Historia y usos del vidrio en la arquitectura.

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Es tan claro como una campana, o en este caso de cristal. El vidrio permite que el sol brille, nos protege del clima, nos ayuda a ver mejor (lentes de vidrio), nos da recipientes para cocinar alimentos y permite un uso arquitectónico espectacular.

¿Quién hizo el primer vaso?

Se sabe poco de dónde vino el uso del vidrio o de quién hizo el primer vaso. Hay dos tipos de vidrio natural; obsidiana, que se puede encontrar alrededor de los volcanes donde la lava fundida se enfría demasiado rápido para cristalizar, y la fulgurita, que se forma cuando los rayos caen en la arena.

Se cree que la fabricación de vidrio comenzó en Mesopotamia, hace más de 4.000 l. No hay registros que nos digan cómo las personas descubrieron por primera vez que podían hacer vidrio, pero hay muchos mitos. La mayoría de los expertos creen que la fabricación de vidrio como la conocemos se desarrolló durante un largo período de tiempo.

¿Cómo se fabrica el vidrio?

El vidrio es una mezcla básica de 70% de sílice o arena, 18% de óxido de sodio o ceniza de sosa y 12% de carbonita de calcio o cal. La ceniza de sosa reduce el punto de fusión de la arena y la refina, mientras que la cal actúa como un estabilizador. La arena regular puede tener impurezas que pueden colorear el vidrio.

La adición de dióxido de manganeso, un agente que elimina el color, se puede agregar para contrarrestar las impurezas, dejando el vidrio transparente. Se pueden agregar otros ingredientes a la receta para darle propiedades específicas al vidrio. Las lentes de sus lentes contienen óxido de plomo, bario y óxido de lantano para aumentar la capacidad de refracción. Si agregas óxido de boro, obtienes Pyrex, como esos platos claros para hornear en la cocina de tu madre.

Después de trabajar con el vidrio por un tiempo, los fabricantes de vidrio comenzaron a descubrir cómo controlar el color del vidrio. Si querían vidrio rojo, añadían oro. Para el vidrio azul, agregaron cobalto; A los cristales verdes se les agregó óxido de cromo y diversos compuestos de cobre crean variaciones de azules, verdes y rojos.

Pronto, el vidrio se convertiría en algo más que una manera de cerrar un edificio mientras aún deja entrar la luz. Los nuevos procesos y los nuevos compuestos de vidrio convertirían al vidrio en un tipo importante de material de construcción. Desde ventanas de doble cristal para su hogar, energéticamente eficientes, hasta vidrio laminado y cromático supe fuerte para revestir rascacielos completos, el vidrio hace historia arquitectónica.

Un poco de historia de vidrio

Se cree que el soplado de vidrio comenzó en Europa en el siglo primero. Sin embargo, las ventanas hechas de vidrio fundido, vidrio creado al verter vidrio fundido en un molde, se han encontrado en edificios importantes en Roma y Pompeya. La fabricación de vidrio se extendió por Europa y en el siglo XVII los cristales de colores se utilizaban en iglesias y catedrales.

Durante el siglo XI, el proceso de la corona de vidrio hizo láminas de vidrio. En este proceso, una bola de vidrio fundido se colocó en el extremo de una varilla. El fabricante de vidrio luego hizo girar la varilla y el vidrio hasta que se aplastó en un disco, como una pizza. Luego se enfrió el disco y se cortó en paneles cuadrados o rectangulares. Este método de fabricación creó muchas distorsiones ópticas, pero se usó para hacer vidrio hasta mediados del siglo XIX.

El vidrio de color, también creado por el método del vidrio de la corona, se usó para crear espectaculares vidrieras de colores durante los períodos gótico y barroco que abarcó desde el siglo XI hasta el siglo XVIII. Una vez considerado un lujo solo para los ricos debido a sus costos de fabricación, el vidrio comenzó a usarse con más frecuencia en las ventanas de los edificios.

