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Arquitectura Tolteca

¿Qué es la arquitectura Tolteca? En este artículo se hablará sobre el arte y la arquitectura Tolteca.

A veces, las culturas antiguas se vuelven legendarias. Los poderosos aztecas de América Central tenían a los toltecas, una cultura anterior, en muy alta estima. Pero, ¿Quiénes eran los toltecas? El Imperio Tolteca fue una civilización que se encuentra en el centro de México a partir del siglo X. 

Arquitectura Tolteca

Desde aproximadamente el 900 hasta aproximadamente el 1100 d.C., los Toltecas derrotaron sin piedad a las culturas circundantes y acumularon brevemente un gran poder, controlando la mayor parte del México actual. 

Es posible que los Toltecas y la arquitectura Tolteca se hayan desarrollado a partir de un grupo anterior de personas que emigraron de los desiertos del noroeste al centro de México, a un área llamada Culhuacan en el Valle de México. 

Sin embargo, incluso hoy en día, muchos detalles de su cultura son un misterio y siguen presentes en la arquitectura Tolteca.

Los Toltecas adoraban a una serie de dioses que exigían sacrificios, incluidos sacrificios humanos. Las deidades incluían a Quetzalcoatl , un dios que a veces también se decía que era un líder tolteca. 

Había un gobernante tolteca con ese nombre, pero los eruditos no están seguros de si fue una persona que se deificó o si tomó su nombre del dios. El símbolo de Quetzalcoatl era una serpiente con plumas de quetzal, siendo el quetzal un pájaro con alas de color verde brillante.

La capital Tolteca era una ciudad llamada Tula, conocida como Tollan por los aztecas, una imponente zona urbana con una población de más de 30.000 personas, y era uno de los centros más reconocidos de la arquitectura Tolteca. Estaba ubicada a unas 50 millas al norte de la actual Ciudad de México. 

La mayor parte de la información sobre los toltecas y la arquitectura Tolteca proviene de textos aztecas y poscoloniales que documentan tradiciones orales anteriores. Sin embargo, estos de ninguna manera están completos, y la información puede ser coloreada por la reverencia particular de los aztecas por todas las cosas toltecas y su deleite en fusionar el mito con la realidad para ayudar a establecer un linaje con estos viejos maestros.

Igualmente, cabe destacar que una cuidadosa comparación con los textos mayas anteriores y el registro arqueológico sobreviviente permite esbozar al menos los principales elementos de esta civilización y de la arquitectura Tolteca.

Orígenes y propagación

Como bien hemos comentado anteriormente, los toltecas tenían sus raíces en el pueblo tolteca-chichimeca, y durante el siglo IX d.C., habían emigrado de los desiertos del noroeste a Culhuacán en el Valle de México. 

Según los aztecas, el primer líder Tolteca fue Ce Técpatl Mixcoatl (una serpiente nimbo de pedernal, es decir, la Vía Láctea), y su hijo Ce Acatl Topiltzin (un sacrificador de caña, nacido en 935 o 947 d.C.) llegaría a ganar fama. como gran gobernante y adquirir el nombre del gran dios Quetzalcoatl (‘Serpiente Emplumada’) entre sus títulos.

El primer asentamiento y primer indicio de la arquitectura Tolteca fue en Culhuacán, pero luego establecieron una capital en Tollan (o Tula, que significa ‘lugar de juncos’, una frase mesoamericana general que se aplica a todos los grandes asentamientos). 

La ciudad creció en un área de 14 km² y adquirió una población de entre 30.000 y 40.000. El corazón de la ciudad se trazó en un patrón de cuadrícula y es notablemente similar a la ciudad maya de Chichén Itzá

Curiosamente, los mayas también tenían una versión de un héroe cultural conocido como la ‘Serpiente Emplumada’, traducida como Kukulcán y contemporánea del Quetzalcóatl tolteca; esto y las similitudes de la arquitectura Tolteca sugieren que existía un estrecho vínculo cultural entre las dos civilizaciones.

