8 innovaciones de la arquitectura romana que debes conocer

En muchas de nuestras ciudades y pueblos todavía existen edificios y monumentos romanos, algunas estructuras todavía en uso hoy en día.

arquitectura romana

¿Cómo los romanos, construyendo hace dos milenios con nada más que músculo humano y poder animal, dejaron un legado tan duradero?

Los romanos se basaron en lo que sabían de los antiguos griegos. Los dos estilos se llaman juntos Arquitectura Clásica y sus principios aún son utilizados por los arquitectos modernos.

El Partenón De Atenas. Los romanos tomaron principios griegos antiguos y construyeron sobre ellos.

Desde el siglo XVIII, los arquitectos neoclásicos copiaron deliberadamente edificios antiguos con diseños regulares, lisos y simétricos, con muchas columnas y arcos, a menudo con yeso blanco o estuco como acabado. Los edificios modernos construidos en este estilo se describen como Nuevo Clásico.

  1. El arco y la bóveda.

Los romanos no inventaron, sino que dominaron tanto el arco como la bóveda, lo que aportó una nueva dimensión a sus edificios que los griegos no tenían.

Los arcos pueden llevar mucho más peso que las vigas rectas, lo que permite recorrer distancias más largas sin soportar columnas. Los romanos se dieron cuenta de que los arcos no tenían que ser semicírculos completos, lo que les permitía construir sus largos puentes. Las pilas de arcos les permitieron construir vanos más altos, mejor vistos en algunos de sus espectaculares acueductos.

Las bóvedas toman las fortalezas de los arcos y las aplican en tres dimensiones. Los techos abovedados fueron una innovación espectacular. El techo romano abovedado más ancho era el techo de 100 pies de ancho sobre la sala del trono en el palacio de Diocleciano.

  1. cúpulas

Los domos utilizan principios similares de geometría circular para cubrir grandes áreas sin soporte interno.

La cúpula más antigua que sobrevivió en Roma estaba en la Casa Dorada del Emperador Nerón, construida alrededor del 64 DC. Tenía 13 metros de diámetro.

Una pintura del siglo XVIII de la cúpula del Panteón.

Las cúpulas se convirtieron en una característica importante y prestigiosa de los edificios públicos, especialmente de los baños. En el siglo II, el Panteón se completó con el emperador Adriano, sigue siendo la cúpula de hormigón sin soporte más grande del mundo.

  1. Concreto

Además de dominar y refinar el aprendizaje geométrico del griego clásico, los romanos tenían su propio material maravilloso. El hormigón liberó a los romanos del edificio solo con piedra tallada o madera.

El hormigón romano estuvo detrás de la Revolución arquitectónica romana de la República tardía (alrededor del siglo I a. C.), la primera vez en la historia en que los edificios se construyeron con respecto a los simples aspectos prácticos de encerrar el espacio y sostener un techo. Los edificios pueden volverse hermosos tanto en estructura como en decoración.

El material romano es muy similar al cemento Portland que usamos hoy. Se mezcló un agregado seco (quizás escombros) con un mortero que absorbería agua y se endurecería. Los romanos perfeccionaron una gama de hormigones para diferentes propósitos, incluso construyendo bajo el agua.

  1. Arquitectura doméstica

La mayoría de los ciudadanos de Roma vivían en estructuras simples, incluso en bloques de pisos. Los ricos disfrutaban de las villas, que eran propiedades rurales para escapar del calor y las multitudes de un verano romano.

La villa de Adriano tenía una isla en una habitación abovedada donde el Emperador podía escapar de las tensiones del gobierno.

Cicerón (106 – 43 aC), el gran político y filósofo, era dueño de siete. La villa del emperador Adriano en Tivoli consistía en más de 30 edificios con jardines, baños, un teatro, templos y bibliotecas. Adriano incluso tenía una pequeña casa completa en una isla interior con puentes levadizos que se podían levantar. Los túneles permitían a los sirvientes moverse sin molestar a sus amos.

La mayoría de las villas tenían un atrio (un espacio abierto cerrado) y tres áreas separadas para propietarios y alojamiento y almacenamiento de esclavos. Muchos tenían baños, tuberías y desagües y calefacción central por suelo radiante con hipocausto. Mosaicos decorados en suelos y murales en muros.

  1. edificios públicos

Se construyeron grandes estructuras públicas para proporcionar entretenimiento, para inculcar el orgullo cívico, para adorar y mostrar el poder y la generosidad de los ricos y poderosos. Roma estaba llena de ellos, pero dondequiera que se extendiera el Imperio, también lo hicieron los magníficos edificios públicos.

Julio César era un constructor público particularmente extravagante, e intentó hacer que Roma superara a Alejandría como la ciudad más grande del Mediterráneo, agregando importantes obras públicas como el Foro Julium y la Saepta Julia.

  1. El Coliseo

Todavía uno de los lugares emblemáticos de Roma hoy en día, el Coliseo era un estadio masivo que podía albergar entre 50,000 y 80,000 espectadores. Fue ordenado por el emperador Vespasiano alrededor del 70 – 72 dC, en el sitio del palacio personal de Nerón.

El Coliseo de Roma.

Como muchos edificios romanos, fue construido con el botín de la guerra y para celebrar la victoria, esta vez en la Gran Revuelta Judía. Está en cuatro niveles, y se completó en el 80 dC después de la muerte de Vespasiano.

Fue el modelo para un anfiteatro de celebración similar en todo el Imperio.

  1. Acueductos.

Los romanos podían vivir en grandes ciudades porque sabían cómo transportar agua para beber, baños públicos y sistemas de alcantarillado.

El primer acueducto, el Aqua Appia, fue construido en 312 aC en Roma. Tenía una longitud de 16,4 km y abastecía a 75,537 metros cúbicos de agua al día, con una caída total de 10 metros.

El Pont du Gard cerca de Nimes.

El acueducto más alto aún en pie es el puente Pont du Gard en Francia. Como parte de un sistema de suministro de agua de 50 km, el puente en sí tiene 48,8 m de altura con un gradiente descendente de 1 en 3,000, un logro extraordinario con tecnología antigua. Se estima que el sistema transportó 200,000 m3 por día a la ciudad de Nimes.

  1. Arcos triunfales.

Los romanos celebraron sus triunfos militares y otros logros mediante la construcción de gigantescos arcos sobre sus carreteras.

El dominio romano del arco puede haber dado a esta forma simple un significado especial para ellos. Los primeros ejemplos se estaban construyendo en 196 a. C. cuando Lucius Steritinus puso dos para celebrar las victorias españolas.

El Arco de Constantino fue construido para celebrar la conmemoración de la derrota del emperador de Maxentius en la batalla de Milvian Bridge.

Después de que Augusto limitó tales exhibiciones solo a los emperadores, los hombres en la parte superior se encontraban en una competencia continua para construir el más magnífico. Se extendieron por todo el Imperio, con 36 en Roma solo en el siglo IV.

El arco más grande que sobrevive es el Arco de Constantino, con 21 m de altura en total, con un arco de 11,5 m.

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