Pirámides de Egipto

Posiblemente la forma más famosa del arte Prehistórico tardío, las pirámides de Egipto son los edificios funerarios o tumbas más grandes del mundo. Las pirámides son el desarrollo monumental de la mastaba, uno de los símbolos más duraderos del arte egipcio en general y la arquitectura egipcia en particular.

Pirámides de Egipto

Las pirámides fueron construidas con fines religiosos, creían en una vida eterna después de la muerte, y el propósito de las pirámides era salvaguardar el cuerpo del faraón y todas las pertenencias que necesitaría después de la muerte, con el fin de facilitar su paso a la vida. Cada pirámide contenía una amplia variedad de escultura egipcia, pintura mural, joyas y otros tipos de arte antiguo necesarios para sostener al difunto en su existencia posterior a la muerte.

Hasta ahora, cerca de 140 pirámides han sido descubiertas en Egipto, la mayoría de las cuales fueron construidas como tumbas para los faraones del país y sus consortes, durante los períodos del Imperio Viejo y Medio (2650-1650).

Las pirámides egipcias más antiguas se encuentran en Saqqara, cerca de Memphis, al sur del rio del Nilo. La primera de ellas es la Pirámide de Djoser (construida alrededor del 2630 en Saqqara) fue diseñada durante la tercera dinastía por el famoso arquitecto Imhotep (activo c.2600-2610 AEC). La más alta fue La Gran Pirámide de Giza (c.2565), que fue designada una de las Siete Maravillas del Mundo por Antípatro de Sidón.Pirámides egipcias

Se desconoce exactamente cuántos trabajadores asalariados fueron necesarios para cortar, transportar y erigir los megalitos de piedra con los que se construyó cada pirámide, aunque las estimaciones varían de 30,000 a 300,000. Sin embargo, los enormes recursos necesarios para crear tales obras colosales de arquitectura antigua, muestran cuán rica y bien organizada era la sociedad egipcia en el Tercer Milenio a. C.

Generalidades de las pirámides de Egipto

  • Las pirámides de Egipto son la expresión más grandiosa del culto a los muertos.
  • Son el desarrollo monumental de la mastaba.
  • Hubo un paso lento de la forma piramidal truncada a la pirámide completa.
  • Los lados de las pirámides son escalonados; poco a poco estos escalones se van empequeñeciendo y terminan por desaparecer, dando paso a la forma geométrica perfecta.
  • La altura de las pirámides es igual al radio de una circunferencia cuyo perímetro es igual al de su base cuadrada

Diseño arquitectónico de las pirámides

El diseño arquitectónico de las pirámides reflejaba tanto la política como la costumbre religiosa. Hasta alrededor de 3,000 AEC, el Antiguo Egipto era efectivamente dos países con dos tradiciones de entierro. En el Bajo Egipto (al norte) el país era húmedo y plano, y los muertos eran enterrados bajo su casa familiar que se construía generalmente en terreno más alto.

En el Alto Egipto (al sur) los muertos fueron enterrados lejos de los asentamientos, en la arena seca en el borde del desierto. Normalmente se erigía un montículo sobre la tumba. Cuando el pueblo y las costumbres funerarias se unieron, durante el período 3000-2700, se convirtió en costumbre para los nobles para ser enterrado en una tumba simple llamada mastaba. Esta era una tumba simple que consistía en una estructura plana techada, rectangular, hecha de barro y ladrillos, con paredes ligeramente inclinadas, dentro de las cuales, una cámara de entierro profunda, la cual era cavada en el suelo y  forrado con piedra o ladrillos.

Pirámides de Egipto

Después de un tiempo, la superficie del techo plano fue reemplazada por un diseño piramidal. Finalmente, vino la idea concebida por Imhotep, de apilar mastabas uno encima de otro, formando una serie de «pasos» que disminuyeron en tamaño hacia la parte superior, creando así el diseño familiar de la pirámide escalonada. No todos los diseños piramidales tuvieron éxito. Los arquitectos empleados por el rey Snefru construyeron tres pirámides: la primera de ellas, la pirámide en Meidum, se derrumbó en la antigüedad; la segunda, la pirámide doblada, tenía su ángulo dramáticamente alterado a mitad de camino a través de su construcción; sólo el tercero, la Pirámide Roja resultó ser un éxito.