TollAn

El Tollan de la mitología azteca era famoso por sus suntuosos palacios e imponentes edificios hechos de oro, jade, turquesa y plumas de quetzal, que reflejan perfectamente la arquitectura Tolteca.

También se pensaba que la ciudad se había inundado con la riqueza generada por los talentosos artesanos toltecas, altamente capacitados en metalurgia y alfarería.

A los toltecas también se les atribuía el mérito de dominar la naturaleza y producir enormes cosechas de maíz y algodón de colores naturales de rojo, amarillo, verde y azul. Como era de esperar, después de siglos de saqueos, no sobrevive ningún artefacto que atestigüe esta riqueza material, excepto los indicios de que los toltecas hicieron un comercio importante de obsidiana (utilizada para espadas y puntas de flecha) que se extraía de la cercana Pachuca.

En la arquitectura Tolteca, el sitio arqueológico de Tollan, asentado sobre un promontorio de piedra caliza, aunque no tan espléndido como la leyenda, tiene una impresionante cantidad de monumentos sobrevivientes. 

Estos incluyen dos grandes pirámides, una pasarela colisionada, un gran edificio palaciego y dos canchas de pelota, todo ello rodeado por una densa zona de viviendas urbanas. La vivienda doméstica se organiza en grupos de hasta cinco residencias de techo plano con cada grupo centrado en un patio con un solo altar y el conjunto rodeado por un muro.

La escultura arquitectónica de la arquitectura Tolteca que sobrevive en las pirámides incluye grandes columnas, cada una de las cuales consta de cuatro tambores, tallados como guerreros sobre los cinco niveles de la Pirámide (arriba en la fotografía) de 10 m de altura. 

Los guerreros alguna vez habrían sostenido una estructura de techo. Los guerreros están vestidos listos para la batalla con un tocado de tambor y un pectoral de mariposa y cada uno sostiene un lanzador de lanza a su lado. 

Además, las columnas de serpientes emplumadas sobreviven de la entrada original. Las columnas de guerreros son casi idénticas y sugieren talleres sofisticados capaces de producción en masa.

Los frisos corren alrededor de las pirámides y una pared independiente en forma de L de 40 m de largo (conocida como coatepantli y una innovación tolteca). Muestran escenas con animales como el jaguar, el lobo y el coyote (símbolos asociados a un pueblo belicoso como los toltecas) y sacrificios (especialmente serpientes de cascabel y esqueletos entrelazados). También hay imágenes de criaturas emplumadas (quizás jaguares) y águilas con corazones en la boca.

Tollan también proporciona los primeros ejemplos de chacmools, los guerreros de piedra reclinados que agarran un recipiente en su estómago para recibir ofrendas de sacrificio para los dioses.

Estos se convertirían en una característica común de los templos en Mesoamérica y de la arquitectura Tolteca.

Desaparación

Se desconoce qué terminó con el dominio regional de la civilización tolteca. Un pueblo belicoso, sin duda conquistando las tribus circundantes e imponiendo tributos sin ninguna preocupación por la integración en la cultura política y religiosa tolteca, el ‘ imperio ‘ 

Puede muy bien haberse desintegrado simplemente cuando fue sometido a la tensión de fenómenos naturales como una sequía sostenida. 

Las disputas internas también pueden haber llevado a la ruptura de la estructura de poder, y esto se insinúa en las legendarias historias de batallas entre los dioses Quetzalcoatl y Tezcatlipoca., entrelazado con personajes históricos.

Lo que es más cierto es que a mediados del siglo XII d. C., Tollán muestra signos de destrucción violenta, sobre todo en su arquitectura Tolteca; muchas columnas arquitectónicas y estatuas fueron quemadas y enterradas a propósito y el sitio fue saqueado sistemáticamente por los aztecas. 

Liderados por el último líder tolteca Huemac, los remanentes del pueblo tolteca se re asentaron en Chapultepec en las orillas occidentales del lago de Texcoco , un evento que tradicionalmente data de 1156 o 1168 d.C.

