, el tamaño de los poros y el contenido de humedad para determinar su calidad.

Todas las maderas no tienen las mismas características. Las maderas del tipo duras tienen mayor contenido de lignina que las blandas,por ejemplo. Hay una serie de características que se pueden atribuir a la madera en general:

  • Es un material natural, biodegradable, renovable y reciclable.
  • Es un buen material aislante térmico, acústico y eléctrico.
  • Su resistencia es directamente proporcional a la densidad, cohesión entre fibras y color, pues cuanto más oscura, más resistente son.
  • La madera es dúctil, maleable, versátil y tenaz

Maderas más usadas en la ebanistería

En la ebanistería podemos pensar en un arte y a su vez, una disciplina que pretende obtener soluciones mobiliarias altamente elaboradas. Para ello, el tipo de madera es fundamental ya que no se puede utilizar cualquier tipo de madera.

Entre las más usadas por los ebanistas destacan: 

Roble

La madera de roble es probablemente la madera más popular así como el pino. La excelente relación entre calidad, apariencia, resistencia y facilidad para trabajar, le dan gran preferencia entre ebanistas. Es una de las opciones favoritas tanto para ebanistas como para clientes.

Estéticamente, es una madera de referencia, es casi imposible no encontrar piezas de roble dentro de un catálogo de cualquier ebanista. Muebles y piezas decorativas de varios tipos de roble: envejecidos, blancos, naturales, oscuros, son muy populares.

Los tipos de roble más comunes, son:

  • Roble Europeo: Es natural del continente europeo, desde el Norte de España hasta Noruega.
  • Roble Blanco Americano: Tiene tonalidades que van del marrón claro hacia el oliva, y casi hasta el color blanco. 
  • Roble Americano Rojo: Tiene un color marrón claro con ligeras líneas rojizas, la albura es también blanquecina. Bastante similar al roble blanco, aunque ligeramente inferior en calidad.
  • Otras clases de robles que podemos encontrar en el mercado son el roble japonés, roble americano negro y roble turco

Ciprés

La madera del ciprés es una madera de gran calidad, bellas tonalidades y veteado, de características semi dura y durable. Es una especie abundante en las zonas templadas y cálidas, además, la madera del ciprés se usa como un árbol ornamental.

Existen diferentes tipos de cipreses, como: cada uno de ellos con sus particularidades. Como ya mencionamos existen diferentes tipos con características ligeramente diferenciadas.

  • Color: Duramen amarillo pálido a marrón. Albura más clara.
  • Fibra: Recta aunque con irregularidades según el número de nudos.
  • Grano: Fino.
  • Densidad: 500 kg/m3. Otros tipos pueden situarse entre 450-550 kg/m3.
  • Dureza: Janka 430-550 lbf. Madera semidura.

Olivo

La madera del olivo tiene una apariencia muy característica y apreciada debido a la irregularidad de sus vetas. Su madera forma complejos dibujos que  hacen que cada pieza sea única.

Es original de la zona mediterránea y del sur de Europa así como del norte de África. Es un árbol muy abundante en esta zona, sin embargo, desde el punto de vista económico e industrial su principal uso no es la obtención de madera.

En este sentido, se explota mayormente en la recolección de su fruto, la aceituna u oliva. La madera se usa de aquellos árboles improductivos o ramas que provienen de la poda, por ello, su madera es muy apreciada.

  • Color: Duramen de color crema o marrón amarillento, con contrastes con marrón oscuro, casi negro. Se oscurece con el paso de los años, consiguiendo tonalidades más ricas.
  • Fibra: Ondulada.
  • Grano: Grueso.

Palo santo

La madera de palosanto es una madera muy densa, aceitosa y con un olor característico muy agradable. Es natural de Suramérica y es muy resistente a la humedad, así como al ataque de toda clase de insectos. 

Por ello, se usó por muchos siglos para fabricar las hélices de barcos. Es una especie en riesgo de extinción, por eso su producción y comercialización está controlada.

  • Color: El duramen puede tener tonalidades marrones, negras e incluso verde oliva. El color se va oscureciendo con el tiempo y la exposición a la luz. La albura puede presentar tonos amarillos pálidos. 
  • Fibra: Recta o ligeramente entrelazada.
  • Grano: Fino.
  • Densidad: Se trata de una muy pesada, entre 1.190-1280 kg/m3.
  • Dureza: Madera muy dura.

Haya

Esta madera es de un color rojizo muy característico y su color puede volverse más oscuro con el paso de los años. La madera de Haya tiene una dureza bastante fuerte, pero es de fácil trabajo. Sus usos más comunes son para realizar instrumentos musicales y una variedad de muebles.

Fresno

Esta madera es originaria de los estados centrales y orientales de América, de buena calidad. Tiene un color marrón claro, muy resistente a los golpes y a la flexión, se usa bastante para realizar estructuras de soporte.