Historia de las pirámides egipcias

La arquitectura egipcia temprana del Imperio Antiguo fue testigo de la construcción de todas las pirámides más grandes, incluyendo La Gran Pirámide de Giza (c.2565), también conocida como La Pirámide de Khufu/Cheops; La Pirámide Roja en Dahshur, y La Pirámide de Khafre (c.2545) en Giza. Otras tumbas piramidales fueron erigidas en Giza por el rey Menkaure (c.2504); en Sahure por el rey Sahure (c.2477); en Abu Sir por el rey Neferirkare Kakai (c.2467) y el rey Niuserre ini (c.2392).

pirámide de Egipto

Después de esto, durante la era de la arquitectura egipcia del Imperio Medio (2055-1650) un tiempo de incertidumbre política, Las pirámides faraónicas eran típicamente más pequeñas y menos sustanciales, como lo ejemplifica la pirámide del rey Amenemhat I en Lisht (c.1962), el Rey Senusret II en El Lahun (c.1878), y el Rey Amenemhat III en Hawara (c.1814).

La siguiente fase de construcción, que ocurrió durante la era siguiente de la arquitectura egipcia del Imperio Nuevo (1550-1069), se centró en el templo u edificio. Los faraones egipcios ya no estaban enterrados en pirámides sino en templos mortuorios situados en el Valle de los Reyes en la orilla oeste del Nilo frente a Tebas. Un renacimiento de la construcción de la pirámide tuvo lugar durante el período subsiguiente de la arquitectura egipcia tardía (c.664-30 AEC).

Durante la era Napata, en el vecino Sudán (c.700-661 AEC), se construyeron varias pirámides bajo la influencia de arquitectos egipcios. Más tarde, durante el Reino Sudanés de Meroe (c.300 AEC – 300 CE) se construyeron más de doscientos bóvedas funerarias piramidales más.

Partes de la pirámide de Egipto

Partes de la pirámide de Egipto
Partes de la pirámide de Egipto
  • Cámara del sarcófago. Más o menos en el centro. Aquí reposaba el doble (Ka) del extinto faraón (o representación).
  • Cámara de la reina. Se comunica con la anterior por un pasillo rampante.
  • Entrada verdadera. Bajo el nivel del suelo. Estaba cegada y oculta bajo el revestimiento de granito y en ocasiones de mármol.
  • Pasillos de ventilación. Atraviesan la masa de la pirámide y desembocan al exterior.
  • Departamentos funerarios. Guardaban alimentos, utensilios y armas del difunto.
  • Cámara de la momia. Subterránea, muy por debajo de la planta de la pirámide. Suele estar precedida de la cámara del tesoro.
  • Cámara del tesoro real.
  • Pozo. Solía contener agua para las ceremonias. Además, existe toda una teoría de entradas y salidas, corredores, pasadizos y cámaras vacías

Características de las pirámides de Egipto

Las primeras pirámides se construyeron de manera diferente a las posteriores. Las pirámides monumentales del Imperio Antiguo, por ejemplo, fueron construidas de bloques de piedra, mientras que los del Imperio Medio más tardío eran más pequeños y se hacían típicamente de ladrillo de barro revestido en piedra caliza.

Características de las pirámides egipcias

Las primeras estructuras solían tener un núcleo de piedra caliza local, revestida en una capa externa de caliza de mejor calidad, o de vez en cuando granito. El granito también se usaba tradicionalmente para las cámaras reales dentro de la pirámide. Hasta 2,5 millones de bloques de piedra caliza y 50.000 bloques de granito podrían utilizarse para construir una sola pirámide. El peso promedio puede ser de hasta 2.5 toneladas por bloque, con algunos megalitos muy grandes que pesan hasta 200 toneladas.

La piedra angular en la parte superior de la estructura consistía generalmente de basalto o de granito, y si chapado con oro, plata o Electro (una mezcla de ambos), deslumbraría a los observadores con su reflejo del sol.

