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Herramientas del Neolítico

El Neolítico, o Nueva Edad de Piedra es la era de la herramienta esmerilada. El Neolítico también define por la aparición, alrededor del año 7000 a.C., de hachas y azuelas esmeriladas y pulidas, así como de cinceles y gubias con un tratamiento similar, a menudo fabricadas con piedras como la jadeíta, la diorita o el esquisto, todas ellas más duras que el sílex. 

herramientas del Neolítico

Aunque la herramienta de roca pulida es la base de las herramientas del Neolítico, cabe señalar que las capas de hielo estaban retrocediendo y las condiciones climáticas estaban ayudando a la conversión de cazadores en ganaderos y recolectores, y por lo tanto, la nueva vida, relativamente sedentaria, dio lugar a otros inventos, como la cerámica. 

Desde el punto de vista de las herramientas del Neolítico, el horno de alfarero y el arte fueron pasos necesarios hacia los metales, ya que una modificación del horno probablemente proporcionó las altas temperaturas y el equipo necesario para el trabajo de los metales.

Primero para fundir los metales y más tarde para el proceso de fundición que dio lugar a una gran cantidad de metales, varios de los cuales resultaron ser materiales superiores para las herramientas del Neolítico.

El hacha pulida del Neolítico, es una de las herramientas del Neolítico que contrastaba con el delicado trabajo en roca pequeña de las últimas etapas del Paleolítico y suponía una inversión de las tradiciones de los productos que habían dado cada vez más pies lineales de filo por libra de piedra. 

El hacha y su complemento, la azuela, respondieron a la necesidad de despejar la tierra a medida que se desarrollaba la agricultura. Esta última era una de las herramientas del Neolítico más eficaces para cortar árboles y era indispensable para la agricultura de tala y quema.

A continuación, se escarificaba el suelo con palos o azadas con cabeza de piedra parecidas al azuela para prepararlo para la siembra entre los tocones. Sin abono ni ningún otro tratamiento, la tierra se agotaba al cabo de unos años, lo que obligaba a repetir el proceso de desbroce en otro lugar. 

La consecuencia fue un patrón de asentamiento cambiante, con una buena hacha necesaria no solo para la tala de árboles, sino también para trabajar la madera para el asentamiento.

La madera comenzó su amplio papel en la vida humana con las herramientas del Neolítico que fueron molidas y pulidas. El hogar y el fuego, los muebles y los utensilios, la cuna y el ataúd eran productos del hacha, él azuela y el cincel, que podían moldear la madera de forma intrincada y con precisión. 

Este conjunto de herramientas del Neolítico, convirtió a la madera en un material de construcción casi universal, ya que ahora era posible hacer una gran cantidad de cosas nuevas, como canoas de roble, remos y armazones para embarcaciones cubiertas de piel, trineos, esquís, platos y cazos de madera, así como otros enseres domésticos.

Algunas de las casas tenían hasta 30 metros de largo y 20 metros de ancho, y se cree que servían de granero y de vivienda para unas 20 personas de varias familias.

En un experimento revelador, a unas hachas de roca pulida de 4.000 años de antigüedad, proporcionadas por el Museo Nacional de Dinamarca y que conservan el filo que les quedó tras su último uso hace 4.000 años.

A estas hachas se les colocó un mango de fresno modelado según el de un hacha neolítica conservada en una ciénaga, lo que dio al hacha una longitud total de casi 63 cm (25 pulgadas). 

Una última innovación de las herramientas del Neolítico fue el aumento de las dos técnicas más antiguas de trabajo de la piedra, el astillado (o descascarillado) y la molienda, por una tercera, el método de picoteo o desmenuzamiento. 

En este procedimiento, una punta de la roca que se trabajaba se golpeaba con un martillo duro, y las puntas golpeadas se desmenuzaban bajo golpes relativamente ligeros pero rápidos. Esta técnica permitía fabricar las herramientas del Neolítico a partir de numerosas variedades de rocas apropiadas, pero que no se desmenuzaban, y producir objetos huecos, como cuernos para moler grano, morteros y cuencos. 

También podía aplicarse a la piedra escamable; una piedra de este tipo, después de haber sido desbastada por la descamación, se picoteaba para nivelar las crestas entre las cicatrices de las escamas antes de molerla y pulirla.

Las herramientas del Neolítico creadas a partir de piedras se mantuvieron durante la Edad de los Metales, cediendo solo lentamente al nuevo material, que era caro y producto de habilidades especiales. Las herramientas y armas de cobre y bronce para la caza, la guerra, la ganadería y el uso doméstico que constituyen impresionantes muestras en los museos eran lujos raros. 

Incluso el hierro, mucho más abundante, que superó y sustituyó a los artículos de cobre y bronce, solo estuvo disponible en contadas ocasiones durante muchos siglos.

Herramientas del Neolítico

Raspadores

Los raspadores son una de las herramientas del Neolítico fabricadas de piedras originales, que se encuentran en todos los lugares donde se asentaron las personas, mucho antes de que comenzara el Neolítico.

Los raspadores se utilizaron tanto para matar animales como para quitar la carne de las pieles. A continuación, las pieles podrían curarse como cuero. Un raspador es una pieza plana de piedra con un borde ligeramente curvado más largo. El borde se afila «cortando» o golpeando las capas con otra piedra.

Cuchillas

Si bien se puede usar un raspador para cortar un animal, una hoja más larga y delgada se puede insertar más profundamente en un animal o correr a lo largo de un hueso, y también funciona mejor para las frutas y verduras de una vida agrícola establecida.

Las hojas de las cuchillas son más difíciles de fabricar que los raspadores, ya que al cortar un trozo de roca delgada, es fácil partir el trozo en dos.

Flechas y puntas de lanza

Las flechas y puntas de lanza tienen una forma más sofisticada que los simples raspadores y cuchillas. No solo la punta es más delicada, sino que para dar forma al extremo de la cabeza para que se deslice en el eje y también proporcionar protuberancias que podrían usarse para atar la punta en su lugar, se requería un nuevo grado de precisión y cuidado.

Hacha

El hacha de piedra pulida se considera uno de los desarrollos más importantes del Neolítico. Una vez que se le dio forma al hacha a través de las escamas, se usó otra piedra para pulirla hasta que quede suave.

Las hachas simplifican mucho el desmonte, permitiendo la expansión de la agricultura. Las hachas también son armas efectivas, y se cree que muchas hachas neolíticas estaban destinadas a ser utilizadas en enemigos en lugar de árboles. 

Azuelas

La azuela es una de las herramientas del Neolítico utilizadas para trabajar la madera. Es una hoja plana unida a un mango, algo así como un hacha, excepto que la hoja se gira horizontalmente, como una azada. Cuando golpea un trozo de madera, saca una astilla.

Se usaba y todavía se usa en culturas que fabrican canoas, ya que es una de las formas más rápidas de vaciar un tronco. Una azuela más grande también es una de las herramientas del Neolítico más eficaz para cavar, quitar raíces y, en general, preparar la tierra para plantar.

Martillos y cinceles

Los cinceles se hacían uniendo un trozo de piedra afilado al extremo de un palo resistente, en cambio, los martillos se hacían redondeando una roca y perforando un agujero a través de ella o creando una muesca alrededor del exterior que se podía usar para asegurar la cabeza a un mango con una cuerda o un tendón.

Los martillos se usaban principalmente con cinceles en la carpintería, aunque la diferencia entre un martillo y un garrote es realmente solo en el uso.

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