Tipos de rocas o clasificación de las rocas

Los tres tipos de rocas principales son sedimentarias, metamórficas e ígneas, y las diferencias entre ellas tiene que ver con su modo de formación u origen.

Estos tipos de rocas se forman de pequeños granos, los cuales se componen de diferentes minerales, comprimidos en reacción química para formar una masa más grande. Las rocas forman parte no acuosa de la corteza terrestre.

Un mineral y una roca no significan lo mismo. Los minerales están hechos de elementos individuales o una combinación de ellos. Un mineral se compone de la misma sustancia en todo. Una roca está hecha de una combinación de dos o más minerales diferentes. También pueden contener compuestos orgánicos.

Vienen en infinitos tamaños, formas, colores, pesos, texturas y fortalezas. Las rocas cambian constantemente de un tipo a otro, y de un lugar a otro, en un ciclo conocido como el ciclo de la roca. Este cambio no se produce en períodos cortos: se necesitan miles o millones de años para cambiar.

Las rocas pueden ser duras o blandas. Depende de la forma en que los pequeños granos se entrelazan entre sí. Las rocas con granos ásperos que encajan perfectamente entre sí tienden a no dejar espacio para la humedad. Como resultado, son de naturaleza más dura y no porosa. El granito es un buen ejemplo.

Una roca es una agregación de diferentes constituyentes minerales que forman la corteza terrestre. Estos tipos de rocas se caracterizan por tener propiedades diferentes, las cuales hacen adecuadas para ser utilizadas en diversos trabajos de construcción. La clasificación de las rocas se debe a varios factores que discutiremos en este artículo.

Clasificación de las rocas

La clasificación de las rocas se centra en base a tres factores principales, los cuales determinan el tipo de roca:

  • Clasificación geológica
  • Física
  • Clasificación químicaTipos de rocas

Rocas geológicas.

De cuerdo a su formación geológica las rocas se clasifican en tres tipos:

  • Rocas sedimentarias
  • ígneas
  • Rocas metamórficas

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se forman a partir de partículas de arena, conchas, guijarros y otros fragmentos de material. Juntas, todas estas partículas se llaman sedimentos. Gradualmente, el sedimento se acumula en capas y durante un largo período de tiempo se endurece en la roca. En general, la roca sedimentaria es bastante suave y puede romperse o desmoronarse fácilmente. A menudo se puede ver arena, piedras o piedras en la roca, y generalmente es el único tipo que contiene fósiles.

Ejemplos de este tipo de roca incluyen conglomerado y piedra caliza.

Tipos de rocas
Rocas sedimentarias (areniscas con estratificación cruzada en el Parque nacional Zion, EE.UU.).

En concreto, las rocas sedimentarias se forman a partir de depósitos de sedimentos. Cada grano de roca se separó inicialmente de otras rocas. Los restos pequeños de las rocas y las montañas erosionadas, junto con los suelos, la arena y otras piezas de granito se lavan normalmente desde las tierras altas hasta las zonas bajas.

Después de muchos años, estos materiales finalmente se establecen a través del proceso de sedimentación. Algunos pueden acumularse bajo el agua y otros en las áreas más bajas de la tierra. A medida que los materiales se mueven, se suavizan y redondean por la abrasión, y se asientan dejando espacios de poros entre los granos que hacen que alcancen su forma distorsionada.

El efecto de compactación debido al peso de las capas de materiales de apilamiento reduce la porosidad de las rocas formadas e intensifica la cohesión entre los granos. A veces, los combustibles fósiles y la materia orgánica pueden asentarse dentro de los sedimentos que conducen a la cementación.

La cementación es el pegado de las piezas de roca, ya sea por compuestos de sal o por materia orgánica. Cuando estos materiales finalmente se endurecen, producen rocas sedimentarias. Los ejemplos de rocas sedimentarias incluyen piedra de barro, piedra caliza, piedra arenisca y conglomerado.

Rocas ígneas

Las rocas ígneas se forman cuando el magma (roca fundida profundamente dentro de la tierra) se enfría y se endurece. A veces el magma se enfría dentro de la tierra, y otras veces entra en erupción en la superficie de los volcanes (en este caso, se llama lava). Cuando la lava se enfría muy rápidamente, no se forman cristales y la roca se ve brillante y como un cristal. A veces, las burbujas de gas quedan atrapadas en la roca durante el proceso de enfriamiento, dejando pequeños agujeros y espacios en la roca.

