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La Casa de la cascada de Frank Lloyd Wright- Un Clásico de Arquitectura

La Casa de la cascada, es una casa encaramada sobre una catarata de montaña, en una ladera rocosa en las profundidades del escarpado bosque del sudoeste de Pensilvania, a unos 90 minutos de Pittsburgh, se encuentra la Casa de la cascada, una de las casas más famosa de Estados Unidos. La comisión de Fallingwater fue un hito personal para el arquitecto estadounidense Frank Lloyd Wright, ya que marcó claramente un punto de inflexión en su carrera. Después de este triunfo a fines de su carrera, el hombre de sesenta y siete años crearía una serie de diseños muy originales que validarían su afirmación como “El arquitecto más grande del mundo”.

Fallingwater, también conocida como Edgar J. Kaufmann Sr. Residence, es una casa diseñada por el arquitecto estadounidense Frank Lloyd Wright en 1934 en el suroeste rural de Pensilvania, a 80 km al sureste de Pittsburgh, y forma parte del área metropolitana de Pittsburgh. La casa fue construida en parte sobre una cascada en Bear Run en Rural Route.

 

El mejor arquitecto del siglo XIX” -Philip Johnson

La mitad de la década de 1930 se encontraba entre los años más oscuros para la arquitectura y los arquitectos en la historia de los Estados Unidos; el sistema financiero del país colapsó con el fracaso de cientos de bancos. Casi no se construyeron casas privadas. Muchos de los proyectos arquitectónicos iniciados durante el boom de finales de la década de 1920 se suspendieron por falta de fondos.
Ahora en sus sesentas, Wright y su nueva esposa Olgivanna estaban luchando por mantener a Taliesin, su hogar y estudio en Wisconsin, fuera de ejecución hipotecaria.
 
Peor aún, sus compañeros comenzaban a considerar a Wright como un anacronismo irrelevante cuyo tiempo había pasado. En 1932, Henry-Russell Hitchcock y Philip Johnson inauguraron la “Arquitectura moderna: exposición internacional” en el recién fundado Museo de Arte Moderno de Nueva York y publicaron simultáneamente el libro Estilo internacional. Esta vez, la exposición arquitectónica más influyente jamás montada en los Estados Unidos y el libro en blanco en un manifiesto de la arquitectura moderna y una película muy cercana a todos los proyectos arquitectónicos importantes en todo el mundo durante los próximos 30 años. Se centró en el trabajo de cuatro grandes “funcionalistas europeos”: Walter Gropius, Ludwig Mies van der Rohe, Le Corbusier y JJP Oud.
 
 
Wright fue en gran parte desairado. Hitchcock recibió elogios por sus primeros trabajos, por sus “muchas innovaciones”, pero condenó un Wright por “la falta de continuidad en su desarrollo y su falta de voluntad para absorber las innovaciones de sus contemporáneos y jóvenes en Europa”. Hitchcock insultó que Wright también lo caracterizó como “un rebelde por temperamento … [que] rechazó incluso la disciplina de sus propias teorías”. El catálogo llama a Wright un retroceso “medio-moderno”, uno de los “últimos representantes del Romanticismo”. Wright respondió: denigrando al modernismo europeo como una “cruzada del mal”, una manifestación del “totalitarismo”
 

Una beca y una comisión

Los Wright concibieron un programa de aprendizaje arquitectónico que se conoció como el “compañerismo”. Y entre los primeros candidatos se encontraba Edgar Kaufmann Jr. quien se enamoró de Wright después de leer su biografía. Kaufmann era hijo del magnate de los grandes almacenes Pittsburgh Edgar Kaufmann Sr .; cuya historia de trece pisos, el emporio de Pittsburgh fue reportado como el más grande del mundo. Kaufmann padre no era ajeno a las actividades arquitectónicas: participó en numerosos proyectos públicos y construyó varias tiendas y hogares. Kaufmann le hizo saber a Wright que tenía varios proyectos de arquitectura cívica en mente para él. Él y su esposa Liliane fueron invitados a Taliesin y quedaron muy impresionados. 
Le Corbusier,

 

El sorteo más rápido en el Medio Oeste

 

Tal vez el cuento más famoso del cuento de Fallingwater es la improbable historia de que Wright, después de recibir la comisión, procrastinó durante nueve meses hasta que se vio obligado a elaborar los planos completos mientras su patrón conducía los 140 kilómetros desde Milwaukee hasta Taliesin. . Sin embargo, la historia esencial es validada por varios testigos. 
El aprendiz Edgar Taffel recordó que después de hablar con Kaufmann por teléfono, Wright “salió rápidamente de su oficina … se sentó en la mesa con el plan de la trama y comenzó a dibujar … El diseño simplemente salió de él. ‘Liliane y EJ tomarán el té en el balcón … cruzarán el puente para caminar por el bosque …’ Lápices que se agotaban tan rápido como podíamos afilarlos … Borrones, sobregiros, modificaciones. Volteando hojas hacia adelante y hacia atrás. Luego, el título en negrita en la parte inferior ‘Fallingwater.

