La Ópera de París: Historia y Arquitectura

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Si alguna vez has leído el libro ‘El fantasma de la ópera’, o has visto el musical y las películas basadas en él, te has introducido en la grandeza que es la Ópera de París. Terminado en 1875, aún hoy se mantiene como uno de los mejores ejemplos de arquitectura del siglo XIX en París.

Principios de grandeza

Francia ha tenido una larga y tumultuosa historia. Revoluciones, decapitaciones, guerras: Francia ha tenido muchos juicios a lo largo de los años. Todos los responsables han querido dejar su huella en el país. En 1858, fuera de la entrada de la ópera, Napoleón III sobrevivió a un intento de asesinato de los nacionalistas italianos. Esto lo inspiró a construir una casa de ópera con una entrada más segura, que se llamaría Académie Impériale de Musique et Danse o Academia Imperial de Música y Danza.

Paris, France 2009

Competencia

Antes de poder construir la nueva casa de ópera, la tierra que el Emperador eligió tuvo que ser despejada. En diciembre de 1860, el Emperador anunció que habría un concurso de diseño para la nueva casa de ópera. De los 171 arquitectos que aplicaron en todo el mundo, un hombre fue elegido. Su nombre era Charles Garnier, un arquitecto de 32 años aún desconocido. Su diseño resolvió el problema de acomodar grandes audiencias.

Construcción y Destrucción.

La construcción de la nueva casa de ópera tardó varios años. La construcción comenzó en 1862. Los 12,000 metros cuadrados que Napoleón III ordenó que se desalojaran resultaron ser pantanosos y sobre un lago subterráneo. La fundación finalmente demoró ocho meses, ya que seguía inundando y llenando de agua.

La fundación en construcción de la Opera de parís
La fundación en construcción de la Opera de parís

Las inundaciones no fueron el único problema que afectó la construcción de la nueva casa de ópera. Las elecciones de 1869 demostraron a Napoleón III que las clases medias y trabajadoras no estaban contentas con la forma en que se manejaban las cosas en su país. La economía era terrible, y pronto Francia estaba nuevamente en guerra, esta vez con los prusianos. Napoleón III fue capturado y depuesto y más tarde murió en 1873. La construcción se estancó, pero Garnier todavía intentó trabajar en ella a pesar de los problemas financieros y la resistencia del público que quería derribarla. El Palais Garnier, la Casa de la Ópera de París, finalmente abrió sus puertas el 5 de enero de 1875. París finalmente tuvo un nuevo hogar para sus espectáculos de ópera y ballet.

Interior

La fundación de la Ópera de París está hecha de hormigón. Una vez que se pudo reanudar la construcción, Garnier se puso a trabajar para terminarlo. Los problemas de los cimientos fueron resueltos por Garnier creando un sistema que drenó las aguas subterráneas en una cisterna; Él fue capaz de construir encima de eso, creando una base de doble pared.

La inauguración de la Ópera de París en 1875.
La inauguración de la Ópera de París en 1875.

Intentó utilizar materiales modernos, como el metal. En lugar del costoso y lento proceso de decoración de hojas de oro (hojas delgadas de oro aplicadas con un pincel), usó metales dorados. Pintó el metal amarillo y luego se aplicó una hoja de oro solo en el lugar en que la luz impactaría para que pareciera que toda la sección era de oro. También usó mármol para los interiores, con grandes esculturas, y curvas y columnas. Muchos murales fueron presentados en todo el edificio, incluso en el techo. Los espejos en la entrada hacen que los visitantes se sientan parte del paisaje. La gran escalera es una característica impresionante en el interior; Conducen al teatro, con capacidad para 1,979 personas.

El vestíbulo de la ópera es donde la gente puede mezclarse antes de que comiencen los espectáculos. Los techos están pintados y están iluminados por candelabros. También hay una gran araña en el teatro. Con un peso de siete toneladas, la creación de bronce y cristal de Garnier se eleva por encima de la audiencia.

Exterior

El exterior es igualmente decorativo, con muchas esculturas y diseños curvos. El edificio fue diseñado en el estilo de las Bellas Artes, que enfatiza la simetría y la ornamentación. El exterior muestra muchas esculturas, incluyendo bustos de compositores de mármol y representaciones de Armonía y Poesía.

Frente de la casa de ópera de París
Frente de la casa de ópera de París…

El edificio incluye dos pabellones laterales, uno creado como entrada para el emperador y el otro para la audiencia. Desde que Napoleón III falleció antes de que terminara, ahora albergan la biblioteca y el museo de la Ópera de París.

Renovaciones modernas

Como en cualquier edificio antiguo, las cosas se deshacen. El edificio recibió una actualización eléctrica por primera vez en 1969. Los trabajos de restauración comenzaron en 1994 y finalizaron en 2007. Se limpió el exterior, sucio por años de contaminación. La electricidad se actualizó una vez más, y la fundación se fortaleció.

1994 fue también el año en que la Ópera de París pasó a llamarse Ópera Nacional de París.

Se decidió una segunda ubicación en 1982, cuando el presidente François Mitterrand decidió que se necesitaba un edificio más nuevo y moderno. La Opera de la bastilla abrió sus puertas en 1989, permitiendo más actuaciones y producciones.

El fantasma de la ópera

Además de inspirar la arquitectura de otros teatros de ópera en todo el mundo, la creación de Garnier también inspiró un libro, un musical y películas. En 1910, Gaston Leroux publicó el fantasma de la ópera, una historia sobre un hombre desfigurado que persigue el teatro de la ópera y atormenta a los que trabajan en él.

Drama lírico
Drama lírico

La escena del colapso de una lámpara de araña se inspiró en un evento real en la casa de la ópera. En 1896, uno de los contrapesos cayó de la araña y mató a un miembro de la audiencia. Leroux también incorporó el lago subterráneo, usándolo como la guarida para el fantasma. Había dos versiones tempranas de la película de la historia, una hecha en 1925 (una versión silenciosa), y la otra en 1943 (una versión en color).

Andrew Lloyd Webber utilizó la historia de Leroux para crear su musical Fantasma de la ópera. Estrenada en 1986, el musical de Lloyd Webber lleva la historia de Leroux y la Ópera de París al escenario. Lloyd Webber también fue responsable de una adaptación cinematográfica de su musical en 2004.

Resumen

La Ópera de París fue encargada por el emperador Napoleón III en 1861. El arquitecto Charles Garnier fue elegido para construirlo. El edificio fue construido entre 1862 y 1875. Una joya arquitectónica, el teatro de la ópera ha sido inspirador para otros arquitectos, autores y compositores.

La Ópera de París también ocupa un lugar destacado en «El fantasma de la ópera», el libro de Gaston Leroux de 1910 en el que se basa el musical de 1986 de Andrew Lloyd Webber. La restauración de 2007 asegura que la Ópera de París estará presente durante muchos años.

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