Nogal

Una de las madera preferidas por sus fascinantes venas.  De color oscuro y se usa mucho en la elaboración de muebles, pero también para suelos y paredes.  El nogal es una madera de gran calidad con gran dureza, que resiste el agrietamiento y los golpes. Es muy compacta por lo que es adecuada para cualquier uso. 

Caoba

Seguramente la más conocida de las maderas, la Caoba ha ganado bastante notoriedad en el mundo de las maderas finas. Tiene un tono que varía de marrón rojizo a rojo oscuro, es una madera tropical y una de las favoritas de los ebanistas. Su uso es bastante variado, se utiliza para suelos, usos decorativos, muebles y elementos interiores como puertas.

Teca

Tiene un color miel uniforme con una ligera veta, se oscurece ligeramente con la exposición a la luz, cambiando a un tono marrón profundo, muy apreciado. 

Es resistente a la putrefacción, es resistente a los insectos y es fácil de trabajar con un acabado naturalmente suave. Es resistente también a golpes y flexiones, por lo que es perfecto para muebles pero, sobre todo, para estructuras de carga.

Sándalo

Es una madera densa y de textura fina, con un color pardo que oscurece con el tiempo. Debido a sus fragancias también se utiliza como ambientador y para la obtención de aceites naturales, aunque es muy apreciada en la ebanistería.

Amaranto

Su coloración es lo más llamativo de esta madera americana, tiene tonos que van del violeta al morado, muy llamativo dentro del mundo de la ebanistería

Sicomoro

De albura blanquecina y duramen marrón esta madera destaca por su densidad y durabilidad. Los faraones egipcios lo escogían como material para la construcción de sus sarcófagos,  también es muy fácil de trabajar.

Zebrano

Esta es una madera muy usada en la ebanistería por su colorido y a que ofrece un interesante contraste. con una albura blanquecina que destaca frente a las vetas oscuras que recorren la madera y la hacen parecer el rayado de una cebra.

ebanistería

El ébano: el oro negro de la antigüedad

La madera de ébano o ébano africano (Diospyros Crassiflora) es una madera muy apreciada en la ebanistería por su calidad y tonalidad oscura. Proviene del sur del continente africano, de países como Gabón, Mozambique, Tanzania, Madagascar, Congo o Zambia.

Desde los egipcios el ébano es una madera conocida e importada por su gran calidad como material de fabricación de mobiliario. Gracias a ello, el arte de la fabricación de mobiliario de calidad se conoce desde la antigüedad como ebanistería.

Existen especies de la misma familia y con muchas similitudes al ébano en Asia. Sin embargo,se ha generalizado llamar ébano a muchas maderas oscuras, lo cual no siempre es correcto.

Muchas maderas aunque son bastante oscuras, no tienen relación con el ébano, se  confunde a maderas como el wengue con ébano.

Los árboles de ébano pueden alcanzar los 18 metros de altura, aunque en la actualidad es poco frecuente. La explotación masiva y descontrolada ha puesto al ébano en riesgo de extinción. Esto se une al hecho que es un árbol de crecimiento muy lento, lo que ha generado una gran escasez y ha aumentado aún más su precio.

El precio de la madera de ébano es uno de los más elevados del mundo y la altísima demanda colocan a esta madera como un artículo de lujo.

Características de la madera de Ébano

  • Color: Esta es la característica más conocida y se diferencia por su color muy oscuro, casi negro. Estos tonos oscuros los encontramos en el duramen, aunque en alguna ocasión aparecen líneas marrones o grises. La albura puede tener tonos claros y está claramente delimitada.
  • Defectos: El tronco puede tener diferentes tipos de defectos, especialmente pequeños orificios y pudriciones en el duramen.
  • Fibra: Recta, ocasionalmente entrelazada.
  • Grano: Fino.
  • Densidad: El ébano es una madera muy densa, en torno a 1.050 kg/m3. Se hunde en el agua debido a su gran densidad.
  • Dureza: Madera dura con un resultado de 7,0 en el test de Monnin
  • Durabilidad: Es resistente frente al ataque de hongos e insectos. Buen comportamiento frente a la humedad.
  • Estabilidad Dimensional:
  • Coeficiente de contracción volumétrica: 0,51 madera medianamente nerviosa.
  • Propiedades Mecánicas:
    • Resistencia a la compresión: 591 kg/cm2
    • Resistencia a flexión estática: 1.326 kg/cm2
    • Módulo de elasticidad: 158.000 kg/cm2
  • Trabajabilidad: Es una madera difícil de trabajar debido a su gran densidad y al desgaste que produce en la maquinaria.
  • Secado. Lento, con riesgo de deformación
  • Aserrado y Cepillado. Sin problemas salvo por el desgaste causado en la herramienta.
  • Encolado. Fácil, aunque puede dar algún problema debido a sus aceites naturales
  • Clavado y Atornillado. Requiere pre taladrado.
  • Acabado. Fácil
  • Se comporta bien en el curvado con vapor.
  • Puede causar irritaciones en la piel en determinadas personas. Las complicaciones graves son poco frecuentes.
Configuración