Arquitectura orgánica en la Casa de la cascada

Edgar Kaufmann Jr. señaló que el famoso concepto de Wright de “Arquitectura orgánica” proviene de su trascendentalismo. La creencia de que la vida humana es parte de la naturaleza. Wright incluso incorporó un afloramiento rocoso que se proyectó sobre el piso de la sala de estar en su enorme hogar central, uniendo aún más la Casa de la cascada con la tierra. “¿Puedes decir” Wright desafió a sus aprendices “cuando tu edificio está completo, que el paisaje es más hermoso de lo que era antes?” 3
En su libro, Fallingwater Rising: Frank Lloyd Wright, EJ Kaufmann, y la casa más extraordinaria de Estados Unidos , Franklin Toker escribió que,
esta delicada síntesis de la naturaleza y el entorno construido probablemente sea la razón principal por la que Fallingwater es un trabajo tan querido. El contorno de la Casa de la cascada en salientes en voladizo responde tan favorablemente a los estratos rocosos de las riberas que hace que Bear Run tenga un paisaje más maravilloso que antes.
Wright enfatiza aún más la conexión con la naturaleza mediante el uso liberal del vidrio; la Casa de la cascada no tiene paredes frente a las cataratas, solo un núcleo de piedra central para las chimeneas y columnas de piedra.
 
 
Esto proporciona vistas alargadas que llevan la vista al horizonte y al bosque. Vincent Scully ha señalado que esto refleja “una imagen del hombre moderno atrapado en un constante cambio y flujo, aferrándose … a lo que parece sólido pero que ya no se considera a sí mismo como el centro del mundo”. 5 El uso creativo del arquitecto de “esquina torcer las ventanas “sin parteluz causa que las esquinas se desvanezcan”.

Wright incluso se inclina ante la naturaleza doblando una viga enrejada para acomodar un árbol preexistente.

Frank Lloyd Wright, Fallingwater, detalle con árbol (Edgar J. Kaufmann House), 1937 (foto: Daderot , CC0 1.0)

Influencias

Aunque lo negó, Wright fue influenciado por todos los estilos arquitectónicos concebibles, pero Fallingwater debe poco a sus diseños anteriores (las únicas excepciones son quizás el uso de piedras irregulares que también se encuentran en Taliesin y su interés en líneas horizontales fuertes). En Fallingwater, parece estar más interesado en responder al diseño modernista europeo que en parte lo había inspirado, pero desde entonces lo había eclipsado. En efecto, se dispuso a vencer a los europeos en su propio juego, utilizando elementos de su idioma.

 

Walter Gropius y Adolf Meyer, entrada de competición para Chicago Tribune Tower, 1922, dibujo en perspectiva, 22.5 x 13.3 cm, lámina de gelatina de plata (Harvard Art Museums)
Vemos, por ejemplo, la inspiración de los balcones del diseño de Gropius para la competencia Chicago Tribune Tower, aunque en lugar del blanco crudo del estilo internacional, pinta sus balcones con un tono de tierra más cálido en deferencia a la naturaleza y tal vez al Adobe. viviendas del suroeste de Estados Unidos.

¿Cae agua cayendo?

Los Kaufmann amaron la propuesta radical de Wright de suspender literalmente la Casa de la cascada. Pero Edgar Kaufmann Sr., siempre el hombre de negocios pragmático (que también había estudiado ingeniería durante un año en Yale), prudentemente envió una copia de los planos de Wright a su ingeniero; que encontró el terreno inestable y no recomendó que procediera con la Casa de la cascada. Wright no estaba contento con la falta de fe de su cliente, pero permitió un aumento en el número y el diámetro de los refuerzos de acero de la estructura: Kaufmann aceptó continuar. Vale la pena señalar que las advertencias del ingeniero más tarde resultaron válidas, un problema que “atormentó” a Wright por el resto de su vida.

 

Frank Lloyd Wright, Frederick C. Robie House, Historic American Buildings Survey, Cervin Robinson, fotógrafo, 18 de agosto de 1963, exterior del suroeste, 5757 Woodlawn Avenue, Chicago, condado de Cook, IL 5 x 7 pulgadas (Biblioteca del Congreso HABS ILL, 16 -CHIG, 33–3)
Casa de las cascada

Wright es famoso por empujar el sobre arquitectónico para un efecto dramático. Vemos esto en el vasto techo de madera en voladizo de Robie House en Chicago. En Fallingwater eligió el ferroconcreto para sus voladizos, este uso de hormigón armado para los largos balcones suspendidos fue revolucionario. Audazmente extendió el balcón de la habitación principal del segundo piso y se elevó seis pies más allá de la sala de estar de abajo.

 

Sin embargo, debido a la falta de un soporte adecuado, las grietas comenzaron a aparecer en los pisos del balcón poco después de ser vertidas. A lo largo de los años, las grietas se han reparado repetidamente a medida que los voladizos continuaron cayendo. En 2001, algunos de los voladizos de 15 pies habían caído más de 7 pulgadas. Para evitar un colapso total, se ideó un sistema ingenioso utilizando cables tensionados para corregir el problema y estabilizar la obra maestra de Wright.
 
Casi desde el día de su finalización, Fallingwater se celebró en todo el mundo. La Casa de la cascada y su arquitecto aparecieron en importantes publicaciones, incluida la portada de la revista Time . Con los años, su fama solo ha aumentado. Según Franklin Toker, la contribución más importante de Fallingwater a la arquitectura moderna es sin duda la “aceptación de la arquitectura moderna”.
 
Ensayo de Charles Wiebe
1 Donald W. Hoppen,  Las Siete Edades de Frank Lloyd Wright: El Proceso Creativo , Publicaciones de Dover: Nueva York, 1993, página 23.
2 Edgard Tafel, Y oídos con Frank Lloyd Wright: Aprendiz de Genius , Courier Dover Publications, 1979.
3 Hoppen, página 97.
4 Franklin Toker, Fallingwater Rising: Frank Lloyd Wright, EJ Kaufmann, y la casa más extraordinaria de Estados Unidos, Alfred A. Knopf: Nueva York, 2003, np.
5 Meryle Secrest, Frank Lloyd Wright: Una biografía , University of Chicago Press: Chicago, 1992, página 168.

 

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