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¿Qué es la arquitectura bizantina? Mira las primeras iglesias cristianas

La arquitectura bizantina es un estilo de construcción que floreció bajo el gobierno del emperador romano Justiniano, entre 527 d. C. y 565 d. Además de un uso extensivo de mosaicos interiores, su estética definitoria es el resultado de la ingeniería detrás de la altura del domo. La arquitectura bizantina dominó la mitad oriental del Imperio Romano durante el reinado de Justiniano el Grande, pero las influencias abarcaron siglos, desde el año 330 dC hasta la caída de Constantinopla en el año 1453 DC, y hasta la arquitectura de la iglesia actual.

Gran parte de lo que hoy llamamos arquitectura bizantina es eclesiástica o relacionada con la iglesia. El cristianismo comenzó a florecer después del Edicto de Milán en 313 dC, cuando el emperador romano Constantino (c. 285-337 dC) anunció su cristianismo y legitimó la nueva religión. Con la libertad religiosa, los cristianos podían adorar abiertamente y sin amenazas, y la joven religión se extendió rápidamente. La necesidad de lugares de culto se amplió al igual que la necesidad de nuevos enfoques para el diseño de edificios. Haghia Eirene (también conocida como Hagia Irene o Aya İrini Kilisesi ) es el sitio de la primera iglesia cristiana ordenada por Constantino en el siglo IV dC. Muchas de estas tempranas iglesias fueron destruidas pero reconstruidas sobre sus escombros por el emperador Justiniano.

CARACTERÍSTICAS DE LA ARQUITECTURA BIZANTINA:
La arquitectura bizantina a menudo incluye estas características:

  • Iglesias de planta cuadrada y planta central, diseñadas según la cruz griega o crux immissa quadrata en lugar de la crux ordinaria latina de las catedrales góticas
 
  • Cúpulas centrales de gran altura, que se elevan desde una base cuadrada sobre pilares o pechinas de media caña
  • Decoraciones y narraciones mosaicas (por ejemplo, la imagen en mosaico de Justiniano en la Basílica de San Vitale en Ravenna, Italia)
  • Ventanas de Clerestory
  • Renuncia al orden clásico en favor de columnas con bloques de impostasdecorativos inspirados en diseños de Oriente Medio
  • Experimentación con métodos de construcción

Experimentación con métodos de construcción
TÉCNICAS DE CONSTRUCCIÓN E INGENIERÍA:
¿Cómo pones una gran cúpula redonda en una habitación de forma cuadrada? Los constructores bizantinos experimentaron con diferentes métodos de construcción: cuando los techos cayeron, probaron otra cosa.

“Se desarrollaron métodos sofisticados para asegurar la solidez estructural, como cimientos profundos bien construidos, sistemas de tirantes de madera en bóvedas, paredes y cimientos, y cadenas metálicas colocadas horizontalmente dentro de mampostería.” – Hans Buchwald, The Dictionary of Art Volume 9, ed. Jane Turner, Macmillan, 1996, p. 524.
Los ingenieros bizantinos recurrieron al uso estructural de pechinas para elevar las cúpulas a nuevas alturas. Con esta técnica, una cúpula puede elevarse desde la parte superior de un cilindro vertical, como un silo, dando altura a la cúpula. Al igual que la Iglesia de Hagia Eirene en Estambul, Turquía, el exterior de la Iglesia de San Vitale en Ravenna, Italia, se caracteriza por la construcción de pechinas en forma de silo. Un buen ejemplo de pechinas visto desde el interior es el interior de la iglesia de Santa Sofía (Ayasofya) en Estambul, una de las más famosas estructuras bizantinas en el mundo.

¿POR QUÉ LLAMAR A ESTE ESTILO BIZANTINO?
En el 330 dC, el emperador Constantino trasladó la capital del Imperio Romano de Roma a una parte de Turquía conocida como Bizancio (actual Estambul).

Constantino renombró a Bizancio para llamarse Constantinopla después de él. Lo que llamamos el Imperio Bizantino es realmente el Imperio Romano de Oriente.

El Imperio Romano se dividió en Oriente y Occidente. Mientras que el Imperio Oriental se centraba en Bizancio, el Imperio Romano de Occidente se centraba en Rávena, en el noreste de Italia, razón por la cual Ravenna es un destino turístico muy conocido para la arquitectura bizantina. El Imperio Romano de Occidente en Ravena cayó en 476 d. C., pero fue recapturado en 540 por Justiniano. La influencia bizantina de Justiniano todavía se siente en Rávena.

ARQUITECTURA BIZANTINA, ESTE Y OESTE:
El emperador romano Flavio Justinianus no nació en Roma, sino en Tauresium, Macedonia en Europa del Este alrededor del 482 d. Su lugar de nacimiento es un factor principal por el cual el reinado del emperador cristiano cambió la forma de la arquitectura entre 527 DC y 565 DC.

Justiniano era un gobernante de Roma, pero creció con la gente del mundo oriental. Era un líder cristiano que unía dos mundos: los métodos de construcción y los detalles arquitectónicos se transmitían de un lado a otro. Los edificios que anteriormente se habían construido de forma similar a los de Roma adquirieron más influencias locales orientales.

Justiniano reconquistó el Imperio Romano de Occidente, que había sido tomado por los bárbaros, y las tradiciones arquitectónicas orientales se introdujeron en Occidente. Una imagen en mosaico de Justiniano de la Basílica de San Vitale, en Rávena, Italia, es un testimonio de la influencia bizantina en la zona de Ravenna, que sigue siendo un gran centro de la arquitectura bizantina italiana.

INFLUENCIAS DE LA ARQUITECTURA BIZANTINA:
Los arquitectos y los constructores aprendieron de cada uno de sus proyectos y de los demás. Las iglesias construidas en el este influyeron en la construcción y el diseño de iglesias construidas en otros lugares. Por ejemplo, la iglesia bizantina de los Santos Sergio y Baco, un pequeño experimento de Estambul desde 530 dC, influyó en el diseño final de la iglesia bizantina más famosa, la gran Santa Sofía (Ayasofya), que inspiró la creación de la Mezquita Azul de Constantinopla. en 1616.

El Imperio Romano de Oriente influyó profundamente en la arquitectura islámica primitiva, incluida la Gran Mezquita Omeya de Damasco y la Cúpula de la Roca en Jerusalén. En los países ortodoxos como Rusia y Rumania, la arquitectura bizantina oriental persistió, como lo demostró la Catedral de la Asunción del siglo XV en Moscú. La arquitectura bizantina en el Imperio Romano de Occidente, incluso en las ciudades italianas como Ravenna, dio paso más rápidamente a la arquitectura románica y gótica, y la torre imponente reemplazó las altas cúpulas de la arquitectura cristiana primitiva.

Los períodos arquitectónicos no tienen fronteras, especialmente durante lo que se conoce como la Edad Media. El período de la arquitectura medieval desde aproximadamente el año 500 dC hasta el año 1500 dC a veces se denomina bizantino medio y tardío. En última instancia, los nombres son menos importantes que la influencia, y la arquitectura siempre ha estado sujeta a la siguiente gran idea.

El impacto del gobierno de Justiniano se sintió mucho después de su muerte en 565 d.

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