Dentro de cada pirámide estaba la Cámara del Rey, que contenía el cuerpo momificado del faraón muerto, colocado dentro de un sarcófago precioso. Además, como se ha señalado, un gran número de artefactos fueron enterrados con el Rey para sostenerlo en la otra vida, así como monumentos al propio hombre muerto: dentro de la Pirámide de Khafre, Por ejemplo, había más de 52 estatuas del faraón muerto. También se cavaron pasadizos falsos para evitar la profanación posterior de la tumba y el robo de objetos de valor.

El río Nilo y las Pirámides de Egipto

Todas las pirámides egipcias fueron construidas en la orilla oeste del Nilo, donde se pone el sol, de acuerdo con la doctrina religiosa oficial concerniente al reino de los muertos. (El alma del faraón supuestamente se unió con el sol durante su descenso antes de continuar con él en su viaje eterno.)

El Rio Nilo

La mayoría de las Pirámides de Egipto estaban revestidas de piedra caliza pulida y blanca (muchas de ellas ahora robadas), con el fin de darles una brillante apariencia reflectante. La pirámide doblada en Dahshur, es una de las pocas que todavía retiene parte de su revestimiento de piedra caliza original. Estaban situados relativamente cerca del Nilo, para facilitar el transporte fluvial de las piedras desde las canteras cercanas a Heliópolis.

Las  pirámides nunca fueron estructura aislada, sino una parte integral de un complejo funerario. Por lo general, este complejo consistía en la pirámide misma y un templo mortuorio adyacente, ambos conectados por la calzada a otro templo o pabellón, situado cerca del Nilo, al que estaba vinculado por un canal estrecho.

¿Cuáles son las Pirámides de Egipto más famosas?

La Pirámide de Djoser (c.2630) (Saqqara)

Construida en la necrópolis de Saqqara, al noroeste de la ciudad de Memphis, es la característica central de un enorme complejo mortuorio, bordeado por todos lados por una pared de piedra caliza Tura de 33 pies. Conocida por ser la primera estructura monumental hecha de piedra, y la pirámide egipcia «escalonada» más famosa, su altura original era de aproximadamente 203 pies (62 metros), y se enfrentaba con piedra caliza blanca pulida.

La pirámide doblada (c.2600) (Dahshur)

Esta estructura de forma peculiar, llamada pirámide doblada, y conocida anteriormente también como la pirámide brillante del sur, está situada en la necrópolis real de Dahshur, al sur de El Cairo. Tiene aproximadamente 320 pies (98 metros) de altura, y fue la segunda pirámide erigida por el rey Snefru. Una especie de híbrido entre las pirámides escalonadas y lisas, es el único cuyo revestimiento original de piedra caliza pulida permanece intacto.

La Pirámide Roja (c.2600) (Dahshur)

Llamada así por sus piedras de color rojizo, a 341 pies de altura, esta es la más grande de las tres pirámides importantes en la necrópolis de Dahshur, y la tercera más grande después de las de Khufu y Khafre en Giza También es considerado por los expertos como la primera pirámide «verdadera» de lados lisos del mundo. Irónicamente, no siempre fue de color rojo, ya que, como casi todas las pirámides, originalmente se enfrentaba con piedra caliza Tura blanca. Fue la tercera pirámide construida por el rey Snefru, y tardó entre 10 y 17 años en construirse.

La pirámide de Keops / Keops (c.2565) (Giza)

Construida por el rey Khufu, hijo del rey Snefru, la Pirámide de Khufu (en griego: Keops) se conoce como la Gran Pirámide de Giza. Es la más antigua y más grande de las tres tumbas en la Necrópolis de Giza. Aproximadamente 146 metros (480 pies) de altura, fue la estructura artificial más alta del mundo durante casi cuatro milenios. Según el eminente egiptólogo Sir Flinders Petrie, se construyó a partir de unos 2,400,000 bloques de piedra caliza, cada uno con un peso de 2.5 toneladas, tardó aproximadamente 20 años en construirse.

