El edificio Seagram, Nueva York, EE.UU.

El edificio Seagram es un icónico rascacielos situado en el centro de la ciudad de Manhattan, Nueva York City. Fue diseñado por el arquitecto Ludwig Mies van der Rohe en el estilo internacional, que influiría en el estilo arquitectónico de los rascacielos de Nueva York durante varias décadas.

Caracterizado por uso de vidrio y metal, en lugar de fachadas ornamentales de piedra y ladrillo de las décadas anteriores, el edificio Seagram marcó una nueva era de rascacielos funcionales, adoptando una estética corporativa minimalista.Edificio Seagram en la ciudad de Nueva York.

El edificio tiene 157 m (515 pies) de altura, con 38 pisos y se completó en 1958. Fue encargado en la década de 1950,  diseñado originalmente como la sede de destiladores Joseph E. Seagram & Sons, y fue el primer proyecto de edificio de oficinas a gran altura del arquitecto Mies van der Rohe.

Actualmente el edificio Seagram, es propiedad de RFR Realty y sigue siendo un destacado ejemplo de arquitectura modernista de mediados de siglo. Sin embargo, también tiene una calificación Energy Star de 3 de cada 100, la peor de cualquier edificio de Nueva York.

Diseño arquitectónico del edificio Seagram

Estructura del Seagram

Uno de los rasgos clave del estilo internacional era articular la estructura del edificio externamente, en lugar de ocultarlo bajo la ornamentación aplicada.

El diseño de Rohe estaba destinado a resaltar el carácter de lo que entraña la creación de un edificio. Las prácticas estéticas estándar en ese momento obligaron a los arquitectos a fabricar extras ornamentales para sus edificios en un intento de hacer que se vean más estéticamente agradables.

Rohe sintió que la simple belleza de un gran diseño estructural era más que suficiente para complacer a cualquiera. Diseñó el edificio de tal manera que les diera a los espectadores la impresión de que estaban viendo la utilidad funcional pura del edificio. Esta es una de las principales razones por las que el edificio se considera tan a menudo como una obra maestra de la estética funcional.

El edificio Seagram está construido alrededor de un marco de acero que usa grandes paredes de vidrio alrededor del exterior. Las paredes de vidrio no son estructurales y se cuelgan del marco mismo. El diseño original del edificio Seagram requería que el acero fuera visible. Sin embargo, los códigos estadounidenses sobre construcción dictaban que los componentes de acero estructural debían estar cubiertos por algún tipo de material ignífugo.

Para dar la ilusión de acero estructural, Rohe usó 1500 toneladas de bronce para crear vigas en I en tonos bronce, que corren verticalmente (de la misma manera que los montantes), rodeando las grandes ventanas de vidrio, también ayudando a endurecer la piel para la carga del viento.

Ventanas ciegas

Una característica del estilo internacional es la apariencia uniforme del edificio. Para evitar la irregularidad indeseable y desordenada de las persianas de ventanas que se extienden a diferentes longitudes, Mies especificó persianas que estaban operacionalmente limitadas a tres posiciones: completamente abierto, medio abierto o completamente cerrado.

Interior del edificio Seagram

Fue el uso de costosos y de alta especificación de materiales y lujosa decoración de los interiores que hizo que el edificio Seagram más caro del mundo rascacielos en el momento de su finalización. El edificio utilizaba 1.500 toneladas de bronce, además de travertino y mármol. Esto tenía la intención de proporcionar cohesión con la estética externa elegante pero minimalista.

Plaza del edificio Seagram

Otra característica pionera del diseño fue la decisión de Mies de establecer el edificio a 100 pies del borde de la calle, creando una plaza abierta. Esto fue parte de su respuesta al denso ambiente de Manhattan, y fue una reprensión a la economía convencional del diseño de rascacielos y la planificación urbana.

La plaza incorpora dos grandes fuentes y asientos al aire libre, fomentando la socialización del espacio y proporcionando un ‘ umbral ‘ que une la ciudad con el edificio.

Dichas plazas se han convertido en una especie de cliché arquitectónico, pero en su momento se celebró como innovador y único.

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