Ejemplos de este tipo de roca incluyen basalto y obsidiana.

Tipos de rocas
Rocas ígneas (batolito granítico, El Capitán, EE. UU.).

Las rocas ígneas son de dos tipos, intrusivas y extrusivas. Las rocas ígneas intrusivas se forman cuando el magma se enfría lentamente debajo de la corteza terrestre y se endurece formando rocas. Gabbro y granito son ejemplos de rocas ígneas intrusivas. El enfriamiento rápido da como resultado cristales más pequeños, mientras que el enfriamiento lento da como resultado cristales grandes. Las rocas intrusivas son de naturaleza muy dura y con frecuencia son de grano grueso.

Rocas metamórficas

Las rocas metamórficas se forman debajo de la superficie de la tierra a partir de la metamorfosis (cambio) que se produce debido al calor intenso y la presión (compresión). Las rocas que resultan de estos procesos a menudo tienen capas en forma de cinta y pueden tener cristales brillantes, formados por minerales que crecen lentamente con el tiempo, en su superficie.

Ejemplos de este tipo de roca incluyen gneis y mármol.

Tipos de rocas
Rocas metamórficas (serpentinita plegada, Austria).

Clasificación física

Las rocas se clasifican físicamente en tres tipos de rocas:

  • Rocas estratificadas
  • Las rocas no estratificadas
  • Rocas foliadas

Rocas estratificadas

En general, aquellas rocas que se forman por deposición, compactación y consolidación de sedimentos y han desarrollado capas o estratos en ellas, se conocen como rocas estratificadas.

Las rocas estratificadas constan de diferentes capas en su estructura y estas capas están separadas por planos de estratificación. Estos planos también se denominan planos de escisión o planos de cama. Estas rocas pueden dividirse fácilmente a lo largo de estos planos de cama. La mayoría de las rocas sedimentarias como la piedra arenisca, piedra caliza, esquisto, etc. son los mejores ejemplos de rocas estratificadas.

Rocas no estratificadas

La estructura de las rocas no estratificadas es cristalina o compacta granular. Poseen una estructura similar en todo su cuerpo. La mayoría de las rocas ígneas y algunas rocas sedimentarias se encuentran bajo rocas sin estratificar.  Granito, mármol, trampa son algunos ejemplos de rocas sin estratificar.

Rocas foliadas

Las rocas foliadas poseen una estructura en capas o en bandas que se obtiene por exposición a la presión y el calor. A diferencia de las rocas estratificadas, estas rocas pueden dividirse solo en una cierta dirección. La mayoría de las rocas metamórficas formadas por el metamorfismo se encuentran bajo rocas foliadas. Algunos ejemplos son gneis, esquisto, pizarra, etc.

Clasificación química

Las rocas se clasifican en tres tipos según su composición química y son las siguientes:

  • Rocas arcillosas
  • Las rocas calcáreas
  • Rocas silíceas

Las rocas arcillosas

La palabra argil significa arcilla. Por lo tanto, las rocas en las que predomina el contenido de arcilla se llaman rocas arcillosas. Estas rocas son de naturaleza suave y con la presencia de agua pueden desmenuzarse fácilmente. En estado seco, estas rocas pueden aplastarse fácilmente debido a su fragilidad. La pizarra, la pizarra, la laterita, etc. son algunas de las rocas arcillosas.

Las rocas calcáreas

Las rocas en las que el carbonato de calcio es el ingrediente principal se conocen como rocas calcáreas. Estos son generalmente duros, pero su durabilidad depende de los componentes circundantes que pueden reaccionar con el calcio y afectar la durabilidad de la roca. Mármol, piedra caliza, dolomita, etc. son algunas de las rocas predominantes de calcio.

Las rocas silíceas

Las rocas que contienen sílice en cantidad predominante se denominan rocas silíceas. La presencia de una gran cantidad de sílice libre las hace más duras y duraderas. También proporciona una fuerte resistencia a la intemperie. Granito, cuarcita,etc. son ejemplos de rocas silíceas.

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