En 1958, Pilkington y Becker introdujeron un método revolucionario para hacer láminas de vidrio: el proceso de vidrio flotado . Este método permitió a los fabricantes de vidrio hacer láminas de vidrio sin distorsión que podrían variar en grosor. En este proceso, el vidrio fundido se hizo flotar sobre estaño fundido, se sacó a través de los rodillos para aplanarlo y se dejó enfriar. El tiempo que tardó en enfriar el vidrio afectó su durabilidad. Si se enfriaba demasiado rápido, se volvía frágil. El uso de un proceso de enfriamiento más largo y lento llamado recocido hizo que el vidrio sea más resistente.

La Revolución Industrial trajo, aún más, métodos de producción y uso de vidrio. La producción de tipos de vidrio más fuertes, así como el desarrollo de nuevos métodos de construcción, permitieron el uso del vidrio para otras cosas que no sean ventanas. El vidrio ya no se usaba solo como cubierta para aberturas en las paredes, sino para las paredes en sí.

Vidrio en Arquitectura

La primera construcción de vidrio a gran escala fue el palacio de cristal, que comenzó en 1850 en Hyde Park, Inglaterra. Este edificio de 992,000 pies cuadrados fue diseñado para albergar la Gran Exposición de 1851. Fue diseñado por Joseph Paxton, un jardinero y diseñador de invernaderos, y fue construido con 300,000 piezas de vidrio.Palacios de cristal

El diseño incorporó secciones modulares, un método que era innovador en el momento que resultó en la construcción de la estructura en un tiempo récord. Las paredes y los techos se crearon a partir de marcos de hierro con los paneles de vidrio más grandes utilizados hasta ese momento. El Palacio de Cristal se trasladó después de la Gran Exposición a Sydenham Hill, donde permaneció hasta que un incendio lo destruyó en 1936.

Al igual que con el palacio de cristal, la introducción del hierro como material de construcción hizo posible que el vidrio se utilizara de nuevas formas para construir edificios. Las innovaciones en la fabricación de vidrio crearon vidrios más fuertes que permitieron el uso de paneles más grandes.

Los edificios actuales con revestimiento de vidrio han desafiado la construcción al utilizar esqueletos de acero delgados para soportar paredes de vidrio. Este tipo de vidrio suele ser laminado y con doble revestimiento. Dos paneles de vidrio emparedan una capa de butiral de polivinilo para mayor resistencia, luego dos láminas de vidrio laminado se colocan en un marco separado por una capa aislante de gas argón. Esto hace que el vidrio sea fuerte y eficiente energéticamente.

Otro tipo de vidrio útil para la construcción es el bloque de vidrio. Los bloques de vidrio se patentaron en 1907 como una forma de mantener la luz entrando y permitiendo la privacidad. Los bloques de vidrio se construyeron con dos paneles de vidrio colocados en un marco con un espacio entre los paneles. Estos bloques permitieron que las paredes y los techos se construyeran con vidrio tal como se construirían con ladrillos o bloques de piedra.

El vidrio es tan versátil que también se puede usar como material aislante, lana de vidrio y como refuerzo para plásticos (fibra de vidrio). El vidrio de tintado automático que se aclara u oscurece automáticamente para controlar la cantidad de luz solar que se utiliza se usa para ahorrar energía en edificios con grandes paredes de ventanas

Resumen de la lección

El vidrio es un producto de siglos de antigüedad hecho con ingredientes simples, síliceóxido de sodio y carbonita de calcio. El hombre primitivo utilizó la obsidiana y la fulgurita naturales para fabricar armas. Elenco artificial, corona y flotador. El vidrio se ha utilizado con fines funcionales, decorativos y arquitectónicos.

La primera construcción completamente de vidrio, el palacio de cristal, no solo desafió el proceso arquitectónico, sino que también introdujo nuevos métodos de construcción modular. Las nuevas tecnologías de vidrio actualmente permiten el uso del vidrio como exteriores completos. La lana de vidrio y la fibra de vidrio también se pueden utilizar en arquitectura. Es fácil ver por qué el vidrio es un elemento tan importante en la arquitectura.

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