Que es un contrafuerte y cuantos tipos existen

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El contrafuerte es un soporte exterior, generalmente de mampostería, que se proyecta desde la pared y sirve para reforzarlo o para resistir el empuje lateral creado por la carga sobre un arco o un techo. Además de sus funciones prácticas, los contrafuertes pueden ser decorativos, tanto por sí mismos como por los diseños tallados o construidos en ellos.

contrafuerteAunque se ha utilizado en todas las formas de construcción desde la antigüedad, el contrafuerte está especialmente asociado a la época gótica, cuando los soportes de mampostería más simples y ocultos se convirtieron en lo que se conoce como el contrafuerte volador. Este muelle adosado y curvo se conecta con un arco a una pared y se extiende al suelo o a un muelle a cierta distancia. Este diseño aumentó el poder de soporte del contrafuerte y permitió la creación en mampostería de las iglesias de techo alto y paredes pesadas típicas del estilo gótico.

Otros tipos de contrafuertes incluyen muelle o contrafuertes de las torres, simples pilas de mampostería unidas a una pared a intervalos regulares; contrafuertes colgantes, muelles independientes conectados a una pared por ménsulas; y varios tipos de contrafuertes de esquina-diagonal, ángulo, apretando, y retroceso: ese soporte que se cruza con las paredes.

Los contrafuertes siguen siendo un elemento estructural importante en los edificios modernos. Un innovador sistema de contrafuertes en forma de Y permitió al Burj Khalifa en Dubai alcanzar una altura récord.

Cómo funciona el contrafuerte

En su forma más básica, el refuerzo se define como la creación de soportes para reforzar el lado exterior de una pared para que pueda absorber una mayor presión de la fuerza del peso. Recuerde, los contrafuertes (soportes) deben estar en el exterior de la pared porque la presión empuja hacia afuera y hacia abajo.

Estos soportes son una forma práctica de aumentar la resistencia de una pared sin hacer que toda la pared sea más gruesa. Después de todo, la mayoría de las personas aún esperan tener ventanas u otras formas de ventilación en sus edificios. No siempre necesita paredes más gruesas para crear edificios más fuertes, solo necesita reforzar esas paredes de la manera correcta.

Los contrafuertes han formado parte de la arquitectura durante al menos 3.000 años. Los antiguos mesopotámicos construyeron pilas de piedras a intervalos regulares en los exteriores de sus templos más grandes para reforzarlos. A medida que los edificios se hicieron más grandes y más complejos, los contrafuertes también lo hicieron.

Los antiguos romanos fueron los primeros en construir sistemáticamente utilizando el arco, que dispersa el peso de manera más uniforme hacia abajo y hacia afuera, lo que permite edificios que necesitaban menos estructuras de soporte interior como columnas. Sin embargo, esto puso más presión en las paredes, por lo que los romanos construyeron contrafuertes más avanzados. A partir de ahí, la técnica realmente despegó.

Tipos de contrafuertes

Además del simple uso de columnas de soporte vertical a lo largo de una pared, a menudo llamadas contrafuertes de torre, existen al menos cinco tipos principales de contrafuertes que se encuentran en la arquitectura. La mayoría de estos fueron más utilizados en los días de construcción de mampostería sólida que en la actualidad. El primero es abrocharse. Un contrafuerte de refuerzo refuerza dos paredes en una esquina haciendo que el exterior de esa esquina sea más grueso que el resto de las paredes.

Un estilo similar de contrafuerte en una esquina es con el contrafuerte en ángulo. Esto implica construir cada pared más allá de la intersección, creando algo que parece una forma de cruz en el plano del piso. Los contrafuertes de retroceso son básicamente los mismos, pero en lugar de extender la pared en la esquina real, cree extensiones que se aparten de ella. La esquina real todavía parece una esquina normal.

También tenemos la diagonal. Contrafuerte. Mientras que los contrafuertes en ángulo y en retroceso requieren dos extensiones, el contrafuerte diagonal solo usa uno, que se extiende en diagonal desde la esquina donde se cruzan las dos paredes. Puede notar que una gran cantidad de nuestros contrafuertes involucran esquinas. La razón es simple: las esquinas son los puntos más débiles donde es más probable que se rompa la presión que empuja hacia afuera a través de las paredes.

El último de los cinco tipos principales de contrafuertes es quizás el más famoso. Se llama contrafuerte volador, en el que la columna de soporte vertical está unida a la pared por medio arco. La columna no está directamente contra la pared, a diferencia de los otros estilos. El contrafuerte volador es lo que primero permitió que las iglesias medievales pasaran de tener unos pisos de altura con muros realmente gruesos a estructuras imponentes de la época gótica llenas de ventanas. El ejemplo más famoso es la catedral de Notre-Dame de París, Francia. ¿Ves esos arcos esqueléticos, como costillas saliendo de la catedral? Esos son los contrafuertes voladores.

Contrapesos y Diseño

Los contrafuertes voladores se encuentran entre las características más definitivas de la arquitectura gótica, lo que nos lleva a un último uso del refuerzo. Los contrafuertes se ven geniales. De este modo, pueden incorporarse fácilmente en los elementos de diseño de un edificio. Esto es más que posible; es necesario. Dado que los contrafuertes son elementos externos, forman parte de la fachada de las estructuras. Por lo tanto, necesitan encajar con el resto de la estética.

Los contrafuertes espaciados uniformemente a lo largo de una pared exterior añaden un sentido de simetría y armonía visual. Los contrafuertes voladores son dramáticos, los contrafuertes diagonales agregan nuevos ángulos a un edificio, y los contrafuertes en retroceso pueden crear interesantes yuxtaposiciones de formas.

Además, los contrafuertes presentan superficies que son muy visibles, lo que los convierte en excelentes lugares para relieves u otras decoraciones. Como con la mayoría de los elementos de la arquitectura, están definidos por la función y el diseño de partes iguales, lo que hace que los contrafuertes sean muy importantes de entender.

Resumen de la lección

En arquitectura, el peso físico de un techo presiona hacia abajo y hacia afuera, lo que pone mucho estrés en las paredes. Los arquitectos pueden compensar por yuxtaposición, o reforzar las paredes con soportes externos. Esta es una parte importante de la arquitectura basada en albañilería, utilizada durante milenios. Los contrafuertes más básicos son columnas verticales de piedra colocadas a intervalos a lo largo de una pared, llamadas contrafuertes de torre, pero también existen otros tipos. Corcheteanguladorevés y diagonal.

Los contrafuertes refuerzan las esquinas de los edificios, donde se juntan dos muros de carga. Las esquinas tienden a ser más débiles que el punto medio de una pared sólida, por lo que este refuerzo es necesario. Otro tipo de contrafuerte muy famoso es el contrafuerte volador, en el que la columna de soporte vertical no toca la pared, sino que está unida a través de un medio arco que distribuye con mayor eficacia el empuje hacia afuera del peso. Los contrafuertes son funcionales, pero también son una parte importante de la estética exterior. Usados ​​correctamente, hacen que un edificio se vea bien y también evitan que se aplaste como un melocotón.

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