Legado

El nombre tolteca tenía cierto prestigio y fueron muy apreciados por los mayas y los aztecas, en particular, quienes parecen haber copiado muchos aspectos de las prácticas religiosas y la arquitectura Tolteca y consideraron el período tolteca como una época dorada en la que maravillas como se inventaron la escritura, la medicina y la metalurgia. 

Estos bien pueden haber sido inventados antes y por otros, pero lo más seguro es la gran influencia tolteca en la arquitectura y la escultura. 

Las imágenes de deidades reconocibles en Tollan que luego aparecerían en el panteón azteca incluyen a Centeotl, Xochiquetzal, Tlahuizcalpantecuhtli y la serpiente emplumada identificada con Quetzalcoatl. 

Tallados en piedra de vasijas cuauhxicalli ylos chacmools utilizados en los sacrificios y también los tzompantli (bastidores de calaveras) dan fe de la influencia que los toltecas tendrían en sus sucesores más famosos. 

En cualquier caso, cualquiera que sea el legado real del pueblo de Tollan, para los aztecas eran los toltecas y no otros de quienes pretendían reclamar descendencia, y la magnitud de su reverencia y respeto se evidencia en la expresión azteca Toltecayotl o ‘to tener un corazón tolteca ‘que significó ser digno y sobresalir en todas las cosas.

Arquitectura Tolteca y su Imperio

La arquitectura Tolteca en Tula incluía pirámides, grandes palacios y densas viviendas urbanas. Los aztecas escribieron sobre la gran belleza y el impresionante carácter de Tula, pero hoy es difícil para nosotros saber cómo se veía. No queda mucho. 

Tula fue incendiada por culturas invasoras en el siglo XII, y los aztecas más tarde tomaron piedras y esculturas de las ruinas para sus propios complejos.

Tula se trazó con estructuras de piedra caliza construidas alrededor de una plaza o plaza central.  Las pirámides eran escalonadas, construidas con una serie de plataformas horizontales, cada una un poco más pequeña que la que estaba debajo. 

Las pirámides tenían una gran columnata o sala con columnas que conducía a ella. Otras estructuras incluían templos de techo plano con pasillos de columnas cuadradas, pirámides adicionales, dos canchas de pelota ceremoniales y muchas columnatas, todo alrededor de la plaza central. 

La gente vivía en casas rectangulares, cinco de ellas a menudo agrupadas en un complejo.

Arte del Imperio Tolteca

Los artistas toltecas eran expertos en metalurgia, tejido y cerámica. Pero posiblemente el arte tolteca más impresionante fue expresado en la arquitectura Tolteca con la escultura de piedra, gran parte de la cual adorna la arquitectura de Tula. 

Impresionantes tallas en relieve, donde las figuras se destacaban levemente de la superficie sin dejar de estar unidas a ella, alineaban las columnatas interiores.

En la arquitectura Tolteca, los murales incluían escenas de guerra; imágenes de animales peligrosos como jaguares, lobos y serpientes de cascabel; e imágenes de sacrificio, incluidas las águilas que comen corazones humanos. 

Una gran talla, llamada el Muro de las Serpientes, muestra serpientes devorando esqueletos humanos, rodeadas de diseños geométricos. ¡No es arte para los débiles de corazón! Algunas de estas tallas alguna vez fueron pintadas de colores vivos.

En Tula se encontraron dos tipos importantes de esculturas de piedra con figuras independientes. 

Una forma, llamada chacmool , era la de un guerrero de piedra reclinado de tamaño natural. La figura yacía de espaldas, con los codos hacia abajo, la cabeza vuelta y las rodillas hacia arriba. 

La figura sostenía un recipiente en el que se colocarían ofrendas para los dioses. Algunos eruditos piensan que las figuras de chacmool se originaron con los toltecas, pero también se encontraron en Chichén Itzá, un sitio maya al este.

Otro gran tipo de escultura en la arquitectura Tolteca se llamó atlante. Eran figuras humanas independientes de 15 pies de altura talladas en trozos individuales de una roca llamada basalto. Se cree que alguna vez sostuvieron una estructura de techo sobre ellos.

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