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La forma sigue a la función, la frase más famosa de la Arquitectura

“La forma sigue a la función” es una frase que a menudo se escucha, no se entiende bien, y es discutida acaloradamente por estudiantes y diseñadores durante más de un siglo. ¿Quién nos dio la frase más famosa en arquitectura y cómo Frank Lloyd Wright expandió su significado?

ARQUITECTO LOUIS SULLIVAN

Nacido en Boston, Louis Sullivan (1856-1924) ayudó a ser pionero del rascacielos estadounidense principalmente en el Medio Oeste, creando un estilo sullivanesco que cambió la faz de la arquitectura.

Louis Sullivan es una de las grandes figuras históricas de la arquitectura estadounidense, pero lo más importante es que influyó en el lenguaje de la arquitectura.

A menudo llamado el primer arquitecto realmente moderno de Estados Unidos, Sullivan argumentó que el diseño exterior (forma) de un edificio alto debe reflejar las actividades (funciones) que tienen lugar dentro de las paredes del edificio. Su 1891 Wainwright Building en St. Louis, Missouri refleja la filosofía y los principios de diseño de Sullivan. Observe la fachada de terracota de este antiguo edificio de estructura alta de acero: los pisos inferiores requieren una configuración de ventana de iluminación natural diferente de los siete pisos centrales del espacio de oficinas interiores y la parte superior del ático. La forma arquitectónica de tres partes de Wainwright es similar al Edificio de Garantía 1896 más alto de Sullivan en Buffalo, Nueva York , una forma similar porque estas estructuras tienen funciones similares de construcción de oficinas.

RASCACIELOS SIN (DISEÑO) PRINCIPIOS

El rascacielos fue una nueva invención en la década de 1890.

Con acero más confiable fabricado por el proceso Bessemer, los postes y las vigas de construcción podrían ser de acero. La solidez del marco de acero permitió que los edificios fueran más altos, sin la necesidad de paredes gruesas y arbotantes. La forma en que se construyó un edificio (estructura de acero) fue revolucionaria, y los arquitectos de Chicago School sabían que el mundo había cambiado.

Los Estados Unidos después de la Guerra Civil cambiaron de rural a centro urbano.

El trabajo de la oficina de uso principal del edificio alto, un subproducto de la Revolución Industrial, era una nueva función que necesitaba una nueva arquitectura urbana. Sullivan entendió tanto la magnitud de este cambio histórico en la arquitectura como la posibilidad de que la belleza se deje atrás en la prisa por ser la más alta, la más nueva. Se lamentó de que “el diseño del edificio alto de oficinas tome su lugar con todos los otros tipos arquitectónicos hechos cuando la arquitectura, como sucedió una vez en muchos años, era un arte vivo”. Sullivan quería construir hermosos edificios, como el templo griego y la catedral gótica.

Louis Sullivan se propuso definir los principios del diseño en su ensayo de 1896, The Tall Office Building Artistically Considered , publicado el mismo año en que el Edificio Guaranty se erguía en Buffalo. El legado de Sullivan, además de inculcar ideas en su joven aprendiz, Frank Lloyd Wright, era documentar una filosofía de diseño para edificios de uso múltiple. Sullivan puso sus creencias en palabras, ideas que continúan siendo discutidas y debatidas incluso hoy en día.

FORMAR

“Todas las cosas en la naturaleza tienen una forma”, dijo Sullivan, “es decir, una forma, una apariencia externa, que nos dice cuáles son, que los distingue de nosotros mismos y de los demás”. Que estas formas “expresen la vida interior” de la cosa es una ley de la naturaleza, que debe seguirse en cualquier arquitectura orgánica.

Por lo tanto, Sullivan sugiere que el “caparazón” exterior del rascacielos cambie su apariencia para reflejar las funciones interiores. Si esta nueva forma arquitectónica y orgánica es parte de la belleza natural, la fachada exterior debe ser consistente a medida que cambia cada función interior.

FUNCIÓN

Las funciones interiores comunes incluían salas de servicios mecánicos por debajo del nivel, áreas comerciales en los pisos inferiores, oficinas de la mitad del piso y el área del ático superior generalmente utilizada para almacenamiento y ventilación. La descripción de Sullivan del espacio de la oficina puede parecer orgánica y natural al principio, pero es la deshumanización de Sullivan que décadas después muchas personas finalmente se burlarían y finalmente rechazarían:

” un número indefinido de historias de oficinas apiladas en un nivel, un nivel como otro nivel, una oficina al igual que todas las otras oficinas, una oficina que es similar a una celda en un panal de miel, simplemente un compartimiento, nada más “
El nacimiento de “la oficina” fue un evento profundo en la historia de los Estados Unidos, un hito que nos afecta incluso hoy en día. No es sorprendente, entonces, que la forma de frase de Sullivan de 1896 sigue la función nos ha seguido a lo largo de las edades, a veces como una explicación, a menudo como una solución, pero siempre como una idea de diseño expuesta por un arquitecto en el siglo XIX.

FORMA Y FUNCIÓN SON UNO?

Louis Sullivan fue mentor de su joven dibujante, Frank Lloyd Wright (1867-1959), y Wright nunca olvidó las lecciones impartidas por Sullivan. Al igual que hizo con los diseños de Sullivan, Wright tomó las palabras de su ” Lieber Meister ” y las hizo suyas: la forma y la función son una , según Wright. Frank Lloyd Wright llegó a creer que las personas estaban utilizando mal la idea de Sullivan, reduciéndola a un lema dogmático, y usándola como una excusa para “tontas construcciones estilísticas”. Sullivan estaba usando la frase como punto de partida, según Wright. Comenzando “desde adentro hacia afuera”, que la función de Sullivan dentro debería describir la apariencia externa, Wright pregunta: “El suelo ya tiene forma”. ¿Por qué no comenzar a dar de una vez al aceptar eso? ¿Por qué no dar aceptando los dones de la naturaleza?

Entonces, ¿cuáles son los factores a considerar al diseñar el exterior? La respuesta de Wright es dogma para la arquitectura orgánica: el clima, el suelo, los materiales de construcción, el tipo de trabajo que se usa (hecho a máquina o hecho a mano), el espíritu humano vivo que hace que un edificio sea “arquitectura”.

Wright nunca rechaza la idea de Sullivan: sugiere que Sullivan no fue suficientemente intelectualmente y espiritualmente. “Menos es solo más donde más no sirve”, escribió Wright. “‘La forma sigue a la función’ es un mero dogma hasta que te das cuenta de la verdad más elevada de que la forma y la función son una sola”.

Fuentes:

“El alto edificio de oficinas artísticamente considerado” por Louis H. Sullivan, Lippincott’s Magazine , marzo de 1896. Dominio público.

Frank Lloyd Wright sobre arquitectura: escritos seleccionados (1894-1940), Frederick Gutheim, ed., Biblioteca universal de Grosset, 1941, p. 181

El futuro de la arquitectura por Frank Lloyd Wright, New American Library, Horizon Press, 1953, pp. 319-351

Foto de Guaranty Building© Reading Tom en flickr.com , Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

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