Definición de pechina en arquitectura

Una pechina es una pieza triangular debajo de una cúpula que permite que la cúpula se eleve por encima del piso. Generalmente adornadas y de cuatro a una cúpula, las pechinas hacen que la cúpula parezca que está suspendida en el aire, como un «colgante«. Las pechinas se usan para estabilizar la cúpula redonda en un marco cuadrado, lo que da como resultado un enorme espacio interior abierto debajo de la cúpula.

pechina

El Diccionario de Arquitectura y Construcción define una pechina como «Una de un conjunto de superficies de paredes curvas que forman una transición entre una cúpula (o su tambor) y la mampostería de soporte». El historiador de la arquitectura George Everard Kidder Smith ha definido la pechina como «una sección esferoide triangular utilizada para efectuar la transición de una base cuadrada o poligonal a una cúpula superior».

¿Cómo los primeros ingenieros estructurales diseñaron cúpulas redondas para apoyarlas sobre edificios cuadrados? A partir de alrededor del año 500 dC, los constructores comenzaron a usar pechinas para crear altura adicional y cargar el peso de las cúpulas en la arquitectura cristiana primitiva de la era bizantina.

Importancia de las pechina

Las pechinas son importantes en la historia de la arquitectura porque definieron una nueva técnica de ingeniería que permitió que las cúpulas interiores se elevaran a nuevas alturas. Las pechinas también crearon un espacio interior geométricamente interesante para ser ornamentado.

Sin embargo, más que nada, las pechinas cuentan la verdadera historia de la arquitectura. La arquitectura se trata de resolver problemas. Para los primeros cristianos, el problema era cómo crear interiores altísimos que expresaran la adoración del hombre hacia Dios. La arquitectura también evoluciona con el tiempo. Decimos que los arquitectos se basan en los descubrimientos de los demás, lo que hace que el arte y la artesanía sean un proceso «iterativo«. Muchas, muchas cúpulas cayeron en una ruina antes de que las matemáticas de la geometría resolvieran el problema. Las pechinas permitieron que las cúpulas se dispararan y les dieron a los artistas otro lienzo: la pechina triangular se convirtió en un espacio definido y enmarcado.

La geometría de las pechinas

Aunque los romanos experimentaron con las pechinas desde el principio, el uso estructural de las pechinas fue una idea oriental para la arquitectura occidental. «No fue hasta el período bizantino y bajo el Imperio Oriental que se apreciaron las enormes posibilidades estructurales de la pechina», escribe el profesor Talbot Hamlin, FAIA. Para sostener una cúpula sobre las esquinas de una habitación cuadrada, los constructores se dieron cuenta de que el diámetro de la cúpula tenía que ser igual a la diagonal de la habitación y no a su ancho. El profesor Hamlin explica:

«Para comprender la forma de una pechina, solo es necesario colocar media naranja con su lado plano hacia abajo en un plato y cortar porciones iguales verticalmente de los lados. Lo que queda del hemisferio original se llama una cúpula pechinada. Cada vertical el corte tendrá la forma de un semicírculo. A veces estos semicírculos se construyeron como arcos independientes para soportar la superficie esférica superior de la cúpula. Si la parte superior de la naranja se corta horizontalmente a la altura de la parte superior de estos semicírculos, el traingular las piezas que aún quedan tendrán exactamente la forma de las pechinas. Este nuevo círculo puede convertirse en la base de una nueva cúpula completa, o se puede construir un cilindro vertical sobre ella para sostener otra cúpula más arriba «. – Talbot Hamlin

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