La mayoría de los ásperos bloques interiores se extraían localmente, pero el granito para las cámaras reales provenía de las canteras de Asuán, a unas 500 millas de distancia. Además de aproximadamente 6 millones de toneladas de piedra caliza, la pirámide de Khufu usó 8,000 toneladas de granito y alrededor de 500,

La Pirámide de Djedefre (c.2555) (Abu Rawash)

Ahora en ruinas, en gran parte (se cree) porque fue desmantelada por constructores romanos que querían la piedra para sus propios proyectos de construcción en otras partes de Egipto, esta pirámide en Abu Rawash fue construida por Djedefre, hijo del rey Khufu.

Es la pirámide más septentrional de Egipto, y se cree que fue similar en tamaño a la Pirámide de Menkaure en Giza, aunque algunas pruebas sugieren que podría haber sido la más alta de todas las pirámides. Originalmente conocido como «El cielo estrellado de Djedefre», según los egiptólogos, su capa exterior de granito pulido más piedra caliza, junto con su gran piramidión, la convirtieron en una de las pirámides más bellas.

La Pirámide de Khafre (c.2545) (Giza)

Con 448 pies de altura, esta pirámide, también llamada Pirámide de Chefren, es la segunda estructura más grande en la Necrópolis de Giza, y debido a que se asienta sobre una base de roca ligeramente elevada, Parece que es más alto que la pirámide de Khufu.

También hecha de bloques de piedra caliza Tura, la más grande con un peso estimado de 400 toneladas, su carcasa exterior fue desmantelada durante la era de la arquitectura del Nuevo Reino egipcio, por Ramsés II, para proporcionar piedra para un templo en Heliópolis. Al este de la pirámide, se encuentra el templo mortuorio habitual, con el hall de entrada reglamentario, el patio con columnas, cinco espacios para colocar una estatua. del faraón, cinco cámaras de almacenamiento y un santuario interior.

La Pirámide de Menkaure (c.2520) (Giza)

Esta es la tercera y última de las famosas pirámides de Giza, situada al suroeste de El Cairo. El más pequeño de los tres, su altura original era de aproximadamente 215 pies (65,5 metros) y, como los demás, está hecho de piedra caliza y granito. Sirvió como la tumba del rey Menkaure quien, según historiadores antiguos como Heródoto, era un gobernante amable e ilustrado.

Dentro de la pirámide, los arqueólogos descubrieron una gran cantidad de esculturas de piedra.representando al faraón en el estilo tradicional del naturalismo egipcio, así como un magnífico sarcófago de basalto que puede haber contenido los restos de Menkaure. Desafortunadamente, el barco que lo llevaba a Inglaterra se hundió frente a la isla de Malta.

Construcción de las pirámides de Egipto

Los egiptólogos permanecen indecisos sobre el método exacto de construcción utilizado para crear las pirámides. Específicamente, los expertos no están de acuerdo sobre el método por el cual se transportaron y colocaron las piedras (rodillos, varios tipos de rampa o un sistema de palancas), y el tipo de mano de obra utilizada (esclavos o trabajadores remunerados, y, si se les paga, si se les dio un salario o un crédito fiscal). Cualquiera que sea el método exacto de construcción utilizado, los resultados fueron extraordinarios.

La Gran Pirámide de Giza, por ejemplo, fue construida con dimensiones extremadamente precisas (una hoja de papel que apenas cabe entre las piedras) y nivelada a una fracción de pulgada sobre toda la base de 13 acres. Los últimos métodos de construcción y técnicas de nivelación láser difícilmente pueden mejorar.arte megalítico , y por qué se encuentran entre las mejores obras de la historia del arte.

Datos curiosos sobre las grandes pirámides de Egipto

  • La Gran Pirámide de Giza apunta muy precisamente al norte.
  • Las pirámides de Egipto están construidas al oeste del río Nilo. Esto se debe a que el lado occidental estaba asociado con la tierra de los muertos.
  • La base de una pirámide siempre fue un cuadrado perfecto.
  • Fueron construidos principalmente de piedra caliza.
  • Se pusieron trampas y maldiciones en las tumbas y las pirámides para tratar de mantener a los ladrones fuera.

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